섹스 자주 할수록 행복할까?

행복한 커플 1주일에 한 번 섹스하는 것으로 나타났다. (사진=shutterstock.com)



사랑이 충만한 섹스는 행복감을 높일 수 있는 효과적인 방법이다. 실제로 섹스 후에는 도파민과 옥시토신 등 행복 호르몬이 다량으로 배출돼 스트레스 수치를 낮춘다. 그렇다면 섹스를 많이 할수록 더 행복해질까?

 

캐나다 토론토대학의 사회심리학자인 에이미 뮤이즈 박사가 3개의 조사 자료를 분석해 섹스 횟수와 행복감의 상관관계를 조사했다. 분석은 시카고 대학의 조사를 비롯한 온오프라인의 3개 자료, 총 30,645명의 미국인을 대상으로 이뤄졌다.

 

조사결과 섹스횟수가 늘어날수록 행복도가 함께 상승하는 것으로 나타났다. 또 만족감도 동시에 증가했다. 그러나 섹스횟수가 주당 1회를 넘을 경우에도 행복도가 더 높아지지는 않았다. 안정적인 이성애 연인 간에는 주당 1회 섹스를 하는 커플이 가장 많았다. 섹스를 하는 빈도가 낮을수록 연인이나 부부 간의 행복도는 떨어지는 것으로 나타났다.

 

조사를 이끈 에이미 뮤이즈 박사는 “정기적으로 섹스를 하는 커플이 행복하다”면서 “주 1회의 섹스는 삶의 행복도를 높이는 좋은 방법”이라고 말했다. 조사 내용은 사회심리학과 인간과학 저널 최근호에 실렸다.


김인숙 기자 soxak@soxak.com

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    강한 사랑을 지속하는 비결 7가지

    파트너와의 관계에서 사랑을 굳건하게 유지한다면, 세월의 모진 시험도 무난히 견뎌낼 수 있다. 그러나 그게 말로는 쉽지만, 실제로는 그렇지 않다. 관계 전문가인 리처드 마츠킨은 “사랑을 굳건하게 유지하고 더욱 발전시키기 위해선, 연인 또는 부부 관계에 가능한 한 최상·최선의 사랑을 쏟아야 한다”고 강조했다. 그는 책 ‘사랑의 약속: 멋진 관계를 창조할 수 있는 상급 과정’(Loving Promises: The Master Class For Creating Magnificent Relationship)의 저자다. 마츠킨은 파트너에게 나에게 해주길 바라는 대로, 파트너에게 베풀어야 한다고 강조했다. 만약 파트너가 친절하고, 관대하고, 정직하고, 사랑스럽길 원한다면, 우리도 반드시 그렇게 해야 한다는 것이다. 다음은 그가 조언하는 ‘연인 또는 부부 관계에서 강한 사랑을 지속하는 7가지 비결’이다. 1. 감사하라 감사 표시는 파트너가 사랑받고 있다고 느끼게 해주는 가장 손쉬운 방법 가운데 하나다. 2015년 ‘대인관계’저널에 발표된 연구 결과에 따르면 “감사합니다”라는 말은 효과가 오래 지속된다. 또 그게 대인관계에 미치는 긍정적인 영향은 감사 표시를 얼마나 많이 하느냐에 따라 달라진다. 감사와 축하의 표현은 파트너가 당신 및 연인 또는 부부 관계를 위해 더 많은 관심을 쏟게 해준다. 따라서 상대방에게 감사하는 방법을 모르는 채 매일 무심하게 지내는 커플은, 상대방의 성격 특성 등을 제대로 파악해 현실을 슬기롭게 극복해야 한다고 심리치료사 티나 B. 테시나 박사는 조언했다. 2. 