美 20대 ‘섹스리스’ 넘어 ‘노 섹스’⋯ 사상 최고

미국 종합사회조사(GSS) 결과 지난 1년간 성관계를 갖지 않은 것으로 보고된 성인의 비율은 2018년에 사상 최대를 기록했다. (사진=게티이미지뱅크)


최근 1년간 성관계 횟수가 월 1회 미만이거나 성관계를 안 한지 6개월이 넘을 때 섹스리스로 규정한다. 우리나라에서도 섹스리스는 큰 사회문제로 대두되고 있다. 그런데 최근 미국에서 섹스리스를 넘어 성관계를 하지 않는 성인의 비율이 크게 증가하고 있는 것으로 나타났다.

 

워싱턴포스트는 미국 종합사회조사(GSS) 결과 지난 1년간 성관계를 갖지 않은 것으로 보고된 성인의 비율은 2018년에 사상 최대를 기록했다고 29일 보도했다. 이 매체가 인용한 GSS 자료를 보면 지난 1년간 성관계를 하지 않고 지낸 성인은 4명 중 1명 꼴이었다. 특히 18~29세에서 지난 1년간 성관계를 하지 않았다고 보고한 비율은 2008년과 2018년 사이에 두 배 이상 증가해 다른 연령대에 비해 변화가 큰 것으로 나타났다.

 

성별에 따라서도 큰 차이가 있었다. 1년간 성관계를 하지 않은 20대 남녀의 비율은 지난 30년간 거의 비슷했다. 그러나 2008년부터 급격히 변하기 시작했다. 2018년 남성은 28%로 2008년에 비해 거의 3배로 증가했다. 여성이 같은 기간 8% 포인트 상승한 것과 비교하면 매우 가파른 증가율이다.

 

진 트웬지 샌디에이고대 심리학과 교수는 이 같은 현상에 대해 몇 가지 설명 가능한 요인이 있다고 밝혔다.

 

먼저 20대들의 ‘노 섹스’ 증가는 이들이 주로 인생의 후반기에 결혼하는 현상에서 기인한다는 것이다. 30~40대는 20대보다 결혼 가능성이 높고, 정기적으로 성관계를 할 가능성 또한 높다.

 

또 불황의 여파로 청년층의 구직난이 심해지면서 연애를 할 여력이 없어졌다고 분석했다. 예컨대 미국의 실직자 중 애인이 없는 비율은 54%에 달하는데, 취업자는 32%에 불과하다. 또 2014년 자료를 보면 18~34세 남성 35%가 부모의 집에서 생활하는데 같은 연령대 여성은 29%였다. 트웬지 교수는 “부모님과 함께 살 때 성적 파트너를 집으로 데려오기가 더 어려울 것”이라고 말했다.

 

마지막으로 기술의 발달하면서 생활패턴이 바뀐 것이 성생활에 영향을 끼쳤다는 것이다. 트웬지 교수는 “스트리밍 비디오, SNS, 게임 등 밤 10시에 할 수 있는 일들이 20년 전보다 훨씬 많아졌다”고 말했다.         


백완종 기자 soxak@soxak.com

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    나이 차 많은 커플은 왜 비난받을까?(연구)

