성생활 만족하는 커플, 방법은?

성생활을 만족하는 커플은 서로가 원하는 게 뭔지 잘 알고 있었다. (사진=shutterstock.com)

서로의 성욕을 자극하는 적극적인 커플이 성생활 만족도도 높은 것으로 조사됐다. 영국 일간지 메트로는 11일(현지시간) 성적으로 만족하는 커플의 공통점을 분석한 채프먼 대학의 연구결과를 보도했다. 연구는 NBC 뉴스의 설문조사 데이터(조사대상 3만 8000명)를 바탕으로 이뤄졌다.

 

조사 결과 성적으로 만족하는 커플은 섹시한 란제리를 입고, 섹스토이를 사용하며, 서로 흥분시키는 이야기를 자주 나누는 것으로 나타났다. 또 이들은 섹스를 나누는 동안 ‘사랑한다’는 말을 했으며, 서로에게 마사지도 해준다고 응답했다.

 

반면, 성적으로 불만족스러운 커플은 파트너가 자신을 자극하는 방법을 모른다고 응답했다.

 

연구를 진행한 프레드릭 박사는 “새로운 경험을 시도하고, 파트너와 성생활에 대해 이야기하는 것이 성생활을 만족스럽게 하는 중요한 요소”라고 말했다.

 

전문가들은 섹스가 권태로울 때는 호텔이나 차 안 등 집이 아닌 외부 공간에서 시도해 보라고 조언했다.  또 섹스토이를 사용해서 서로의 성감대를 자극해 보는 것도 좋다. 전희시간은 여유롭게 잡고 체위를 다양하게 바꾸는 것도 성생활 만족도를 높이는 효과적인 방법이다.


김인숙 기자 soxak@soxak.com

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    현대인의 부부간 성성활 빈도는 점차 줄어들고 있다. 우리나라 기혼자 3명 중 1명은 성관계를 하고 있지 않는다. 이는 비단 우리나라만의 문제가 아니다. 미국의 경우도 상황은 심각하다. 미국은 지난 30년 동안 꾸준히 성생활이 줄었다. 2018년 조사에 따르면 4명 중 1명은 최소 1년 동안 성관계를 하지 않은 것으로 나타났다. 그리 큰 문제가 아닌 것처럼 보일 수 있지만 성은 신체적, 정신적 건강과 인간관계, 개인의 만족감, 행복 등에 큰 영향을 미친다. 그렇다면 어떻게 하면 성생활을 더 원활하게 할 수 있을까? 전문가들은 생활 속 작은 실천으로도 성생활이 좋아질 수 있다고 말한다. 1. 성에 대해 이야기하기 텍사스 대학교가 연구결과 부부가 성에 대해 더 자유롭게 이야기하면 서로에 대한 욕구가 커지고 관계 만족도가 향상되며 오르가슴도 증가하는 것으로 나타났다. 심리 치료사 조이스 마터는 “부부간에는 부끄러움이나 두려움을 버리고 원하는 것을 요구해야 한다” 고 말했다. 또 “배우자와 대화를 통해 성관계 하기 안전하고 편안한 환경을 만들어라”라고 조언했다. 2. 계획 잡기 미국의 저명한 성 치료사 이안 커너는 “달력에 성관계 계획을 세워놓아야 정기적으로 성관계를 할 수 있다”고 말했다. 흥분해서 즉흥적으로 성관계를 하려다가 피임기구가 없다든가, 알고 보니 생리가 시작됐다든가 하면 흥이 깨지기 쉽다. 성관계를 미리 계획하면 필요한 피임기구나 소품을 미리 준비를 할 수 있고 제모 상태 등을 사전 점검할 수 있다. 성관계를 준비하면서 마음속의 흥분도 서서히 고조된다. 이런 점에서 커너는 “계획적인 성관계가 더 좋은 성관계”라고 주장한다. 3. 사랑의 언어를 배워라 게리 채프먼의 베스트셀러 ‘5가지 사랑의 언어’를 보면 사람들은 각자 사랑받기 원하는 방법과 사랑을 전하는 방법이 다 다르다. 5가지 사랑의 언어란 긍정적인 말, 양질의 시간, 선물, 봉사와 헌신, 신체적 접촉 등인데 이중 상대방이 원하는 방식으로 사랑을 표현하는 것이 좋다. 마터는 “여성은 상대방과 감정적으로 연결돼 있다고 느낄 때 성관계를 원하는 경향이 있다”고 말하고 “그가 원하는 방법을 알고 그 방법대로 사랑을 전달하면 감정적으로 연결되기 쉽고, 성관계로 이어지기도 쉽다”고 말했다. 4. 모바일 기기를 내려놓아라. 영국 랭카스터 대학 연구팀에 따르면 넷플릭스나 유튜브 등 동영상 스트리밍 서비스의 트래픽은 오후 10시부터 11시 사이에 몰리는 것으로 나타났다. 부부간 사랑을 나눠야 할 시간에 모바일 기기를 침대로 가져가 스트리밍 동영상을 시청하는 것이다. 이와 관련해 케임브리지 대학의 데이비드 스피겔헐터 교수는 “우리는 불과 몇 년 전만해도 오후 10시 반 전에 TV를 껐다”고 말하며 스트리밍 서비스 이용의 증가가 현대인의 성생활을 위협하는 주범이 될 것이라 경고한 바 있다. 마터도 배우자와 함께 하는 시간에는 스마트폰을 내려놓을 것으로 권했다. “이야기를 하면서 스마트폰을 들여다보는 보면 감정적 연결이 끊어지고 성욕이 억제된다”고 말하고 “스마트폰을 내려놓고 배우자의 눈을 보고 이야기를 경청하고 공감하라”고 조언했다.

