섹스 자주 할수록 행복할까?

행복한 커플 1주일에 한 번 섹스하는 것으로 나타났다. (사진=shutterstock.com)



사랑이 충만한 섹스는 행복감을 높일 수 있는 효과적인 방법이다. 실제로 섹스 후에는 도파민과 옥시토신 등 행복 호르몬이 다량으로 배출돼 스트레스 수치를 낮춘다. 그렇다면 섹스를 많이 할수록 더 행복해질까?

 

캐나다 토론토대학의 사회심리학자인 에이미 뮤이즈 박사가 3개의 조사 자료를 분석해 섹스 횟수와 행복감의 상관관계를 조사했다. 분석은 시카고 대학의 조사를 비롯한 온오프라인의 3개 자료, 총 30,645명의 미국인을 대상으로 이뤄졌다.

 

조사결과 섹스횟수가 늘어날수록 행복도가 함께 상승하는 것으로 나타났다. 또 만족감도 동시에 증가했다. 그러나 섹스횟수가 주당 1회를 넘을 경우에도 행복도가 더 높아지지는 않았다. 안정적인 이성애 연인 간에는 주당 1회 섹스를 하는 커플이 가장 많았다. 섹스를 하는 빈도가 낮을수록 연인이나 부부 간의 행복도는 떨어지는 것으로 나타났다.

 

조사를 이끈 에이미 뮤이즈 박사는 “정기적으로 섹스를 하는 커플이 행복하다”면서 “주 1회의 섹스는 삶의 행복도를 높이는 좋은 방법”이라고 말했다. 조사 내용은 사회심리학과 인간과학 저널 최근호에 실렸다.


