초기 증상 없는 자궁경부암…첫 성경험 전 예방 중요

자궁경부암 백신은 성접촉이 있기 전인 아동·청소년기(만 9~14세)에 맞으면 면역반응이 높아 효과적이다. (사진=게티이미지뱅크)


자궁경부암은 유방암과 함께 여성을 괴롭히는 대표적인 암이다. 성생활을 시작한 성인 여성이라면 누구나 발병할 수 있다. 전 세계적으로 유방암에 이어 두 번째로 많이 진단되는 여성 암이다.

 

건강포털 코메디닷컴에 따르면 자궁경부암으로 진료를 받는 국내 환자는 매년 약 5만 명 이상으로, 한해 3500명이 새롭게 진단을 받는다. 2017년에는 800명 이상이 자궁경부암으로 사망했다. 하루 2명 이상이 자궁경부암으로 사망한 셈이다. 특히 최근엔 20~39세 젊은 여성 환자가 증가하고 있다. 하지만 예방 백신도 있고 조기에 발견하면 완치율도 높다. 임신이나 출산에 영향을 미칠 수 있다는 점에서도 사전 예방은 중요하다.

 

주요 원인은 인유두종바이러스(HPV, Human Papiloma Virus)다. 현재까지 알려진 인유두종바이러스 종류는 150여 종에 이른다.이 중에서 16, 18형 바이러스가 자궁경부암의 약 70%를 일으키는 치명적인 고위험 바이러스다.

 

자궁경부암은 초기에는 아무런 증상이 없기 때문에 자가진단이 어렵다. 암이 진행되면 성관계 후 출혈, 월경 이외의 비정상적 출혈, 악취가 나는 분비물 또는 출혈성 분비물, 배뇨곤란, 아랫배와 다리의 통증 등이 나타날 수 있다. 주요 증상인 출혈은 경미한 수준이라 지나치기 쉽고 말기에 이르러서야 통증이 나타난다. 따라서 정기적인 검사와 진찰이 필수다.

 

가톨릭대 인천성모병원 산부인과 최세경 교수는 “자궁경부암은 수술이나 방사선치료, 항암화학요법으로 치료한다”며 “암의 병기와 크기, 환자의 건강 상태, 연령 등을 고려해 적절한 치료법을 선택해야 한다”고 말했다.

 

예방이 중요한 만큼 정기검진을 받고, 인유두종바이러스 예방백신을 접종받아야 한다. 국가암검진 권고안에 따라 만 20세 이상 여성은 3년에 한 번씩 자궁경부암 검진을 받도록 한다. 검사는 간단한 자궁경부세포검사로 진행된다.

 

자궁경부암 백신은 2016년 국가예방접종사업(NIP)에 포함돼, 만 12세 여아는 무료로 접종받을 수 있다. 성접촉이 있기 전인 아동·청소년기(만 9~14세)에 맞으면 면역반응이 높아 효과적이다. 예방백신 3회를 모두 접종하면 16형과 18형에 대해서는 거의 100% 예방 효과를 얻을 수 있다.

 

최세경 교수는 “자궁경부암 백신 부작용에 대한 잘못된 정보로 접종을 기피하는 사람이 종종 있다”며 “자궁경부암 백신의 부작용 위험은 독감 및 다른 백신보다 낮은 수준으로 안전한 편이니 맞는 것이 좋다. 단 100% 예방되는 것은 아닌 만큼 전문의의 상담과 정기적인 검사가 필요하다”고 말했다.


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    장애인은 성생활과 무관? 편견!