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    수면 부족<->부실한 성관계, 악순환 깨려면?

    “성관계를 더 자주 가지려면, 잠을 푹 자라. 잠을 푹 자려면 성관계를 많이 해라.” 미국의 저명한 성치료사 이안 커너는 CNN 인터넷 판에 기고한 칼럼에서 이같이 강조했다. 대규모 연구 결과에 따르면, 수면을 하루 7시간 미만 취하는 50세 이상 여성들은 수면을 더 많이 취하는 사람들보다 활발한 성생활을 할 확률이 훨씬 더 낮다. 나이가 들면 더욱 그렇다. 수면 장애는 성관계를 방해할 수 있다. 연구에 따르면 코골이·호흡 곤란 등 증상을 보이는 폐쇄성 수면 무호흡증 환자의 경우 성 활동이 감소하는 것으로 나타났다. 이는 테스토스테론 수치가 낮아지기 때문인 것으로 보인다. 수면 무호흡증은 또 성기능 장애와 관련된 심혈관계 질환의 발병 위험을 높일 수 있다. 폐경에 따른 수면 부족도 문제다. 하지만 대학생들의 수면과 성관계에 대한 최근 연구 결과를 보면 연인 관계인 대학생들의 경우 수면을 한 시간 더 취하면 성욕이 더 높아지고, 질의 윤활작용이 더 활발해진다. 또 이튿날 활력이 넘칠 확률도 14% 더 높아진다. 잠을 푹 자면 기분전환이 되고, 편안해지고, 활기찬 느낌을 갖게 된다. 이는 상대방에게 섹시한 느낌을 주는 데 매우 중요하다. 식사·운동·스트레스도 성행위와 성욕, 성관계에 대한 관심에 영향을 줄 수 있다. 미국 인디애나대학교 더비 허베닉 부교수(미국 성교육·상담·치료협회 회장)는 “알프레드 킨제이 박사도 이미 오래 전에 자신의 저서에서 이 문제를 지적한 바 있다“고 말했다. 한편, 기분 전환을 해주고, 긴장 완화에 도움이 되는 성관계의 부족이 여성의 수면을 악화할 수도 있다. 이런 현상은 주로 화학적인 이유 때문에 일어난다. 오르가슴을 느낀 뒤에는 ‘포옹 호르몬’ 또는 ‘사랑의 호르몬’인 옥시토신이 상당량 분비된다. 이는 ‘스트레스 호르몬’인 코르티솔의 수치를 낮춰 준다. 여성의 경우, 성관계 후 에스트로겐 수치가 높아지면 렘(REM) 수면 주기가 길어져 잠을 푹 잘 수 있다. 남성의 경우, 성관계 후 호르몬 프로락틴이 분비돼 깊은 잠에 빠질 수 있다. 그렇다면 어떻게 해야 ‘수면 장애와 성관계 회피’의 악순환을 깰 수 있을까. 편안한 매트리스와 베개를 사용해야 한다. 또 잠자리에 들기 전에 최소한 1시간 동안 조명을 어둡게 한다. 침실 소음이 심할 경우엔 폭포수 떨어지는 소리나 숲 속에 부는 바람 소리 등 ‘좋은 소리를 내는 장치’(white noise machine)를 사용할 수도 있다. 특히 침대에서 스마트폰·태블릿 등 장치를 사용해선 안된다. 이 장치에서 나오는 빛이 수면을 방해할 수 있다. 성관계를 회피하기 위한 수단으로 전자장치를 사용하는 것은 금물이다. 또 수면 장애가 심각하면 의사를 찾아가는 게 좋다. 특히 심신이 피로하더라도 이를 무릅쓰고 성관계를 시도해 보는 것도 좋다. 별도의 계획이 필요해 좀 번거롭지만, 장기적으로 상당한 효과를 기대할 수 있다. 플로리다주립대 로리 민트 교수(심리학)는 “예컨대 밤에 취침할 때마다 부부 중 한 명이 매우 피로할 경우엔, 밤이 아닌 시간대에 성관계를 갖는 밀회나 계획된 성관계를 고려할 수도 있다”고 조언했다. 또 성치료사 프랜시 스톤은 “부부가 ‘하루 종일 힘들게 일해 너무 피곤한데, 오늘밤에는 꽉 껴안고 그냥 자면 안될까?’ 라는 식으로 대화를 나누는 것도 바람직하다”고 말했다. 이런 행동이 옥시토신을 분비하게 함으로써 부부에게 유대감과 친밀감을 안겨 준다는 것이다. 