김인숙 기자 soxak@soxak.com

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    강한 사랑을 지속하는 비결 7가지

    파트너와의 관계에서 사랑을 굳건하게 유지한다면, 세월의 모진 시험도 무난히 견뎌낼 수 있다. 그러나 그게 말로는 쉽지만, 실제로는 그렇지 않다. 관계 전문가인 리처드 마츠킨은 “사랑을 굳건하게 유지하고 더욱 발전시키기 위해선, 연인 또는 부부 관계에 가능한 한 최상·최선의 사랑을 쏟아야 한다”고 강조했다. 그는 책 ‘사랑의 약속: 멋진 관계를 창조할 수 있는 상급 과정’(Loving Promises: The Master Class For Creating Magnificent Relationship)의 저자다. 마츠킨은 파트너에게 나에게 해주길 바라는 대로, 파트너에게 베풀어야 한다고 강조했다. 만약 파트너가 친절하고, 관대하고, 정직하고, 사랑스럽길 원한다면, 우리도 반드시 그렇게 해야 한다는 것이다. 다음은 그가 조언하는 ‘연인 또는 부부 관계에서 강한 사랑을 지속하는 7가지 비결’이다. 1. 감사하라 감사 표시는 파트너가 사랑받고 있다고 느끼게 해주는 가장 손쉬운 방법 가운데 하나다. 2015년 ‘대인관계’저널에 발표된 연구 결과에 따르면 “감사합니다”라는 말은 효과가 오래 지속된다. 또 그게 대인관계에 미치는 긍정적인 영향은 감사 표시를 얼마나 많이 하느냐에 따라 달라진다. 감사와 축하의 표현은 파트너가 당신 및 연인 또는 부부 관계를 위해 더 많은 관심을 쏟게 해준다. 따라서 상대방에게 감사하는 방법을 모르는 채 매일 무심하게 지내는 커플은, 상대방의 성격 특성 등을 제대로 파악해 현실을 슬기롭게 극복해야 한다고 심리치료사 티나 B. 테시나 박사는 조언했다. 2. 친절하고 관대하라 심리학자 존 고크먼의 연구 결과에 의하면, 오래 유지되는 관계는 친절과 관대함으로 가득차 있다. 행복한 커플은 함께 보낼 시간을 내고, 상대방에게 관심을 쏟는 데 인색하지 않다. 더 나아가 말과 행동으로 친절성을 적극 드러낸다. 커플 컨설턴트·코치인 레슬리 도레스는 “파트너에게 잘 하면 긍정적인 감정이 물 흐르듯 하는 법이니, 항상 친절과 존경심으로 파트너를 대해야 한다”고 말했다. 3. 깊숙한 질문을 던지며 함께 시간을 보내라 파트너에 대해 알만한 것은 모두 알았다고 느끼면, 돌연 사이가 멀어지기 쉽다. 그러면 싫증이 나고, 다른 자극을 찾게 마련이다. 그런 경우엔 표면적인 질문이 아니라, 이를 뛰어넘는 깊숙한 질문을 하면서 함께 시간을 보내면 다시 사랑에 빠지는 데 도움이 된다고 전문가들은 말한다. 심리학자 아서 아론 박사는 두 사람의 유대 관계를 굳게 다지는 질문 36가지를 내놓은 바 있다. 4. 흥미롭고 긍정적인 기억을 함께 만드는 방법을 찾아라 아론 박사의 연구 결과를 보면, 일주일에 최소한 90분 정도라도 함께 새로운 일을 만들려고 애쓰는 커플들은 그렇지 않는 커플들보다 훨씬 더 행복하다. 성관계 전문가 미요코 리프킨은 “신경경로는 잠재의식적 사고와 감정의 많은 부분과 관련이 있으며, 그건 새로운 일을 배우거나 행동에 옮길 경우 생긴다”고 밝혔다. 따라서 파트너를 위해 지속적으로 새로운 경험을 만들어내면, 거기서 쾌락과 행복감을 얻을 수 있다는 것이다. 두 사람을 즐겁게 해주는 흥미롭고 새로운 일을 만들면 ‘따뜻하고 뽀송뽀송한’ 관계를 활력 있게 유지하는 데 큰 도움이 된다. 5. 때때로 당신 자신의 일을 하라 결혼 초기의 관계에 관한 테리 오부치 박사의 연구 결과에 따르면 사람들의 약 30%가 부부 관계에서 프라이버시 또는 자신만을 위한 시간이 없어 불행하다고 밝혔다. 오락·행복을 파트너에게 너무 많이 의존하는 경향이 있다는 것이다. 리프킨은 따로 지내는 시간을 일정 부분 확보하면, 장기적 관계의 성공에 필수적인 자기 성장과 자존감의 확보에 도움이 된다고 강조했다. 6. 두려운 일도 함께 처리하라 리프킨에 따르면 어느 정도의 공포감과 불안정감은 인간 관계에도 유익하다. 두려움을 느끼면 아드레날린·노르에피네프린·코르티솔 호르몬이 분비된다. 아드레날린은 에너지를 불어넣고, 노르에피네프린은 각성을 촉진하는 흥분제 역할을 하고, 적정량의 코르티솔은 신체의 건전 기능에 매우 좋다. 두려운 일을 함께 해치우면 두 사람의 신뢰감이 깊어지고, 관계가 안정된다. 아론 박사 등의 연구 결과에 의하면 고조된 상태의 공포감 또는 불안감에 빠질 경우, 사랑과 혼동할 수 있을 정도의 매력적인 존재로 비칠 수 있다. 하지만 공포와 불안감이 너무 지나치지 않게 안전에 유의해야 한다. 7. 문자메시지를 잘 활용하라 연구 결과에 따르면 문자메시지 및 소셜미디어의 알림 가능은 도파민(일명 행복호르몬)의 분비량을 순간적으로 높여주기 때문에, 사람들이 거기에 빠져든다. 따라서 파트너가 얼굴에 웃음을 띠게 정담을 나누는 수단으로 문자메시지를 활용하는 게 바람직하다. 문자메시지를 밝고, 재미있고, 관능적이고, 섹시하게 하는 방법을 찾는 게 관건이다. 