친절하고 관대하라 심리학자 존 고크먼의 연구 결과에 의하면, 오래 유지되는 관계는 친절과 관대함으로 가득차 있다. 행복한 커플은 함께 보낼 시간을 내고, 상대방에게 관심을 쏟는 데 인색하지 않다. 더 나아가 말과 행동으로 친절성을 적극 드러낸다. 커플 컨설턴트·코치인 레슬리 도레스는 “파트너에게 잘 하면 긍정적인 감정이 물 흐르듯 하는 법이니, 항상 친절과 존경심으로 파트너를 대해야 한다”고 말했다. 3. 깊숙한 질문을 던지며 함께 시간을 보내라 파트너에 대해 알만한 것은 모두 알았다고 느끼면, 돌연 사이가 멀어지기 쉽다. 그러면 싫증이 나고, 다른 자극을 찾게 마련이다. 그런 경우엔 표면적인 질문이 아니라, 이를 뛰어넘는 깊숙한 질문을 하면서 함께 시간을 보내면 다시 사랑에 빠지는 데 도움이 된다고 전문가들은 말한다. 심리학자 아서 아론 박사는 두 사람의 유대 관계를 굳게 다지는 질문 36가지를 내놓은 바 있다. 4. 흥미롭고 긍정적인 기억을 함께 만드는 방법을 찾아라 아론 박사의 연구 결과를 보면, 일주일에 최소한 90분 정도라도 함께 새로운 일을 만들려고 애쓰는 커플들은 그렇지 않는 커플들보다 훨씬 더 행복하다. 성관계 전문가 미요코 리프킨은 “신경경로는 잠재의식적 사고와 감정의 많은 부분과 관련이 있으며, 그건 새로운 일을 배우거나 행동에 옮길 경우 생긴다”고 밝혔다. 따라서 파트너를 위해 지속적으로 새로운 경험을 만들어내면, 거기서 쾌락과 행복감을 얻을 수 있다는 것이다. 두 사람을 즐겁게 해주는 흥미롭고 새로운 일을 만들면 ‘따뜻하고 뽀송뽀송한’ 관계를 활력 있게 유지하는 데 큰 도움이 된다. 5. 때때로 당신 자신의 일을 하라 결혼 초기의 관계에 관한 테리 오부치 박사의 연구 결과에 따르면 사람들의 약 30%가 부부 관계에서 프라이버시 또는 자신만을 위한 시간이 없어 불행하다고 밝혔다. 오락·행복을 파트너에게 너무 많이 의존하는 경향이 있다는 것이다. 리프킨은 따로 지내는 시간을 일정 부분 확보하면, 장기적 관계의 성공에 필수적인 자기 성장과 자존감의 확보에 도움이 된다고 강조했다. 6. 두려운 일도 함께 처리하라 리프킨에 따르면 어느 정도의 공포감과 불안정감은 인간 관계에도 유익하다. 두려움을 느끼면 아드레날린·노르에피네프린·코르티솔 호르몬이 분비된다. 아드레날린은 에너지를 불어넣고, 노르에피네프린은 각성을 촉진하는 흥분제 역할을 하고, 적정량의 코르티솔은 신체의 건전 기능에 매우 좋다. 두려운 일을 함께 해치우면 두 사람의 신뢰감이 깊어지고, 관계가 안정된다. 아론 박사 등의 연구 결과에 의하면 고조된 상태의 공포감 또는 불안감에 빠질 경우, 사랑과 혼동할 수 있을 정도의 매력적인 존재로 비칠 수 있다. 하지만 공포와 불안감이 너무 지나치지 않게 안전에 유의해야 한다. 7. 문자메시지를 잘 활용하라 연구 결과에 따르면 문자메시지 및 소셜미디어의 알림 가능은 도파민(일명 행복호르몬)의 분비량을 순간적으로 높여주기 때문에, 사람들이 거기에 빠져든다. 따라서 파트너가 얼굴에 웃음을 띠게 정담을 나누는 수단으로 문자메시지를 활용하는 게 바람직하다. 문자메시지를 밝고, 재미있고, 관능적이고, 섹시하게 하는 방법을 찾는 게 관건이다. 