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    폐경기 성교통 호르몬 치료제, FDA 승인

    성관계 때 심한 통증을 느끼는 성교통의 새로운 호르몬 치료제가 최근 미국식품의약처(FDA)의 승인을 받았다. 테라퓨틱스 엠디(나스닥명 TXMD) 사는 여성호르몬 에스트라디올을 질 속에 넣어 폐경에 따른 성교통을 치료하는 호르몬제(TX-004HR: IMVEXXY™)를 FDA로부터 승인받았다고 발표했다. 이 호르몬 치료제는 ‘에스트라디올 질 삽입제’라고도 부른다. 에스트라디올은 에스트로겐 가운데 가장 강력한 여성 호르몬이며, 성교통은 폐경 때문에 생기는 ‘외음부·질 위축증’(VVA)에 속한다. 여성 질병치료제 전문 제약사인 TXMD사는 30일 오전 10시(현지시각) 미국 플로리다 주의 보카 라콘에서 신제품 설명회를 열었다. 중등도 이상의 성교통 치료에 쓰일 ‘에스트라디올 질 삽입제’는 약을 바르는 도구가 따로 필요 없고, 질 속에서 쉽게 녹기 때문에 사용하기에 간편하다. 에스트라디올 용량은 4 또는 10 마이크로그램(mcg)이다. 4mcg는 질 속에 넣을 수 있게 승인받은 에스트라디올의 가장 낮은 용량이다. 이 제약사의 최고임상경영자(CCO, Chief Clinical Officer) 브라이언 버닉은 “새 치료제는 시판 중인 많은 제품의 평균 용량에 들어 있는 에스트로겐의 일부만 제공하며, 생체와 똑같은 에스트로겐 질정”이라고 밝혔다. 임상실험 결과에 따르면 이 호르몬 치료제를 사용한 환자들은 에스트라디올을 전신에 흡수하는 것으로 확인됐다. 그 결과는 ‘북미폐경학회지’에 발표됐다. 이 치료제의 가격은 10~30년 동안 시판돼 온 다른 제품들과의 형평성을 고려해 결정된다. 제품은 오는 7월 본격적으로 시판될 예정이다. 한편 VVA는 폐경생식비뇨기증후군(GSM)의 일종이다. 만성·진행성 질병이며, 제때 치료받지 않으면 증상이 계속 악화된다. 질의 건조·화끈거림·따가움 등 증상, 성관계 때의 통증·불쾌감·빡빡함 등 증상, 비뇨기계의 긴박뇨·배뇨 장해 ·요로 감염의 재발 등 증상을 나타낸다. 미국 여성 약 3,200만 명이 VVA로 고통 받고 있는 것으로 추산된다. 이들 가운데 제대로 치료 받는 여성의 비율은 약 7%밖에 안 된다. 또 여성의 약 50%가 일생 중 어떤 시점에서 삽입성교 중 통증을 느낀다. FDA는 장기간에 걸쳐 호르몬 치료를 할 경우 난소암에 걸릴 수 있으며, 쓸개(담낭) 질병·고칼슘혈증·시력상실·심각한 담즙정체 황달 등 각종 부작용을 빚을 수 있다고 경고했다. 또 에스트로겐 요법이 여성들의 천식·당뇨병·간질·편두통·포르피린증·전신성 홍반성 루푸스·간 혈관종 등을 악화할 수 있으니 주의해야 한다고 밝혔다.  

