갱년기는 여성의 몫? “남성호르몬 부족은 병적 상황”

중년 여성 뿐 아니라 남성도 호르몬의 변화를 경험한다. 남성도 갱년기를 심하게 겪을 수 있다.(사진=게티이미지뱅크)


중년은 몸의 변화가 두드러지는 시기이다. 평균 수명이 늘면서 40, 50대 뿐 아니라 60대 초반까지 중년으로 여기는 경향이 있다. 성인병, 암이 가장 많이 생기는 연령대이기도 해 건강 상의 위기를 겪는 사람이 많다. 특히 여성은 폐경을 겪는 시기이다. 여성호르몬의 영향으로 비만, 골다공증, 고혈압, 관상동맥 질환 위험이 높아진다.

 남성도 중년에 접어들면 신체의 변화를 겪지만 여성처럼 겉으로 드러나진 않는다. 건강포털 코메디닷컴에 따르면 몸의 변화를 실감하면서도 속으로만 끙끙 앓는 사람이 많아 신체적, 정서적 위기를 불러올 수 있다. 중년 여성 뿐 아니라 남성도 호르몬의 변화를 경험한다. 남성도 갱년기를 심하게 겪을 수 있다.

여성이 나이가 들면 난소가 노화하면서 배란과 여성호르몬(에스트로겐)의 생산이 중단될 수 있다. 주로 50세 전후로 나타나는 폐경기로, 안면홍조와 함께 피로감, 불안감, 우울, 기억력 장애, 불면증이 주요 증상이다.


중년은 부부생활의 위기도 닥칠 수 있다. 여성은 에스트로겐의 부족으로 질 건조 또는 질 위축증이 나타나 잠자리를 피하게 된다. 남성도 고환의 퇴화로 남성호르몬이 감소해 성욕이 감퇴한다.

남성호르몬인 테스토스테론은 주로 고환에서 생산돼 남성다움과 성생활에 주도적인 역할을 하는데, 중년에 접어들면 급속히 위축된다. 건강한 남성이라도 50세가 넘으면 남성호르몬 수치가 저하되면서 근골격과 골대사 능력, 인지기능의 저하도 경험한다.

고혈압 등을 포함한 대사성 질환 뿐 아니라 쉽게 짜증이 나고 우울감에 빠지는 등 젊을 때와는 다른 감정 반응을 보인다. 국민건강보험 일산병원 이석영 교수(비뇨의학과)는 “남성호르몬 저하로 인한 신체 변화는 무시해도 되는 문제가 아닌 병적 상황으로 인식해야 한다”고 했다.

남성 갱년기 증상으로는 성욕저하, 기억력 저하, 수면장애, 하복부 비만, 체모의 감소, 골밀도 감소, 감정기복 등이 있지만 다른 질환 등과 감별하는 게 중요하다.


이런 갱년기 증상은 운동이나 활동량이 적을 경우에도 생길 수 있기 때문에 50대 이후에는 근력 운동이 필요하다. 근육의 면적이 늘어나면 혈류량이 증가해 말초 혈관이 확장되면서 호르몬 분비가 좋아지기 때문이다.

남성호르몬 분비가 줄고 있는 상황에서 음주나 흡연, 운동부족 등 남성호르몬 감소를 촉진하는 잘못된 생활 습관을 고치지 않으면 갱년기 증상이 심해진다.

문제는 여성과 달리 남성 갱년기는 본인이 알아채기 쉽지 않고, 인식을 해도 주위에 내색하기 어렵다는 것이다. 여성은 갱년기가 오면 본인이 주위에 쉽게 알리고 가족의 협조도 얻을 수 있다. 하지만 남성은 혼자서만 끙끙 앓으면서 병을 키우게 된다.

성욕이 저하되고 발기부전과 같은 성기능 감소도 나타나는데, 부부의 대화마저 단절되면 불화로 이어져 집안 분위기도 가라앉게 된다. 자녀들이 부모의 갱년기로 인한 유탄을 맞을 수 있다.


중년 남녀는 서로 부부생활을 피하는 이유를 설명하는 게 좋다. 갱년기 증상임을 알게 되면 공통의 주제로 밀도있는 대화를 할 수 있다. 따뜻한 말을 서로 건네고 산책이나 영화감상 등 취미생활을 같이 하는 게 좋다.

발뒤꿈치를 들고 내리는 운동을 하거나 계단을 자주 이용해 허벅지 근육이 줄어드는 것을 막아야 한다. 헬스클럽에서 본격적인 근력운동을 할 수도 있지만 걷는 시간을 늘리고 시간 날 때 마다 팔굽혀펴기, 아령 들기만 해도 근력 강화에 도움이 된다.

남성 호르몬 분비를 촉진하는 아연 성분이 많은 굴, 게, 새우와 같은 해산물, 콩, 깨, 호박씨 등을 자주 먹는 게 좋다. 아연 외에도 마늘, 부추, 토마토, 브로콜리, 견과류 등도 남성에게 좋은 식품이다.

이성원 삼성서울병원 비뇨의학과 교수는 “남성갱년기를 잘 넘기지 않으면 중년 이후 건강을 크게 해칠 수도 있다”면서 “올바른 생활습관, 운동, 정기적인 성생활, 충분한 수면과 휴식 등이 남성호르몬 유지에 도움이 된다”고 했다.


