남성, 음경 크기 과장하는 이유는? (연구)

남성들은 사회적으로 바람직하다고 생각하는 방향으로 음경 길이를 과장해 보고하는 것으로 나타났다.(사진=게티이미지뱅크)


사회적으로 바람직하다고 여겨지는 가치에 부합하려는 성향을 가진 남성일수록 자신의 음경 크기를 과장해서 말하는 것으로 나타났다. 미국 클렘슨 대학교 연구결과다.

 

연구팀은 남자 대학생 166명을 대상으로 말로-크라운 척도(Marlowe–Crowne scale-사회적 바람직성)를 측정한 다음 음경의 길이를 보고하도록 했다. 말로-크라운 척도는 참가자들이 진실하게 답변하고 있는지, 또는 진실하지 않지만 사회적으로 바람직한 답변을 하고 있는지 평가하는 척도다.

 

조사 결과, 연구팀은 사회적 바람직성과 자가 보고된 음경 길이 사이에 긍정적인 상관관계가 있는 것을 발견했다. 말로-크라운 척도 점수가 높은 남성들은 자신의 음경 길이가 더 길다고 보고하는 경향이 있었던 것이다.

 

연구의 주요 저자인 브루스 킹 클렘슨대 심리학과 교수는 “발기된 음경의 평균 길이가 6.0~6.25인치(15.2~15.9cm)라는 많은 보고들이 남성들을 불안하게 했을 것”이라고 말하고 “사회적으로 바람직하다고 생각하는 방향으로 음경 길이를 과장해 보고한 것”이라고 설명했다. 킹 교수는 또 “연구원들이 측정한 4개의 연구에서 발기된 음경의 평균 길이는 5.36인치(13.6cm)였다”고 밝혔다.

 

이 연구결과는 자가 보고 자료를 활용하는 연구들의 문제점을 드러내고 있다. 킹 교수는 “성과 관련된 다른 질문에도 진실한 답변을 받을 수 있을 것이라고 가정하기 어렵다”고 말하고 “성학자들은 성 관련 조사를 할 때 참가자들의 답변이 사회적 바람직성과 관련이 있는지, 진실한 답변인지 확인할 수 있는 방법을 찾아야 한다”고 말했다.

 

이 연구는 '성 부부 치료 저널(Journal of Sex Marital Therapy)'에 실렸다. 


백완종 기자 soxak@soxak.com

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