고환
[Testis, 睾丸]

정의

남성 생식기 중의 하나로 정자와 남성 호르몬을 생산하는 곳이다. 정소(精巢)라고도 한다.

 

구조와 기능

음경 바로 뒤 음낭 내에 좌우로 한 쌍이 위치한다. 길이 4~5㎝정도의 긴 타원체로 탄력성이 있으며, 백막이라는 조직으로 감싸져 있다. 남성 호르몬을 분비하는 간질세포와 정자를 생성하는 정세관으로 이루어져 있는데, 정세관의 세포가 분열과 증식을 거듭하여 정자가 된다. 생성된 정자는 부고환과 수정관을 거쳐 요도로 보내진다.

 

특징

정상적인 남성의 고환은 태아기에 뱃속에 있다가 출생 후 샅굴을 따라 내려와 음낭에 자리 잡는다. 간혹 한쪽 또는 양쪽이 정상적으로 내려오지 않는 경우가 있는데, 이를 잠복고환이라고 한다. 인체의 중요한 급소 중 하나로 신경과 동맥이 집중돼 있으며, 충격을 가하면 극심한 통증이 오고 심하면 쇼크로 사망할 수도 있다.

 

동의어 및 관련어=부랄, 불알, 정소, 낭심

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