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    사랑에 빠질 때 신체적·정신적 변화 7가지

    사랑은 신비의 묘약이다. 사랑하는 사람을 바라보고만 있어도 심장이 팔딱거리고, 손바닥에 땀이 나고, 기분이 이내 좋아진다. 사랑에 빠지면 도파민·옥시토신 등 신경화학물질이 쾌락·보상과 관련 있는 뇌 영역을 가득 채우고, 통증을 덜 느끼게 하는 등 다양한 신체적·정신적 반응을 일으킨다. 일종의 중독성 의존성이 생기고, 파트너와 성관계를 맺고 싶은 강한 성욕이 솟구친다. 사랑하는 사람과 포옹하고 키스하면 옥시토신 덕분에 스트레스가 줄고, 차분한 감정과 신뢰감·안정감이 높아진다. 두뇌의 보상중추가 도파민으로 가득차게 돼 기분도 좋아진다. 전문가들의 조언을 바탕으로 ‘사랑에 빠질 때 발생하는 신체적·정신적 변화 7가지’를 소개한다. 1. 혈압이 낮아진다 미국 보건부가 2007년 발표한 연구 결과에 따르면 결혼하면 혈압과 심혈관계 질병의 발생 위험이 낮아지는 것으로 나타났다. 미국 심장병학회가 남녀 350만 명을 분석한 결과, 50세 미만의 기혼자들은 미혼자·이혼자 및 배우자와 사별한 사람들보다 혈관 질환에 걸릴 위험이 약 12% 더 낮은 것으로 밝혀졌다. 또 51~60세의 결혼한 커플은 그렇지 않은 사람들보다 혈관 질환의 발병 위험이 약 7% 더 낮은 것으로 분석됐다. 2. 관계의 단계에 따라 다르지만, 대체적으로 스트레스를 덜 느낀다 2004년 연구 결과에 따르면 사랑에 빠지는 초기 단계에서는 스트레스와 관련된 코르티솔 수치가 높아진다. 그러나 사귄 지 12~24개월 뒤에는 코르티솔의 수치가 정상으로 되돌아오는 것으로 확인됐다. 2005년 ‘신경내분비학 통신’(Neuroendocrinology Letters) 저널에 발표된 연구 결과에 따르면 파트너와의 유대관계는 불안감의 수준을 낮춰주는 정신적 변화를 일으키는 데 도움이 될 수 있다. 3. 애착감과 안전한 느낌이 강해진다. 사랑에 빠지면 스트레스를 덜 느끼게 되는 것은 안전한 느낌이 들고, 연인에 대한 신뢰감이 생기기 때문이다. 미국 하버드대 의대의 연구 논문에 따르면 포옹·키스·성관계 등 육체적 접촉 때 분비되는 호르몬, 즉 옥시토신은 파트너에 대한 애착감과 만족감·평온하고 안전한 느낌을 높여준다. ‘사랑의 호르몬'인 옥시토신은 또 사회적 유대· 모성 본능과 생식 등에 중요한 역할을 한다. 과학전문지 ‘네이처’에 발표된 연구 결과에 의하면 옥시토신은 사회적 애착과 파트너 사이의 신뢰감을 상당 폭 높여준다. 4. 위장의 기능이 활발해 진다. 사랑하는 사람을 보거나 생각하면 심장 박동이 빨라지고, 손바닥에 땀이 흐르고, 좋은 의미로 속이 튀틀리는 것을 느낀 사람들이 적지 않을 것이다. 사랑에 빠지면 코르티솔의 수치가 높아지고, 몸은 심리학에서 말하는 ‘투쟁-도피’(fight-or-flight) 모드로 전환된다. 정신과 전문의·신경과학자인 대니얼 아멘은 “두뇌의 변연계 즉 감정을 담당하는 두뇌 영역이 뇌에서 위장에 이르는 미주신경을 활성화한다”고 밝혔다. 미주신경은 신경질이 날 때나 흥분할 때 자극되며, 이는 위장을 활성화한다는 것이다. 5. 행복감이 더 커진다. 사랑에 빠지면 뇌의 보상·쾌락 중추를 통제하는 신경전달물질인 도파민이 분비된다. 이 때문에 연인들의 행복감이 더 커진다. 2005년 ‘비교신경학’저널에 발표한 연구 결과에 따르면 연인의 사진을 본 사람들은 도파민과 밀접한 관련이 있는 뇌의 2개 영역(미상핵·복측 피개부)이 활성화하는 것으로 나타났다. 사랑에 빠졌다고 밝힌 남녀 17명의 뇌 영상 2,500장을 찍어 분석한 결과다. 6. 통증을 덜 느낀다 대부분의 의사들은 큰 수술을 받거나 상처를 입은 뒤에는 사랑에만 의존하지 말라고 하지만, 사랑에 빠지면 통증이 줄어드는 게 사실이다. 국제 학술지 ‘플로스 원’(PLoS ONE) 저널에 2010년 발표된 연구 결과에 따르면 새로 연인 관계를 맺은 사람들은 fMRI(기능적 자기공명영상)을 찍은 결과 뇌의 보상 영역이 활성화하는 것으로 밝혀졌다. 사랑(그리고 기분전환)이 통증을 덜 느끼게 해줄 수 있다는 뜻이다. 7. 중독성을 느낄 수 있다 뇌의 쾌락중추를 활성화하고 중독성을 일으키는 각종 중독성 약물과 마찬가지로, 사랑은 나름대로 중독성을 나타낼 수 있다. 2017년 ‘철학·정신과학·심리학’(Philosophy, Psychiatry, & Psychology) 저널에 발표된 연구 결과에 따르면 사랑은 중독성이 있을 수 있다. 일시적으로는 만족하지만, 이후 오랫동안 만족감이 채워지지 않으면 마음을 뒤흔들어 어지럽게 하기 때문이다. 물론 공식적인 의학 지침서에는 중독에 사랑이 포함돼 있지는 않다. 이런 느낌의 일부는 성관계와 밀접한 관련이 있다. 성행위와 오르가슴, 그리고 일부 중독성 약물은 모두 뇌의 측좌핵(nucleus accumbens)이라는 영역에서 도파민을 분비한다. 특히 오르가슴을 느낄 때 많이 분비되는 옥시토신·세로토닌은 성욕을 한층 더 높여준다. 

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    시들해진 사랑, 다시 달구고 싶다면? (연구)

