성(性)에 눈 뜬 여성들…성 윤활제 시장 가파른 성장세

성 윤활제 산업은 세계 시장에서 가장 빠르게 성장하는 부문 중 하나로 꼽히고 있다. (사진=shutterstock.com)


성 윤활제 산업의 시장 규모가 최근 부쩍 커지고 있기 때문에, 성 윤활제를 쓴다고 해서 외롭지도 않으며 머쓱해 할 필요도 없을 것 같다. 글로벌 기술 연구·자문회사인 테크나비오(Technavio)가 최근 발간한 보고서에 따르면 성 윤활제는 성 건강 분야의 세계시장에서 가장 빠르게 성장하는 부문 중 하나인 것으로 나타났다. 테크나비오는 로스앤젤레스 등 미국 전역과 세계의 약국 등 곳곳에서 발견할 수 있는 성 윤활제를 전문적으로 취급하는 회사다.

 

이 연구 보고서에 의하면 성 건강 수준과 성 경험의 질을 높이는 데 도움이 되는 성 윤활제 제품에 대한 소비자들의 수요가 증가 추세를 보이고 있으며, 제품 특성이 시장의 주요 동력으로 작용하고 있다. 보고서는 “성 윤활제 시장에서는 많은 여성 기업가들이 활약하고 있으며, 그 덕분에 소비자들이 제품을 보다 더 손쉽고 편리하게 구매할 수 있다”고 소개했다.

 

또 성 윤활제 시장이 2008년 글로벌 경기침체 이후 꾸준히 성장해 왔으며, 사람들이 경제적 이유로 집에서 시간을 많이 보내게 된 점이 성 건강 시장에서 먹혀든 것으로 나타났다고 밝혔다.

 

보고서에 따르면 수분 기반 성 윤활제는 오랫동안 사용돼 왔으며, 콘돔과 잘 어울려 장기간 인기를 끌었지만 재료의 특성 때문에 가려움증이나 감염을 일으킬 수 있다는 우려도 제기되고 있다. 개발도상국에서 주로 쓰이는 오일 기반 성 윤활제는 라텍스 콘돔과 잘 어울리지는 않지만, 이 제품 시장 역시 성장할 것이라고 이 연구 보고서는 전망했다.

 

그 중에서도 가장 빠르게 성장하고 있는 것은 실리콘 기반의 성 윤활제 시장이라고 분석했다. 실리콘 기반 성 윤활제는 오일 기반 또는 수분 기반의 성 윤활제보다 더 끈적끈적하고, 더 지저분해질 수 있으며 실리콘으로 만든 섹스토이와는 잘 어울리지 않는다는 단점을 갖고 있다. 그러나 다른 윤활제보다 오랫동안 보습기능을 발휘하며 안전성도 더 뛰어난 것으로 평가받고 있다.

 

프리미엄 섹스토이몰 바디로 이신우 본부장은 “국내에서도 성생활용품에 대한 진입장벽이 낮아지면서 성 윤활제에 대한 관심이 높아지고 있다”고 말하고 “특히 폐경 여성, 모유수유 여성, 피임약 복용으로 질 건조증을 보이는 여성들이 많이 찾고 있다”고 전했다.