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    사랑에 빠질 때 신체적·정신적 변화 7가지

    사랑은 신비의 묘약이다. 사랑하는 사람을 바라보고만 있어도 심장이 팔딱거리고, 손바닥에 땀이 나고, 기분이 이내 좋아진다. 사랑에 빠지면 도파민·옥시토신 등 신경화학물질이 쾌락·보상과 관련 있는 뇌 영역을 가득 채우고, 통증을 덜 느끼게 하는 등 다양한 신체적·정신적 반응을 일으킨다. 일종의 중독성 의존성이 생기고, 파트너와 성관계를 맺고 싶은 강한 성욕이 솟구친다. 사랑하는 사람과 포옹하고 키스하면 옥시토신 덕분에 스트레스가 줄고, 차분한 감정과 신뢰감·안정감이 높아진다. 두뇌의 보상중추가 도파민으로 가득차게 돼 기분도 좋아진다. 전문가들의 조언을 바탕으로 ‘사랑에 빠질 때 발생하는 신체적·정신적 변화 7가지’를 소개한다. 1. 혈압이 낮아진다 미국 보건부가 2007년 발표한 연구 결과에 따르면 결혼하면 혈압과 심혈관계 질병의 발생 위험이 낮아지는 것으로 나타났다. 미국 심장병학회가 남녀 350만 명을 분석한 결과, 50세 미만의 기혼자들은 미혼자·이혼자 및 배우자와 사별한 사람들보다 혈관 질환에 걸릴 위험이 약 12% 더 낮은 것으로 밝혀졌다. 또 51~60세의 결혼한 커플은 그렇지 않은 사람들보다 혈관 질환의 발병 위험이 약 7% 더 낮은 것으로 분석됐다. 2. 관계의 단계에 따라 다르지만, 대체적으로 스트레스를 덜 느낀다 2004년 연구 결과에 따르면 사랑에 빠지는 초기 단계에서는 스트레스와 관련된 코르티솔 수치가 높아진다. 그러나 사귄 지 12~24개월 뒤에는 코르티솔의 수치가 정상으로 되돌아오는 것으로 확인됐다. 2005년 ‘신경내분비학 통신’(Neuroendocrinology Letters) 저널에 발표된 연구 결과에 따르면 파트너와의 유대관계는 불안감의 수준을 낮춰주는 정신적 변화를 일으키는 데 도움이 될 수 있다. 3. 애착감과 안전한 느낌이 강해진다. 사랑에 빠지면 스트레스를 덜 느끼게 되는 것은 안전한 느낌이 들고, 연인에 대한 신뢰감이 생기기 때문이다. 미국 하버드대 의대의 연구 논문에 따르면 포옹·키스·성관계 등 육체적 접촉 때 분비되는 호르몬, 즉 옥시토신은 파트너에 대한 애착감과 만족감·평온하고 안전한 느낌을 높여준다. ‘사랑의 호르몬'인 옥시토신은 또 사회적 유대· 모성 본능과 생식 등에 중요한 역할을 한다. 과학전문지 ‘네이처’에 발표된 연구 결과에 의하면 옥시토신은 사회적 애착과 파트너 사이의 신뢰감을 상당 폭 높여준다. 4. 위장의 기능이 활발해 진다. 사랑하는 사람을 보거나 생각하면 심장 박동이 빨라지고, 손바닥에 땀이 흐르고, 좋은 의미로 속이 튀틀리는 것을 느낀 사람들이 적지 않을 것이다. 사랑에 빠지면 코르티솔의 수치가 높아지고, 몸은 심리학에서 말하는 ‘투쟁-도피’(fight-or-flight) 모드로 전환된다. 정신과 전문의·신경과학자인 대니얼 아멘은 “두뇌의 변연계 즉 감정을 담당하는 두뇌 영역이 뇌에서 위장에 이르는 미주신경을 활성화한다”고 밝혔다. 미주신경은 신경질이 날 때나 흥분할 때 자극되며, 이는 위장을 활성화한다는 것이다. 5. 행복감이 더 커진다. 사랑에 빠지면 뇌의 보상·쾌락 중추를 통제하는 신경전달물질인 도파민이 분비된다. 이 때문에 연인들의 행복감이 더 커진다. 2005년 ‘비교신경학’저널에 발표한 연구 결과에 따르면 연인의 사진을 본 사람들은 도파민과 밀접한 관련이 있는 뇌의 2개 영역(미상핵·복측 피개부)이 활성화하는 것으로 나타났다. 사랑에 빠졌다고 밝힌 남녀 17명의 뇌 영상 2,500장을 찍어 분석한 결과다. 6. 통증을 덜 느낀다 대부분의 의사들은 큰 수술을 받거나 상처를 입은 뒤에는 사랑에만 의존하지 말라고 하지만, 사랑에 빠지면 통증이 줄어드는 게 사실이다. 국제 학술지 ‘플로스 원’(PLoS ONE) 저널에 2010년 발표된 연구 결과에 따르면 새로 연인 관계를 맺은 사람들은 fMRI(기능적 자기공명영상)을 찍은 결과 뇌의 보상 영역이 활성화하는 것으로 밝혀졌다. 사랑(그리고 기분전환)이 통증을 덜 느끼게 해줄 수 있다는 뜻이다. 7. 중독성을 느낄 수 있다 뇌의 쾌락중추를 활성화하고 중독성을 일으키는 각종 중독성 약물과 마찬가지로, 사랑은 나름대로 중독성을 나타낼 수 있다. 2017년 ‘철학·정신과학·심리학’(Philosophy, Psychiatry, & Psychology) 저널에 발표된 연구 결과에 따르면 사랑은 중독성이 있을 수 있다. 일시적으로는 만족하지만, 이후 오랫동안 만족감이 채워지지 않으면 마음을 뒤흔들어 어지럽게 하기 때문이다. 물론 공식적인 의학 지침서에는 중독에 사랑이 포함돼 있지는 않다. 이런 느낌의 일부는 성관계와 밀접한 관련이 있다. 성행위와 오르가슴, 그리고 일부 중독성 약물은 모두 뇌의 측좌핵(nucleus accumbens)이라는 영역에서 도파민을 분비한다. 특히 오르가슴을 느낄 때 많이 분비되는 옥시토신·세로토닌은 성욕을 한층 더 높여준다. 