    우리는 생각보다 훨씬 더, 머리로 마음을 통제할 수 있다는 연구 결과가 나왔다. 미국 미주리대학교와 네덜란드 에라스뮈스대학교의 심리학 연구팀에 따르면 어떤 사람에 대한 사랑을 마음대로 늘리거나 줄일 수 있는 것으로 나타났다. 이른바 ‘사랑의 조절’로 사랑에 빠지게 하거나 정나미가 떨어지게 할 수 있다는 것이다. 연구팀은 연인 관계를 유지하고 있는 사람 20명, 최근 연인 관계를 끊은 사람 20명(이별 평균 기간 3개월) 등 40명을 대상으로 연구했다. 연구팀은 참가자들에게 현재의 파트너 또는 옛 파트너의 사진 30장을 가져오게 했다. 첫 번째로, 연구팀은 파트너에 대해 얼마나 열중하고 애착을 가졌는지 물어보고 뇌파를 측정했다. 연구팀은 정서적으로 관련된 대상에 집중할 때 강력해지는 LPP(Late Positive Potential) 뇌파를 분석했다. 연구팀은 참가자들에게 사진을 보고 파트너에 대한 긍정적인 생각과 자신들의 관계 및 미래를 생각하게 한 뒤 뇌파를 측정하고 감정을 평가했다. 두 번째로, 연구팀은 참가자들에게 파트너의 사진을 보고 부정적인 생각을 하도록 한 뒤, 다시 뇌파를 측정하고 감정을 평가했다. 그 결과 참가자들은 긍정적인 생각을 한 뒤 파트너에 대한 애착심이 강해지고, LPP 뇌파도 강해지는 것으로 나타났다. 반면 감정을 ‘하향 조절’해 부정적인 생각을 한 뒤에는 파트너에 대한 애착심이 약해지고, LPP 뇌파도 약해지는 것으로 나타났다. 하버드대학교 의과대학 수잔 데이비드 교수(심리학)는 월스트리트 저널과의 인터뷰에서 “사랑을 통제할 수는 없어도, 만들 수는 있다”고 말했다. 전문가들이 추천하는 ‘다시 사랑에 빠지는 방법’은 다음과 같다. • 작은 변화가 필요하다 아침 출근 전에 파트너를 안아주거나, 저녁 퇴근 때 따뜻하게 인사하면 의미 있는 결과를 얻을 수 있다. • 상대방을 보고 웃어라 웃으면 기분이 좋아지는 화학물질인 도파민이 분비된다. 상대방도 다시 웃음을 지을 것이다. • 긍정적으로 생각하라 파트너에 대해 좋아하는 점에 초점을 맞추고, 미래의 행복한 시간을 상상하면서 글로 써보라. • 성관계하라 썩 내키지 않더라도 성관계하는 게 중요하다. 연구 결과에 따르면 사람들은 성관계 후 파트너에게 더 큰 매력을 느낀다. • 사소한 일에 열 올리지 말라 쓰레기통을 비우지 않았거나 방바닥에 팬티를 내던졌다고 파트너에게 화내지 말라. 파트너가 당신을 사랑하지 않아서 그런 게 아니다. • 새로운 것을 함께 시도하라 그렇게 하면 상대방에게 매력을 느끼는 데 도움이 되는 것으로 입증됐다. • 질문을 던져라 두 사람이 처음 만났을 때와 마찬가지로, 희망과 꿈에 대해 다시 이야기하라.

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    하루 7시간 성관계한 섹스 중독자 사연 화제