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    트랜스젠더, 7세 이전에 성정체성 의구심 (연구)

    트랜스젠더는 만 7세가 되기 전에 성 정체성에 대해 의문을 갖는다는 연구 결과가 나왔다. 미국 시다스-시나이 메디컬 센터, 캘리포니아 대학교 등의 공동 연구 결과다. 연구팀은 성 전환 수술을 받은 트랜스젠더 210명을 대상으로 생물학적 성에 대해 처음 위화감을 느낀 때가 언제였는지 조사했다. 참가자들 가운데 트랜스 여성은 155명. 평균 나이는 41세였다. 트랜스 남성은 55명. 평균 나이는 35세였다. 전체적으로 백인은 110명. 남녀 불문하고 48%는 불안, 우울 병력이 있었으며, 트랜스 여성 중 7%는 HIV 양성이었다. 연구팀은 그들 대개가 6살 생일이 지나면 타고난 성에 대해 의문을 갖기 시작한다는 사실을 발견했다. 생애 가장 오래된 기억은 트랜스 여성이 빨랐다. 트랜스 여성은 평균 4.5세, 트랜스 남성은 4.7세 시절까지를 기억했다. 그러나 생물학적 성에 대해 위화감을 느낀 기억은 트랜스 남성이 빨라서 6.2세. 트랜스 여성은 6.7세였다. 참가자들은 대개 7살이 되기 전에 젠더에 관한 위화감을 경험했지만, 성 전환을 결심하기까지는 시간이 걸렸다. 호르몬 요법 등 비수술적 성 전환을 시작하기까지 트랜스 여성은 평균 22.9년, 트랜스 남성은 평균 27.1년을 치료하지 않은 상태로 살았던 것. 저자 중 한 사람인 모리스 가르시아 박사는 “우리 연구를 통해 트랜스젠더 역시 시스젠더(cisgender 생물학적 성과 성 정체성이 일치하는 사람)만큼 천부적인 것이란 사실을 알 수 있다”면서 “트랜스젠더 젊은이들이 불필요한 고통을 겪지 않도록 부모들은 물론 사회 전체가 지지와 지원을 보낼 필요가 있다”고 강조했다. 이번 연구 결과(Age at First Experience of Gender Dysphoria Among Transgender Adults Seeking Gender-Affirming Surgery)는 의학 저널 ‘자마 네트워크 오픈(JAMA Network Open)’이 싣고 건강포털 코메디닷컴 등이 보도했다.

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