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    중세시대 난임 치료법, '이것' 먹었다(연구)

    중세 시대에는 난임(불임) 치료제로 ‘고양이의 마약 간식’이라는 풀 ‘캣닢’(Catnip)과 말린 돼지 고환이 쓰였던 것으로 밝혀졌다.  영국 엑시터대학교 사학과 캐서린 라이더 교수팀의 ‘중세의 남성 난임 처방에 대한 연구’ 결과다. 연구팀은 영어로 쓰인 중세의 유명한 문헌은 물론, 대학교육을 받은 엘리트들을 겨냥한 라틴어 문헌을 연구했다. 문헌에 따르면 중세 사람들은 난임 치료를 위해 사흘 동안 쫄쫄 굶은 뒤 캣닢을 끓여 마시거나, 말린 돼지 고환 가루를 와인 잔에 타서 마셨다. 종전에 알려졌던 것보다는 난임을 여성 탓으로 돌리는 경우가 훨씬 더 적었다. 현대인들의 생각보다 훨씬 더 공평했다는 것이다. 라이더 교수는 부부가 오랫동안 기다려온 아이를 낳지 못했을 경우 남성에게 난임의 책임이 있다는 일반적인 인식이 중세 시대에 있었다는 사실을 밝혀냈다. 그녀는 중세의 마술·의학·종교·결혼 등 분야의 전문가다. 라이더 교수에 따르면 14세기 후반 런던의 세인트 바톨로뮤 병원에서 일했던 머필드의 존(John of Mirfield)은 “기혼자들 사이의 난임은 남성들이 임신에 적합한 씨를 갖고 있지 않은 탓이라는 점을 알아야 한다”고 경고했다. 그녀는 또 혼인 무효 선언의 근거가 됐던 남성의 발기부전과 여성의 불임 문제를 다룬 문헌을 발견하기도 했다. 당시에는 ‘정자 습도의 결함’ 또는 ‘지나치게 차고 건조한 고환’을 가진 남성들이 난임의 원인이라고 생각했다. 또 훗날 재발행된 12세기의 부인과 교재인 트로툴라에는 난임의 책임 소재를 가리는 검사에 대한 언급도 포함돼 있다. 남녀 양측은 별도의 쌀겨 단지 안에 소변을 봤고, 그 단지를 최대 10일 동안 방치했다. 그 결과, 단지에 벌레가 나타난 쪽이 난임 당사자로 지목됐다. 두 사람 모두 단지에 벌레가 생기지 않았을 경우엔 둘 다 난임이 아니기 때문에 약물 처방을 받았다. 영국인 길버트(Gilbert the Englishman)는 1250년대에 쓴 자신의 책 ‘의학 개요’에서 “남성의 기관이 제대로 작동하려면 세 가지 미덕이 필요하다”고 설명했다. 즉 간의 열기, 심장의 정신, 뇌의 습기 등이 필요하다는 것이다. 그는 “간이 시원치 않은 사람들을 일부 발견했는데, 그들은 음경 발기가 안 되고, 씨를 배출하지도 못했다”고 밝혔다. 또 여성의 경우는 자궁이 불처럼 뜨겁거나 얼음같이 차가운 것이 난임의 문제라고 생각했다. 한편, 고든의 버나드(Bernard of Gordon)는 음경의 길이가 짧은 남성들을 위해 깜짝 놀랄만한 치료법을 제시하기도 했다. 그는 “음경을 막대로 부드럽게 때리고, 역청을 발라야 한다”고 주장했다.

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    임신을 위한 가장 좋은 성관계 시기는? (연구)

    임신을 위한 성관계에 가장 좋은 때는 매년 3~5월 오전 7시 30분 이전인 것으로 나타났다. 스위스 취리히대학병원(University Hospital Zurich)의 최근 연구 결과다. 연구팀은 난임 치료를 받고 있는 25~40세 남성 7,068명의 정자 샘플에 대해 정자 농도·총 정자수·운동성·형태 등을 교차 검사한 뒤 분석했다. 연구 결과에 따르면 정자는 난자의 수정에 필요한 형태·크기 측면에서 봄철에 가장 건강한 것으로 밝혀졌다. 또 정자는 나름대로 생체시계를 갖고 있으며, 정자의 기능은 이른 아침인 오전 7시 30분 이전에 가장 뛰어난 것으로 나타났다. 연구의 주요 저자인 브리깃 리너스 박사는 “정자의 질은 24시간·1년 주기의 생체리듬에 따라 변한다”고 설명했다. 또 “이번 연구 결과는 자연 임신은 물론 난임 치료에도 활용할 수 있다”고 밝혔다. 연구팀에 따르면 봄철 3개월 동안에 채취된 정자의 농도가 가장 높았다. 여름철에는 정자 농도가 상당히 많이 낮아지는 것으로 확인됐다. 또 이른 아침인 오전 7시 30분 이전에 채취한 정자가 하루 중 가장 농도가 높고, 정상 형태를 띠고 있는 것으로 분석됐다. 이에 대해 프라하의 시험관아기(IVF) 클리닉 원장인 하나 비스노바 박사는 “정자희소증 환자는 반드시 의학적 도움을 받아야 하는 등 난임 치료에는 고려 사항이 적지 않지 않다”고 지적했다. 따라서 이번 연구 결과는 신중히 다뤄야 한다는 것이다. 영국 국민건강보험(NHS)에 따르면 커플 7쌍 가운데 1쌍이 임신에 어려움을 겪고 있다. 또 난임 사례의 약 50%는 정자 질이 나쁘기 때문에 발생한다. 건강의료 전문가들은 정자 1㎖당 1,500만개 미만인 경우를 정자희소증으로 진단한다. 한편 최근 50년 동안 전 세계 남성들의 정자수가 약 50% 줄어든 것으로 알려졌다. 이 내용은 과학저널 ‘국제 시간생물학’(Chronobiology International)에 발표됐다.

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