    여성들은 약간 더 나이가 많은 남성을 좋아하고, 모든 연령대의 남성들은 20대 여성이 육체적으로 가장 매력 있다고 생각한다. 그런데도 대부분의 남녀관계는 한 자릿수 즉 10세 미만의 나이 차가 있는 커플 사이에서 맺어진다. 하지만 최근 연구 결과를 보면 나이 차가 큰 연인 관계(May-December romances)는 흔치는 않으나, 점차 늘고 있는 추세다. 많은 사람들은 “각자 취향이 있는 법”이라거나 “각자 제멋대로 사는 법”이라며 나름대로 자신의 개똥철학을 설파한다. 그런데도 나이 차가 많은 커플들에게 비난을 퍼붓는 경우가 적지 않다. 세계적인 미디어 재벌 루퍼트 머독이 85세의 나이에 25세 연하의 전직 모델 제리 홀과 결혼했을 때 그녀가 머독의 은행계좌에 끌렸을 것이라는 등 추측이 나돈 것처럼 말이다. 미국 오클랜드대에서 심리학을 강의하는 야엘 셀라 박사 등 연구팀은 세대가 다른 시기에 태어난 파트너 즉 나이 차가 많은 파트너를 선택했다는 이유만으로 다른 사람을 비난하는 이유가 도대체 무엇인지 알아보고 싶었다. 연구팀은 미국인 남녀 430명에게 남성이 더 나이가 많고 연령차가 큰 커플을 수용 가능(acceptable)· 불편함(upsetting)· 역겨움(disgusting) 등으로 평가하게 했다. 연구팀은 평가 점수가 더 높을 경우, 나이가 많은 남성과 젊은 여성의 관계에 대한 비난의 수위가 더 높은 것으로 분석했다. 연구팀은 참가자들의 비난 수위가 이기적인 관심에 비례한다고 추측했다. 예컨대 젊은 여성들이 ‘나이 많은 남성과 젊은 여성의 관계’에 나이 많은 여성들보다 더 우호적인 반응을 보일 경우 충분히 이해할 수 있다고 생각했다. 더 젊은 여성들은 더 큰 짝짓기 기회를 갖고 이익을 취할 수 있기 때문이다. 즉 그들은 매력적인 젊은 남성 또는 부유하고 나이가 든 남성 중에서 골라 짝짓기를 할 수 있다. 반면 이론적으로 따지자면 나이가 든 여성들의 경우 또래 남성들이 자신들을 무시하고, 젊고 매력적인 여성들을 좋아하면 손해를 볼 처지에 놓여 있다. 남성들의 경우 이와 정반대 패턴을 보일 수 있다. 나이 든 남성들은 젊은 여성들과의 관계를 좋다고 생각할 것이다. 그런 여성들과 어떻게 해볼 수 있는 자유가 더 커지기 때문이다. 반면 젊은 남성들은 큰 나이 차를 일종의 일탈 행위로 여기고, 비우호적인 반응을 보일 수 있다. 나이 든 재벌들이 20대 등 젊은 여성들을 모두 차지하면 자신들의 짝짓기 기회가 확 줄어들기 때문이다. 그러나 연구 결과, 젊은 사람들이 나이 든 사람들보다 훨씬 더 ‘나이 차가 많이 나는 관계’를 비난하는 것으로 나타났다. 남녀 모두 똑같았다. 연구팀의 당초 예상이 빗나간 것이다. 연구팀은 또 참가자들에게 성매매에 대한 찬반 의견을 물었다. 그 결과, 남성들은 여성들보다 더 찬성하는 경우가 많았고 특히 나이 든 남성들이 상대적으로 더 우호적인 반응을 보였다. 또 성매매에 대해 우호적일수록, 나이 차가 큰 남녀관계에 더 우호적인 반응을 보이는 것으로 나타났다. 나이 든 남성과 젊은 여성의 남녀관계에 대한 여성들의 비난은 그들의 성매매에 대한 비우호적인 반응으로 일부 설명될 수 있다고 연구팀은 분석했다. 하지만 남성들의 경우 성매매와 ‘나이 차가 큰 남녀관계’에 대한 의견은 서로 관련이 없는 것으로 나타났다. 연구팀은 “여성들이 나이 든 남성과 젊은 여성의 관계를 비난하는 이유 가운데 하나는, 그들이 성매매를 비난하기 때문이다. 하지만 남성들의 경우 이에 해당되지 않는다”고 결론지었다. 연구팀은 또 일부 여성들은 성관계와 희귀한 자원을 맞바꾸려는 경쟁자들 때문에 자신들의 남녀관계가 위태로워질 것을 우려하기 때문에, 나이 든 남성과 젊은 여성의 관계를 비난할 수 있다고 추론했다. 

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