    뇌성마비 등을 앓는 중증장애인들은 성행위가 불가능하다는 편견이 있다. 하지만 장애인들도 여러 방법으로 성생활을 누릴 수 있다. '장애인푸른아우성'의 조윤경 대표는 "장애인 화장실은 남녀 구분이 적고, 피임기구 자판기가 없다. 장애인은 성생활과 거리가 멀다는 인식이 반영된 것"이라며 "하지만 장애인도 동등하게 성을 누릴 수 있다"고 말했다.  실제 한국장애인성문화네트워크가 2006년 뇌성마비장애인 60명을 조사한 결과, 4명 중 3명은 한차례 이상 성관계 경험이 있었다.  하지만 이들 절반 이상이 성 만족도가 낮다고 답했다. 이유는 ▲체위의 한계(48.7%) ▲발기부전 등 신체적 문제(33.3%) ▲장소 부족(10.3%) ▲의사소통 문제(5.1%) 등이었다.  2007년 미국에서는 한 통증치료 전문의가 척추 신경을 전기로 자극해 오르가슴을 유발하는데 성공했다고 발표했다. 하지만 전문가들은 "중증장애인들은 단순한 자극이 아닌 성행위 자체를 원한다"며 “이들도 성행위를 통해 만족감을 느낄 수 있으나 방법을 모르는 경우도 많다”고 지적했다. 이 같은 사실은 코메디닷컴이 2010년 보도했다. ▲전문가가 권고하는 장애인 성생활 증진 방안1.비아그라 등 약물 복용국립재활원에서 비아그라를 복용한 발기부전 척수장애인의 71%가 만족했다고 답했다. 비아그라 외 시알리스 등을 복용한 사람의 40%도 만족했다. 2.카바젝트 주사법국립재활원에서 성기에 카바젝트 약물을 주입한 장애인의 61%가 만족했다고 답했다. 카바젝트 주사법 이용 시 척수장애인의 91%가 30분 이상 완전 발기가 가능하다.3.음경 진공호흡기 사용기구에 음경을 넣고 펌프로 공기를 빼내 사용한다. 압력이 떨어지면 음경에 피가 몰려 발기가 되는 원리다. 안전하고 통증이 없으며 저렴하다. 하지만 발기중에 고무벨트를 착용해야 하는데다 숙련이 필요하다.4.대안 성행위성기 삽입 외 애무나 키스 등으로 하는 성행위로, 개발에 따라 충분히 오르가슴에 이를 수 있다. 5.성교육 프로그램 참가장애인푸른아우성(02-990-4313)이나 한국장애인성문화네트워크(02-6326-4313) 등에 문의가능하다.

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    자석의 놀라운 힘, 사랑도 끌어당긴다

    ‘자석을 갖고 논 다음에 파트너를 만나면 상대방이 더 매력적으로 보인다’. 이 같이 흥미로운 주장을 담은 연구결과가 나왔다. 자석이 갖는 물리적인 자력(磁力)을 생각하는 것만으로도 사랑하는 마음을 더 많이 갖게 한다는 것이다. 미국 텍사스 주 오스틴의 A&M대학 연구팀은 18~22세의 학생 120명을 상대로 파트너에 대한 느낌을 묻는 질문에 답하게 했다. 연구팀은 설문 중간에 이들을 3그룹으로 나눠 각각 자석의 이끌림과 밀어냄, 중성적 성질이 있는 블록을 갖고 놀게 했다. 그 결과 자석의 이끌림 성질이 있는 블록을 갖고 놀이를 한 그룹의 학생들이 파트너에 대한 만족도나 호감이 더 큰 것으로 나타났다. 이어서 150명의 학생을 대상으로 한 실험에서는 중성적인 성질의 블록은 빼고 놀이를 하게 했는데 역시 비슷한 결과가 나왔다. 연구팀은 오류를 줄이기 위해 여러 차례 실험을 했지만 자석의 효과에 대해 더욱 분명하게 말할 수 있으려면 추가 연구가 필요하다고 말했다. 그럼에도 이같은 결과는 뭔가 특별한 사물을 생각하도록 자극받으면 행동이 달라지는 현상(social priming)과 관계가 있는 것으로 보인다는 게 연구팀의 설명이다. 물건을 끌어당기는 성질이 있는 자석은 뇌에 상대방에 대한 매력을 더 높여주며 사랑하는 사람에 대한 친밀함을 더 강하게 갖게 해 준다는 것이다. 이는 멋진 자연경관에 둘러싸일 때 연인에 대해 만족감이 높아지고 충실한 마음이 드는 것과도 같은 이치라는 얘기다. 또 사랑에 대해 생각하면 음식이나 음료가 더 달콤한 맛이 난다는 한 연구결과와도 일치하는 대목이다. 이 연구결과는 영국 일간 데일리메일이 최근 보도했다.