    영국 요크셔 지방에 사는 37세의 여성 레베카 바커는 세 아이의 엄마다. 그녀는 얼마전까지만 해도 매우 심각한 섹스 중독 환자였다. 그녀는 성관계를 하는 데 하루 최대 7시간을 소비했다. 눈만 뜨고 있으면 성관계를 맺고 싶어 몸이 뜨거웠다. 또 약혼자가 일하러 나가면 울음을 터뜨리며 가지 말라고 졸라댔다. 그녀는 스스로 색정증(nymphomaniac) 환자라는 진단을 내렸다. 이 때문에 그녀는 도저히 참을 수 없는 성욕을 억누르기 위해 스와핑(애인 또는 부부 교환)까지도 시도한 적이 있다. 영국 왕립정신의학회(Royal College of Psychiatrists)에 따르면 영국인의 약 4%가 섹스 중독자이고, 그 가운데 약 4분의 1은 여성들이다. 세계보건기구(WHO)는 지난 7월, 섹스 중독을 정신질환의 하나로 공식 인정했다. ‘강한 성욕을 통제할 수 없는 상태’를 섹스 중독으로 규정한 것이다. 이에 따라 알코올 중독·약물 중독 등 환자들과 마찬가지로 보건 당국의 지원으로 치료를 받을 수 있는 길이 열렸다. 레베카 바커 같은 섹스 중독 환자들에게는 매우 좋은 소식이다. 그녀의 현재 약혼자는 프랑스 농부 출신의 장-마크(54)다. 그녀는 15세에 첫 성경험을 했고, 16세 때 두 아이(18세, 14세)의 아빠인 첫 남편을 만났다. 그 때가 섹스에 푹 빠졌던 때다. 그녀는 매일 성관계를 가졌으나, 세월이 흐르고 두 아이를 낳게 됨에 따라 여의치 않았다. 그녀는 24세 때 이혼하기로 결정하고, 프랑스 중부 지방으로 이주해 엄마와 함께 살았다. 당시 그녀의 엄마는 농장을 갖고 있었다. 그 때 바비큐 파티에서 만나 첫눈에 반한 남성과 매일 성관계를 맺으며 지냈고, 현재 여덟살인 딸을 낳았다. 그와 약혼해 세 아이를 데리고 살았으나, 불안증 때문에 약물 치료를 받아야 했다. 마침내 2014년에는 섹스 중독의 증상이 두드러졌고, 우울증도 생겼다. 그녀는 약혼자와 함께 농장을 운영하며 살았는데, 하루에도 수 차례에 걸쳐 그에게 성관계를 하자고 졸랐다. 하지만 하루에 다섯 번이나 해도, 도무지 성이 차지 않았다. 마치 마약 중독자 같았다. 성관계를 한 번 하면, 더 하고 싶은 욕구가 솟구쳤다. 그녀는 우울증 치료를 받는 정신과 여의사에게 섹스 중독의 증상을 호소했다. 여의사는 처방을 변경해 줬다. 하지만 새로 복용한 약도 그녀의 터질 것 같은 성욕을 억누르지는 못했다. 그녀는 불안에 떨며 끊임없이 자책했고, 약혼자는 그녀를 전혀 이해하지 못했다. 그녀는 엄마에게 그 사실을 털어놓고, 아이들을 맡겼다. 또 온라인 검색 등을 통해 자신이 색정증 환자라는 결론을 스스로 내렸다. 다른 남성을 만나 스와핑까지 시도했으나, 그녀의 증상은 가라앉지 않았다. 결국 그 약혼자와도 헤어졌다. 우연찮게 2015년 여름, 그녀는 우울증 치료제를 끊기 시작했다. 동시에 성욕도 차츰 수그러졌다. 그녀는 두 사람의 정신과 의사에게서 진료를 받았다. 그들은 그녀의 성관계에 대한 집착이 일종의 강박장애라는 진단을 내렸다. 그녀에겐 그런 진단조차도 작은 위안이 됐다. 마침내 그녀는 자신이 왜 상실감과 공포감을 느끼는지 이해할 수 있게 됐다. 이런 우여곡절 끝에, 그녀는 2016년 5월 엄마의 집에서 나와 그 근처에 집을 임대해 살았다. 그 집 주인이 바로 현재의 약혼자인 장-마크였다. 두 사람 사이에 즉시 불꽃이 튀었다. 이사 간 지 1개월도 채 안 돼, 그는 그녀에게 데이트를 신청했다. 첫 6개월 동안 그들은 하루에 세 차례 성관계를 가졌다. 하지만 이제 하루에 한 번 해도 될 정도로 성욕이 가라앉았다. 마침내 그녀는 안정된 관계를 맺고, 기분도 좋아졌다. 특히 끊임없이 성관계를 갈망하지도 않는다. 불안 증세가 다소 있긴 하나, 장-마크와 대화를 나누며 마음을 가라앉힌다. 그녀는 곧 그와 결혼할 계획이다. 레베카 바커는 자신과 비숫한 증세를 보이는 섹스 중독 환자들은 남녀 관계에 대한 상담 서비스를 제공하는 단체 ‘리레이트’(Relate) 등의 도움을 적극적으로 받도록 권했다.

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    금욕기간 짧아야 시험관 아기 임신 성공률↑(연구)

