행복한 배우자 있는 사람, 오래 산다(연구)

1 표준편차보다 배우자 생활만족도가 높은 사람은 다음 8년 내 사망할 위험이 13% 낮아지는 것으로 나타났다. (사진=게티이미지뱅크)


행복한 배우자를 가진 사람들이 그렇지 않은 사람들보다 더 오래 사는 경향이 있는 것으로 나타났다. 네덜란드 틸뷔르흐대 올가 스타브로바 교수 연구결과다.

 

스타브로바 교수는 2006~2008년 미시간대가 미국 고령화 연구소의 후원을 받아 50세 이상 노인 4,374 쌍을 대상으로 실시한 설문조사를 연구했다. 에서는 삶의 만족도, 배우자의 지원과 신뢰, 신체 활동 빈도 등을 조사했다. 또 8년 뒤 이들의 사망률 측정했다.

 

그 결과 1 표준편차보다 배우자 생활만족도가 높은 사람은 다음 8년 내 사망할 위험이 13% 낮아지는 것으로 나타났다. 연구팀은 배우자의 행복이 소득이나 교육, 삶의 만족도 등 사망률에 영향을 미치는 다른 요소들만큼이나 영향력이 있는 것을 알아냈다.


연구팀은 행복한 사람들이 더 활동적이고 건강한 경향이 있다고 말하고 행복한 사람 주위에 있는 것만으로도 자신의 수명이 연장된다는 연구결과는 이번이 처음이이라고 밝혔다.

 

스타브로바 박사는 “당신의 배우자가 우울해하고 TV 앞에서 저녁을 먹고 싶어 한다면 당신도 그럴 것”이라고 말하고 “장기적인 관계를 맺기 전에 잠재적 파트너의 행복 수준을 고려하는 게 좋을 것”이라고 조언했다.

 

이 연구는 심리과학 저널에 실렸다.


백완종 기자 soxak@soxak.com

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    남녀 관계가 깊어지는 전환점 8가지

    우리는 썸일까, 연인일까. 아직도 관계 정립이 안 됐다면, 다음 일들을 시도해보자. 미국 온라인 미디어 버슬이 소개한 '미묘한 관계에서 확실한 관계로 나아가게 도와주는 8가지 전환점'이다. 1. 서로의 친구 모임에 함께 간다 상대방의 친구를 만나는 것은 두 사람의 관계에 매우 중요한 사건이다. 둘 사이를 여러 사람들에게 인정받기도 하고, 상대방에 대한 객관적인 평가를 들을 수도 있기 때문이다. 다만, 이 자리에서 인상이 좋지 않을 때는 사이가 더 악화될 수도 있다. 2. 함께 여행을 간다 1박 2일, 혹은 당일이라도 여행을 함께 간다는 것은 여러 가지 의미를 가지는 일이다. 하루 종일 함께 있다 보면 그간 몰랐던 상대방의 모습도 발견할 수 있다. 3. 가족 모임에 초대한다 더 이상 설명이 필요 없을 정도로 직접적인 관계 정립 단계다. 서로의 가족을 만난다는 것은 부담감이 큰 것이 사실이지만, 좋은 인상을 심어주면 더 깊은 관계, 예컨대 결혼 등으로 진입할 수 있는 가장 빠른 길이다. 4. 휴일을 함께 보낸다 평일 내내 업무나 학업에 시달린 후 푹 쉬고 싶은 주말, 기꺼이 함께 시간을 보내고 그 시간이 즐겁다면 이미 둘 사이의 케미스트리는 충분하다. 5. ‘우리’라고 말한다 대화에서 ‘나’와 ‘너’가 아닌, ‘우리’라고 말 하는 게 더 자연스럽고 편하다. 6. 감정적인 상처를 받는다 깊지 않은 관계에서는 서로에게 상처 받을 일도 없다. 처음으로 상대방 때문에 슬프다거나, 서운함을 느꼈을 때 그 사람과 당신은 이미 캐주얼한 관계를 넘어선 진지한 관계다. 다만, 이 상처를 어떻게 극복하느냐가 매우 중요하다.  7. 인생 계획을 얘기 한다 결혼은 언제쯤 하고 싶은지, 아이는 몇 명이나 낳고 싶은지, 10년 후에는 뭘 하면서 살고 싶은지 등의 인생 계획은 서로를 진지하게 생각하는 데 매우 중요한 질문이다. 이 대화를 나누면서 공통점이 많다고 느낀다면, 앞으로 나아가는 게 훨씬 수월하다. 8. 암호를 공유한다 스마트폰의 잠금해제패턴이나 비밀번호를 서로에게 스스럼없이 공개한다는 것은 서로를 신뢰하고 있다는 의미로 해석할 수 있다. 현관 도어락이나 노트북의 비밀번호 또한 마찬가지.

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