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    남성 성기, 흥미로운 사실 5가지

    남성의 성기는 여러 얼굴을 갖고 있다. 매우 다치기 쉬운 신체기관이면서 예측할 수 없는 움직임을 보인다. 남성의 성기는 과학적 흥미를 자아낼 만한 특별한 영역이다.  ‘남성의 성기에 대한 흥미로운 과학적 사실 5가지’를 소개한다. 1. 큰 성기를 좋아한다?남성과 여성의 ‘남성’ 크기에 대한 태도는 복합적이다. 2015년 미국 캘리포니아 주립대학(UCLA)의 연구에 따르면 여성들은 지속적인 관계를 맺는 짝에 비해 원나잇스탠드의 상대를 고를 때 성기가 큰 남성을 선호하는 경향을 보였다. 2006년의 한 조사에서는 자신의 성기 크기에 만족하는 남성이 55%에 그쳤는데, 이는 여성의 85%가 파트너의 성기에 만족한다고 답한 것보다 크게 낮은 것이다. 다만 이들 조사는 성기 크기 자체에 초점을 맞춘 것이었다. 2013년에 이뤄진 캐나다 오타와 대학의 연구결과는 다른 얘기를 들려준다. 즉 크기가 중요한 건 분명하지만 다른 신체적 약점들을 상쇄시켜 줄 만큼 중요하지는 않다는 것이다. 2. 포경수술은 미생물의 증식 환경을 바꾼다 미국 유전체학 연구소 (Translational Genomics Research Institute)가 우간다의 남성들을 상대로 2010~2013년에 관찰한 바에 따르면 포경수술을 받은 이들은 그렇지 않은 이들에 비해 포경수술 1년 뒤 성기 주변의 박테리아가 81% 적은 것으로 나타났다. 성기 조직이 공기에 노출됐기 때문이라는 게 연구팀의 설명이다. 이를 포경수술을 안 받은 이들의 성기가 더 불결하다는 뜻으로 받아들여서는 안 되지만 성기 관련 질병과 상관관계가 있을지 탐색해 볼 만하다는 것은 분명하다.    3. 포경수술은 HIV 감염 위험을 낮춰준다 2005년 남아공 남성 3274명을 대상으로 조사한 결과 포경수술을 받은 이들의 HIV 감염률은 50~60% 더 낮았다. 남성 성기 주변에 박테리아가 많이 서식하는 것이 HIV 감염에 좋은 환경이 되기 때문이다.   4. 대부분의 포유류와 달리 인간은 남성의 성기에 뼈가 없다 이는 감사해할 일이다. 환경오염이 동물들의 뼈를 약화시키고 있기 때문이다. 2015년의 한 연구결과 북극곰 수컷들의 성기의 뼈 강도를 떨어뜨려 생식 능력을 저하시키고 있는 것으로 나타났다. 성기에 뼈가 없다는 것은 부러질 염려도 없다는 얘기다. 5. 이상적인 사이즈와 표준 사이즈는 나라별로 매우 다르다 한 조사결과 호주인은 이상적인 ‘남성’ 사이즈가 17.3cm라고 답해 영국의 14.2cm보다 길었다. 두 나라의 평균은 각각 15.7cm와 12.4cm였다. 태어나 사는 곳이 어디냐가 그만큼 많은 차이를 만들어낸다는 것이다.

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