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    유럽과 미국을 뒤흔든 고가의 성생활 보조기구가 국내에서도 여심을 사로잡고 있다. 프랑스 디자인 섹스토이 ‘잘로(Zalo)’는 10만~20만 원대의 고가인데도 그야말로 ‘날개 돋친 듯’ 팔려나가 성인용품점들이 상품 확보 전쟁을 벌이고 있을 정도이며, 몇 주 뒤 손에 넣을 수 있는 ‘예약 판매’에도 소비자들이 몰리고 있다. 이 회사 제품은 프랑스 파리의 초일류 디자이너들이 설계하고 스와로브스키 수정, 24K 등의 재료로 만들어 ‘여성 소장품’의 이미지를 창출했으며 2016년부터 세계 각국에서 개최되고 있는 성인용품 엑스포에서 각광을 받았다. 미국의 온라인 쇼핑몰 아마존에서부터 화제를 일으켰고 여초 커뮤니티 사이트와 온라인 사회관계망서비스(SNS)를 통해 ‘보석 섹스 토이’로 유명세를 탄 뒤 국내 수입되자마자 품절 사태가 이어지고 있다.. 국내 성인용품 유통회사들이 고가 용품에 대한 확신이 서지 않는다며 한동안 수입을 꺼려 우리나라에선 ‘성진국’들보다 2년 늦게 수입됐지만 ‘밤의 열기’에는 예외가 없었던 것. 이 제품을 수입 판매하는 바디로닷컴의 김명준 유통팀장은 “성인용품은 각종 인허가 절차가 까다롭고 고가제품의 경우 시장에서 호응을 얻지 못하면 큰 손실을 볼 수가 있어 다른 업체들이 수입을 주저했다”면서 “잘로는 명품을 합리적 가격에 공급하자는 바디로의 회사 방침과 정확히 일치하는 상품이기에 과감히 도전했는데 결과는 상상을 초월한다”고 말했다. 잘로가 국내에 들어온 뒤에는 SNS를 통해 명성을 더했다. 미국 식품의약국(FDA)의 요구사항을 충족한 실리콘 소재 제작, 온열기능, 수작업 금장, 화려한 패키지 등의 장점이 후기 형태로 급속히 보급되면서 20, 30대 여성들에게 화제가 됐다. ‘단순히 아름답기만 한 섹스토이가 아니라 기능적으로도 하이엔드 급 스펙을 갖춘 사실이 입소문을 타고 급격히 퍼져나간 것이다. 바디로 김명준 팀장은 “잘로 본사와 도매 유통에 대한 계약을 체결해서 소매상들에게 상품을 공급하고 있는데 일부 품목이 일찌감치 품절돼 소매상들의 아우성이 이어지고 있다”면서 “이 제품은 중국 선전(深川)의 공장에서 수공예 작업으로 ‘한 땀 한 땀’ 공들여 제조되기 때문에 세계적으로 공급량이 한정됐다는 것도 상품 확보 전쟁의 원인이 되고 있다”고 설명했다.

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    오르가슴 순간 어떤 표정을 지을까?

    우리는 오르가슴 순간 어떤 표정을 지을까? 예술가 마르코스 알베르티가 오르가슴 순간과 전, 후를 사진으로 포착한 ‘O프로젝트’를 만들었다. 웰빙 브랜드 스마일 메이커스와 공동으로 진행한 이 프로젝트는 여성의 자위에 대한 금기에 도전해 여성 성욕의 장벽을 허물기 위해 만들어졌다. 아직도 많은 문화권에서 남성 자위에 대해서는 관대하지만 여성 자위에 대해서는 수치심을 느끼고 침묵으로 일관하기 일쑤다. 알베르티는 미국, 프랑스, 중국, 싱가포르 등 국적 막론하고 참여한 22명의 여성을 대상으로 그들이 바이브레이터를 사용하는 모습을 4번 촬영했다. 여성들이 편안함을 느낄 수 있도록 커튼을 쳤으며 촬영을 위한 작은 구멍만을 남겨놨다. 알베르티는 “여성들이 카메라가 있다는 사실을 잊었기 때문에 자연스러운 표정을 담을 수 있었다”고 말하고 “연기나 가짜가 아니며 실제 표정”이라고 강조했다. 촬영된 여성들의 얼굴에는 기쁨이 묻어났다. 알베르티는 “모든 여성은 자신의 성욕을 통제할 자격이 있으며, 그것에 재미를 느끼고 쾌락을 추구할 자격이 있다”고 말했다. 한편, 알베르티는 2015년 ‘3잔 프로젝트’를 진행한 적이 있다. 이 프로젝트는 참가자에게 3잔의 와인을 마시게 하고 그 모습을 사진으로 촬영한 것이다. 참가자들의 긴장이 풀어지고 서로 친밀해지는 과정을 자연스럽게 담아냈다. 알베르티는 “나는 TV나 인터넷에서는 볼 수 없는 자연스러운 표정을 포착하는 것을 정말 좋아한다”고 말하고 “그래서 스마일 메이커스 제작자가 찾아왔을 때 뭘 해야 할지 알고 있었다”고 말했다. ▶ ' O 프로젝트' 화보 보러 가기

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