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    담배를 끊어야 할 이유가 하나 더 생겼다. 최근 연구결과 흡연자는 비흡연자보다 비정상 정자를 가질 확률이 2배 높은 것으로 나타난 것이다. 중국 성학회, 중국 남성의학회, 베이징대 제 3대학병원 공동 연구결과다. 연구팀은 중국 전역 25개 의료기관에서 남성 4,364명의 정액을 검사했다. 그 결과 흡연자의 32%가 비정상 정액을 가지고 있는 것으로 나타났다. 비흡연자의 경우 16.6%였던 것과 비교하면 거의 2배에 달하는 수치다. ‘비정상 정액’이란 정자 수가 현저히 적거나, 정자가 활동성이 없거나, 모양이 이상한 정자가 많은 경우를 말한다. 세계보건기구(WHO)에서 제시하는 정상 기준은 정자의 양 1.5ml에 정자 1,500만 마리 이상이며, 활동성은 40% 이상, 비정상 정자는 4% 미만이어야 한다. 연구팀은 참가자의 51%가 흡연자였으며 이중 40%는 하루에 10개비 이상의 담배를 피웠다고 밝혔다. 연구에 참가한 중국 성학회의 지앙 후이 부국장은 “담배 안에 있는 니코틴은 정자와 난자, 배아에 해를 끼친다”고 경고했다. 이전의 다른 연구에서도 흡연의 해악은 드러났었다. 2016년 미국생식의학센터가 남성 6,000명을 대상으로 연구한 결과 정기적으로 담배 연기에 노출된 남성들은 1회 사정 당 정자 수가 적고, 정자의 활동성도 적었으며, 불규칙적인 모양의 정자도 더 많았다. 

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    젊은이들, 인터넷에 빠져 섹스 덜 한다(연구)

    인터넷으로 젊은이들이 데이트 상대를 찾는 것이나 성 관련 정보 수집도 한결 쉬워졌지만, 오히려 실제 섹스를 하는 것에 대한 관심과 흥미는 떨어진 것으로 나타났다. 밀레니얼 세대에게 인터넷이 이 같은 역설적 효과를 가져오고 있다는 것이 영국 글래스고 대학의 연구결과 밝혀졌다. 이 연구팀은 16~21세의 영국 밀레니얼 세대 2,300명을 상대로 한 시간씩의 인터뷰를 통해 성과 사랑에 대한 생각과 행태를 물었다. 그 결과 거의 3명 중 한 명꼴로 섹스를 기피하고 있는 것으로 나타났다. 섹스를 기피하는 비율은 28%로 미국에 비해 2배 가까운 수준이었다. 남성과 여성 모두 흥미가 없는 것이 섹스를 기피하는 가장 큰 요인 중의 하나라고 답했다. 이는 밀레니얼 세대가 다른 연구에서 1920년대 이후의 어떤 세대보다 잠자리를 덜 가지는 것으로 나타난 결과와 일치한다. 성적 욕구는 여전히 왕성한 편인 반면 10대의 임신율이 떨어지고 있는 현상과도 관계가 있다. 연구팀은 인터넷 포르노물이 젊은 남성들의 건강한 성생활, 성적 관계를 해치고 있다고 지적했다. 또 이른바 ‘페이스북 효과’를 지적하기도 했다. 대면 관계보다는 온라인으로 사람들을 만나는 것을 좋아하면서 성관계도 이전 세대보다 덜 갖게 됐다는 것이다. 이 같은 내용은 ‘청소년 건강 저널(Journal of Adolescent Health)’에 실렸다.

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