    시험관아기(IVF) 시술 때, 1~3시간 금욕한 뒤 정자를 추출해 시술하면 종전보다 훨씬 더 높은 임신 성공률을 기대할 수 있는 것으로 밝혀졌다. 중국 랴오닝성 선양(심양)의 선징병원 생식의학센터(난임클리닉)가 난임 부부 약 5백 쌍을 임상 연구한 결과다. 연구팀은 1~3시간 금욕 후 정자를 추출해 시술하면 IVF의 임신 성공률을 약 30%로 높일 수 있다고 밝혔다. 이 성공률은 며칠 동안 금욕 후 정자를 추출해 시술할 경우보다 약 3분의 1 더 높은 수치다. 연구팀은 이처럼 짧은 시간 금욕 후 정자를 추출해 수정시킨 뒤 자궁 내에 주입해 착상시킬 경우 임신 성공률이 높아지는 것은 정자의 질이 더 좋기 때문이라고 설명했다. 연구팀의 다 리 박사는 “최근 수년 동안 남성들은 임신 가능성을 높이기 위해 성활동을 제한하라는 권유를 받았으나, 이제는 생각을 바꿀 때가 됐다”고 말했다. 앞선 일부 연구결과에 따르면 사정하고 약 3시간 지난 뒤 다시 추출한 정자가, 며칠 동안 금욕한 뒤 사정한 정자보다 운동 속도가 더 빠르고 운동성도 더 강한 것으로 밝혀졌다. 그러나 왜 정자가 변했는지, 그 변화가 생식에 영향을 미쳤는지 여부는 분명히 밝혀지지 않았다. 연구팀은 이를 규명하기 위해 두 가지 연구를 병행했다. 첫째, 연구팀은 며칠 동안 금욕한 남성의 정자와 한 시간 또는 두 시간 금욕한 남성의 정자를 비교했다. 비교 항목은 정자의 양과 운동성이었다. 앞선 연구에 의하면 금육 기간이 짧은 정자의 운동속도가 더 빨랐다. 연구팀은 질량분석법으로 정자 샘플의 단백질 구성을 분석했다. 그 결과, 일부에서 중요한 분자적 차이를 발견했다. 단백질의 대부분은 정자가 난자와 결합하는 데 필요한 기능의 하나인 ‘세포 접착’과 밀접한 관련이 있는 것으로 밝혀졌다. 연구팀은 정자의 운동성·신진대사와 관련이 있는 단백질에 일어난 변화를 관찰했다. 특히 세포의 에너지 생산 활동의 부산물인 ‘활성산소’(reactive oxygen species, 반응산소 종)를 유심히 관찰했다. 활성산소는 정자의 일부 정상 활동에 필요하지만, 지나치게 많을 경우 정자의 유전물질에 악영향을 끼칠 수 있다. 연구팀에 따르면 정자는 배출된 지 오래 될수록 반응산소가 DNA에 미치는 악영향에 더 취약하다. 반응산소는 생존 가능한 태아를 형성하는 정자의 능력을 해칠 수 있다. 둘째, 연구팀은 정자에 일어난 변화가 생식에 영향을 미치는지 여부를 알아내기 위해, 난임클리닉에서 IVF를 준비 중인 부부 약 5백 쌍을 연구했다. 며칠 동안 금욕한 뒤 정자 샘플을 채취한 남성들을 통제집단으로, 3시간미만 금욕한 뒤 정자 샘플을 채취한 남성들을 실험집단으로 각각 선정한 뒤 IVF 시술 과정을 진행했다. 그 결과, 실험집단의 임신 성공률이 약 30%로 통제집단보다 약 3분의 1 정도 더 높은 것으로 나타났다. 연구팀은 “비교적 정상적인 정자 변수를 지닌 커플은 배란기 전후에 성관계를 가급적 자주 해야 한다는 것을 이번 연구는 시사한다”고 밝혔다. 이 내용은 미국생화학분자생물학회의 ‘분자세포 프로테오믹스’ (Molecular and Cellular Proteomics) 저널에 실렸다. 프로테오믹스(단백질 유전정보학 또는 단백질 체학)는 세포 안의 단백질 기능과 변화를 연구하는 학문 분야다.

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    성충동 느껴도 참는 수밖에…

    장애인의 성은 여전히 소외받고 있다. 장애인 가운데 성충동이 가장 활발한 미혼 남성들도 성경험이 원활하지 않고, 성상담과 성교육도 제대로 이뤄지지 않아 문제가 큰 것으로 드러났다. 경남대학교 사회복지학과 행정대학원 최진기 연구원이 20~50대 성인 미혼 남성 신체장애인 182명을 대상으로 조사한 결과 10명 중 6명은 성충동을 종종(33%), 혹은 자주(30.9%)느끼는 것으로 나타났다. 그러나 성충동을 해결하는 방법으로는 참는다(30.9%)와 자위행위(30.9%)가 많았다. 응답자 중 절반은 성경험이 있다고 응답했다. 조사대상 가운데 80% 이상이 고졸 이상의 학력을 마쳤지만, 성교육을 받은 적이 있는 비율은 58%에 그쳤다. 이는 장애인이 일반인 보다 성교육에 더욱 취약하다는 것을 의미한다. 성관련 문제가 생겼을 때는 주로 동성친구에게 상담을 요청(27.9%)했고, 상담을 하지 않는다는 비율도 27.9%로 높게 나타났다. 성교육, 성상담 전문가에게 상담을 받아본 비율은 2.8%에 불과했다. 성교육이 강화되기를 희망하는 주제로는 사랑과 데이트(11.7%), 성평등(11.7%), 성적 의사소통(9.3%), 성관계 준비(8.7%) 등을 꼽았다. 성태도는 장애수용도가 높을수록, 성교육을 받은 사람일수록, 사회참여도가 높을수록 긍정적인 것으로 나타났다. 최 연구원은 "2000년대 초반 이후 장애인의 성문제를 거시적으로 다룬 조사나 연구는 거의 없는 실정이다. 미혼 남성 신체장애인으로 국한하다보니 조사대상은 180여명에 그치지만, 장애인의 성 연구에서는 이 또한 적은 수는 아니다"면서 "응답자들 중 혼자서도 일상생활이 가능한 장애인들이 절반 이상이었다는 점으로 미루어 볼 때, 단순히 몸이 불편해서가 아닌 사회적 시선과 미흡한 성교육이 장애인의 성을 더욱 억압하고 있다고 할 수 있다"고 말했다.  그는 또 “향후 장애인 성상담을 강화하고, 성교육을 체계화 할 필요가 있다”면서 “이번 조사가 장애인의 성문제와 성태도를 이해하고 수용하며, 실천적 전략을 짜는데 기초자료가 되길 바란다”고 덧붙였다.

