폐경 여성 20%, '이것' 때문에 성관계 안 한다(연구)

폐경기 여성의 약 20%는 성관계 장애 요인으로 통증을 꼽았다. (사진=shutterstock.com)


나이가 들수록 여성들이 성관계에 흥미를 잃는 것은 성행위 자체를 즐기지 않기 때문이 아니라, 호르몬 변화에 따른 통증과 방광 장애에 대한 두려움 때문인 것으로 나타났다. 미국 오리건 주 포틀랜드에 있는 ‘카이저 퍼너넌트 보건연구센터’의 최근 연구 결과다. 연구팀은 약 1,500명의 여성들을 대상으로 성생활의 실태에 대한 설문조사를 했다.

 

조사 연구 결과에 따르면 여성들이 나이가 듦에 따라 성관계를 회피하는 주요 원인은 성관계 때 통증을 느끼는 성교통과 요로감염 문제인 것으로 밝혀졌다. 응답한 폐경기 여성의 약 20%는 성관계 장애 요인으로 통증을 꼽았다. 또 약 9%는 요로감염증 등 방광 장애 때문에 성행위가 감소한다고 밝혔다.

 

최근 의료계에서는 이런 증상을 통칭 ‘폐경비뇨생식기증후군’(GSM, Genitourinary Syndrome of Menopause)이라고 부른다. 에스트로겐 수치가 떨어지면 여성의 질이 마르고, 가늘어지고, 약해지고, 탄력성이 떨어진다. 소변을 자주 누고, 참기 어렵게 된다. 또 요로감염· 요실금 등을 호소하는 여성들도 있다. GSM은 폐경기 여성의 절반에 영향을 미치지만, 치료를 받는 여성들은 썩 많지 않다는 게 문제다.

 

동두천 해성산부인과 박혜성 원장은 “증상에 따라 호르몬제 처방이나 필러, 수술적 요법, 운동 등을 통해 폐경생식비뇨증후군을 극복 할 수 있다”고 설명하고 “적절한 치료를 받으면 폐경 이후에도 즐거운 성생활을 누릴 수 있으므로 증상이 있을 때는 전문의의 진료를 받도록 해야 한다”고 말했다.


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    팬케이크 과감하게 뒤집는 사람, 성관계 많이 한다

    팬케이크를 만들 때 과감하게 높이 던져 뒤집는 사람들이, 안전하고 조심스럽게 뒤집는 사람들보다 성관계를 훨씬 더 많이 하는 것으로 나타났다. 영국에서 ‘팬케이크 데이’(2월 13일)를 맞아 실시된 여론조사 결과다. 이 조사는 ‘클락스 메이플 시럽’ 제조업체인 클락스 사가 영국인 2,000명을 대상으로 했다. 조사 결과 ‘팬케이크를 과감하게 높이 던져 뒤집는 사람들’(이하 A그룹)은 ‘안전하고 조심스럽게 뒤집는 사람들’(이하 B그룹) 보다 더 성관계를 많이 하고, 더 큰 위험을 무릅쓰고, 돈을 훨씬 더 많이 버는 것으로 나타났다. 영국인의 43%는 팬케이크를 과감하게 높이 던져 뒤집는 A그룹인 것으로 나타났다. A그룹은 평균 주 2회 성관계를 한다고 답변했다. B그룹의 경우 주 1회에 그쳤다.  B그룹은 A그룹보다 더 내성적이었다. B그룹의 24%는 스스로 수줍은 성격이라고 표현했으나, A그룹의 경우 18%가 수줍은 성격이라고 답변했다. B그룹의 42%는 불륜을 저지른 적이 없다고 밝혔다. A그룹의 경우 36%에 그쳤다. 페이스북 친구도 A그룹(평균 240명)이 B그룹(평균 167명) 보다 많았다. 클락스 사의 창업자 밥 클라크는 “팬케이크 조리법과 성격 유형이 밀접하게 관련이 있는 것으로 나타나 깜짝 놀랐다”고 밝혔다. 

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