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    가장 흔한 이혼 사유 8가지

    요즘 이혼문제가 심각하다. 그런데 그 많은 부부들이 어떤 문제로 갈등을 빚다 이혼할까? 문제의 원인을 제대로 알면, 그 해결책도 보이는 법이다. 다음은 관계 전문가들의 조언을 바탕으로 한 ‘가장 흔한 이혼 사유 8가지’다. 1. 불륜 이혼에 관한 설문조사 응답자들은 결혼생활이 순탄치 않은 주요 원인 중 하나로 신뢰의 부족을 꼽는다. 단순한 성관계든 정서적 친밀감이든, 파트너가 다른 이성과 관계를 맺으면 불신이 생기게 마련이다. 2. 돈 뜻밖의 횡재를 하거나 큰 빚을 질 경우, 부부 관계가 무너져 내린 사례가 적지 않다. 결혼 상담사들은 돈 문제가 주요 이혼 사유라고 말한다. 부부 중 어느 한 쪽이 파트너보다 돈을 훨씬 더 많이 버는 경우도 일종의 권력 투쟁이 벌어질 수 있다. 3. 비현실적인 기대 파트너를 ‘백마 탄 왕자’ 또는 최소한 삶을 확 바꿔줄 수 있는 사람으로 생각한다면 끝내 실망할 가능성이 크다. 파트너로서 그리고 인간으로서의 한계에 봉착할 것이기 때문이다. 비현실적인 기대감은 부부관계에 쓸데없는 긴장만 잔뜩 일으킬 수 있다. 4. 소통 부족 싸움을 하거나 유체이탈화법으로 상대방을 비난하지 않고도, 자신의 느낌을 솔직히 털어놓을 수 있어야 한다. 원활한 의사소통의 부족도 이혼의 원인이 될 수 있다. 사실은 불만족스러운데도 “됐어”라고 얼버무리며 그냥 넘어가선 안 된다. 5. 신체 접촉의 부족 매일매일 일과 아이, 그리고 생활에 시달리다보면 파트너를 쳐다볼 여유조차 없을 수 있다. 하지만 파트너와 갖는 신체 접촉의 부족은 부부생활에 암운을 드리울 수 있다. 신체접촉의 부족은 그 자체도 문제이지만, 정서적 친밀감·애정의 결핍으로 이어질 수 있다는 점에서 심각하다. 함께 웃으며 즐기는 우정 차원의 접촉까지도 결핍될 수 있다. 6. 소원해진 관계 나이가 듦에 따라 사람들도 변하게 마련이다. 하지만 부부가 같은 비전으로 삶의 여정을 계속하고 있지 않다면, 세월이 흐르면서 갈라설 가능성이 크다. ‘가족 문제’ 저널에 발표된 연구 결과에 따르면 이혼 부부의 약 8%는 세월이 흐름에 따라 둘 사이가 소원해졌고, 이게 이혼의 주요 원인으로 작용했다고 밝혔다. 7. 신체적 또는 정서적 학대 호주의 한 연구 결과에 따르면 이혼자들의 약 71%가 결혼이 파탄난 주요 원인으로 신체적·정서적 학대와 애정 문제를 꼽았다. 8. 결혼을 너무 일찍 했거나 너무 늦게 했다 연구 결과에 따르면 20대 후반 또는 30대 초반에 결혼한 부부가 10대 또는 30대 중후반에 결혼한 부부들보다 백년해로할 확률이 더 높다. 자신이 누구인지, 인생에서 뭘 원하는지조차 모르고 결혼하거나 너무 늦게 결혼하면 이혼할 가능성이 더 크다는 것이다.

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    음경 모양 7가지

    영국의 발기부전 전문가로 병원 ‘아이메디케어’ (iMedicare)사를 운영 중인 비뇨기과 의사 대런 브린은 매월 400~600명의 환자를 본다. 그는 이런 풍부한 임상 경험을 바탕으로, 남성의 음경에는 7가지의 주요 형태가 있다고 밝혔다. 사람마다 음경의 크기·둘레·형태가 각양각색이다. 일부는 평범하지만, 일부는 성건강에 문제가 있음을 보여준다. 다음은 ‘음경의 주요 형태 7가지’다. 1. 연필형 이 음경의 형태는 ‘아주 길고, 통상 평균보다 더 두꺼운’ 것으로 묘사된다. 머리부터 축까지 크기가 거의 같은 1자형이고, 머리 부분이 더 구부러져 있다. 2. 피망형 구근 식물인 피망은 믿기 힘든 형태의 비교 대상일 수 있지만, 비뇨기과 의사 브린이 제시한 것에 속한다. 겉으로 보기에는 ‘(길이가 3~4인치로) 매우 짧지만, 특이하게 두꺼운’ 형태라고 할 수 있다. 3. 원뿔형 끝이 뾰쪽한 형태의 음경을 가진 남성들은 건강 문제로 고통을 호소할 가능성이 있다. 원뿔형은 포피를 꽉 조이게 하는 상태인 포경과 밀접한 관련이 있다. 이는 피부의 수축을 막아 음경이 쓰라리고 부풀어 오르게 할 수 있다. 4. 바나나형 음경이 발기할 때는 좌측 또는 우측으로 약간 구부러지는 게 보통이다. 하지만 굴곡이 보통보다 더 심각하다면, 이는 무언가 잘못됐다는 신호일 수 있다. 사타구니에 통증을 느끼거나 음경의 길이 또는 둘레가 줄어들 경우엔 전문의를 찾는 게 좋다. 5. 해머형 버섯형이라고도 하며, 음경의 형태를 유지하는 게 어려운 경우가 많다. 음경의 기저부(뿌리 부위)는 좁고, 귀두부(머리 부위)는 아주 넓다. 이런 형태의 음경은 발기했을 때, 중력 때문에 하늘을 향해 서는 게 어렵다. 6. 소시지형 가장 흔한 음경 형태다. 두께와 길이가 평균적이고, 축 부위의 둘레가 거의 같다. 7. 오이형 복 받은 남성들은 자신들의 음경을 오이에 남근 식물과 비교할 수 있다. 둘레가 5~8인치로 보통의 음경보다 더 두껍다. 한편 영국의 타블로이드 신문인 데일리스타의 온라인 설문조사 결과에 따르면 응답자 1천명 가운데 약 40%가 자신들의 음경은 축보다 머리(귀두부)가 더 크다고 밝혔다. 또 약 22%는 축이 머리보다 더 크다고 답변했다. 응답자의 약 25%는 음경이 위쪽으로 구부러져 곡선형이라고, 약 13%는 음경이 바나나형으로 심하게 구부러졌다고 각각 밝혔다.  

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    '딥페이크' 기술로 일반인 야동 만들겠다는 회사 논란

    인공지능(AI)으로 영상을 합성·조작하는 기술인 ‘딥페이크’ (deepfake)를 이용해 일반인이 출연하는 포르노를 만들겠다는 회사가 등장해 논란이 되고 있다.   최근 포르노 배우의 얼굴을 다른 사람의 얼굴로 감쪽같이 바꿔치기 하는 영상 합성 기술을 이용해, 일반인들을 포르노에 출연시키는 능력을 갖춘 포르노(XXX film, 트리플 엑스) 회사가 등장했다. 미국 포르노 사이트 ‘노티 아메리카’(Naughty America) 측은 ‘딥페이크’ 편집기술을 이용해 시청자들이 포르노에 출연하게 만들 수 있게 됐다고 밝혔다. 이 사이트는 조작된 섹스 테이프를 완전히 사실처럼 보이게 제작하는 AI 기술을 집중 연구해 온 것으로 알려졌다. 노티 아메리카 측은 성적으로 흥분한 포르노 이용자들이 딥페이크 기술을 이용해 성인영화에 자신들의 얼굴을 합성할 수 있길 바라고 있다고 밝혔다. 이 회사의 CEO 안드레아 호르노퓰로스(Andreas Hronopoulos)는 주문 제작과 개인화가 미래의 꿈이라고 밝혔다. 그는 또 “딥페이크 기술 자체가 사람들에게 해를 끼치는 게 아니라, 그 기술을 이용하는 사람들이 해를 끼친다”고 주장했다. 이 소식을 접한 누리꾼들은 강하게 반발하고 있다. 한 누리꾼은 “자발적으로 자신의 포르노를 제작할 사람이 얼마나 되겠느냐”며 “결국 불특정 다수가 피해자가 될 것”이라고 우려했다. 다른 누리꾼은 “상상만으로 끔찍하다”고 밝히고 “이 회사의 미친 시도를 막아야 한다”고 말했다. 앞서 올해 초, 기계학습을 이용해 얼굴을 바꿔치기하는 비디오를 만드는 ‘딥페익스’(deepfakes)라는 새로운 앱이 출시됐다는 보도가 나왔다. 곧 이어, 변태성욕자들이 이 기술을 이용해 성행위를 연출하고 있는 포르노 스타들의 얼굴을 인기 연예인들의 얼굴로 감쪽같이 바꾸는 영상 조작 사례가 등장했다. 딥페이크 기술로 포르노 배우의 얼굴과 합성돼 피해를 본 인기 연예인들은 엠마 왓슨·나탈리 포트만·제사카 알바·제니퍼 로렌스 등 상당히 많은 것으로 알려져있다. 특히 ‘해리 포터’의 스타 엠마 왓슨의 경우 10세 사진이 음란물과 합성돼 큰 논란을 빚었다. 이 같은 가짜 영상의 제작 및 공표 행위는 영국에선 정보보호법 위반·명예훼손 등에 해당된다. 그동안 가짜 합성 포르노를 다루던 미국 온라인 커뮤니티 ‘레딧’(Reddit) 의 하부 포럼이 폐쇄됐으며, 지난 2월에는 레딧·폰허브·트위터 등 사이트에서 가짜 포르노 동영상이 제거됐다. 그러나 그 뒤에도 여전히 온라인에서 이를 쉽게 발견할 수 있어, 큰 문제로 지적되고 있다. 

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