결혼한 남성은 신체 건강, 여성은 ‘이것’ 좋아져(연구)

결혼하면 남녀에게 이익이 되는 부분이 달랐는데 남성은 규칙적인 생활습관을 갖게 돼 신체가 건강해진 반면, 여성은 남편과 관계의 돈독함 때문에 정신 건강이 좋아진 것으로 나타났다.(사진=게티이미지뱅크)


미혼 남녀들이 설 등 명절에 가장 듣기 싫은 이야기가 취업과 함께 결혼이라는 조사 결과가 나올 정도로 요즘 결혼은 젊은 세대가 직면한 난해한 문제 중 하나로 꼽힌다. 경제적 상황 등이 겹치며 결혼하기가 점점 힘들어지는 시대이기 때문이다.

하지만 건강포털 코메디닷컴에 따르면 어려움을 극복하고 결혼에 성공해 원만한 부부 생활을 영위하면 남녀 모두의 건강에 도움이 된다는 연구 결과가 있다. 특히 남성은 육체적으로, 여성은 정신적으로 이익이 많다는 것이다.

영국 카디프 대학교 연구팀은 유럽 7개국 국민들을 대상으로 한 결혼 여부와 건강 상태에 관한 148개 연구 결과를 분석했다. 그 결과, 기혼자들은 전체 평균에 비해 사망률이 10~15% 정도 낮았다.


특히 남녀에게 이익이 되는 부분이 달랐는데 남성은 규칙적인 생활습관을 갖게 돼 신체가 건강해진 반면, 여성은 남편과 관계의 돈독함 때문에 정신 건강이 좋아진 것으로 나타났다.

또 기혼자들은 미혼보다 평균수명이 길었다. 하지만 상대방에게 부담이 되는 결혼생활은 오히려 건강을 해치는 것으로 밝혀졌다.

성생활 파트너의 수가 많거나 이혼을 경험한 사람은 평균 수명이 짧았다. 이혼남은 이혼녀보다 고통이 컸는데, 이혼녀에 대한 사회적 지원 시스템 덕분인 것으로 분석됐다.

연구팀은 “결혼은 힘든 일을 배우자와 함께 헤쳐 가는 항해에 비유된다”며 “오랜 기간 서로 북돋워주며 난관을 헤쳐나간 부부는 서로의 육체적, 정신적 건강에 도움이 되는 존재”라고 말했다. 이 연구 결과(Marriage is good for physical and mental health)는 영국의학저널(BMJ)에 실렸다.


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    우리는 썸일까, 연인일까. 아직도 관계 정립이 안 됐다면, 다음 일들을 시도해보자. 미국 온라인 미디어 버슬이 소개한 '미묘한 관계에서 확실한 관계로 나아가게 도와주는 8가지 전환점'이다. 1. 서로의 친구 모임에 함께 간다 상대방의 친구를 만나는 것은 두 사람의 관계에 매우 중요한 사건이다. 둘 사이를 여러 사람들에게 인정받기도 하고, 상대방에 대한 객관적인 평가를 들을 수도 있기 때문이다. 다만, 이 자리에서 인상이 좋지 않을 때는 사이가 더 악화될 수도 있다. 2. 함께 여행을 간다 1박 2일, 혹은 당일이라도 여행을 함께 간다는 것은 여러 가지 의미를 가지는 일이다. 하루 종일 함께 있다 보면 그간 몰랐던 상대방의 모습도 발견할 수 있다. 3. 가족 모임에 초대한다 더 이상 설명이 필요 없을 정도로 직접적인 관계 정립 단계다. 서로의 가족을 만난다는 것은 부담감이 큰 것이 사실이지만, 좋은 인상을 심어주면 더 깊은 관계, 예컨대 결혼 등으로 진입할 수 있는 가장 빠른 길이다. 4. 휴일을 함께 보낸다 평일 내내 업무나 학업에 시달린 후 푹 쉬고 싶은 주말, 기꺼이 함께 시간을 보내고 그 시간이 즐겁다면 이미 둘 사이의 케미스트리는 충분하다. 5. ‘우리’라고 말한다 대화에서 ‘나’와 ‘너’가 아닌, ‘우리’라고 말 하는 게 더 자연스럽고 편하다. 6. 감정적인 상처를 받는다 깊지 않은 관계에서는 서로에게 상처 받을 일도 없다. 처음으로 상대방 때문에 슬프다거나, 서운함을 느꼈을 때 그 사람과 당신은 이미 캐주얼한 관계를 넘어선 진지한 관계다. 다만, 이 상처를 어떻게 극복하느냐가 매우 중요하다.  7. 인생 계획을 얘기 한다 결혼은 언제쯤 하고 싶은지, 아이는 몇 명이나 낳고 싶은지, 10년 후에는 뭘 하면서 살고 싶은지 등의 인생 계획은 서로를 진지하게 생각하는 데 매우 중요한 질문이다. 이 대화를 나누면서 공통점이 많다고 느낀다면, 앞으로 나아가는 게 훨씬 수월하다. 8. 암호를 공유한다 스마트폰의 잠금해제패턴이나 비밀번호를 서로에게 스스럼없이 공개한다는 것은 서로를 신뢰하고 있다는 의미로 해석할 수 있다. 현관 도어락이나 노트북의 비밀번호 또한 마찬가지.

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    임신 · 산후 우울증 남자도 적지 않다(연구)

    새로 아빠가 되는 남성들이 우울증에 걸릴 위험성이 결코 적지 않다는 연구 결과가 나왔다. 미국 CNN은 미국의학협회(JAMA) ‘정신의학’ 저널에 최근 발표된 연구를 인용해 아빠가 된다는 것은 스트레스를 받거나 건강이 좋지 않을 경우 우울증을 일으킬 위험성이 높다고 보도했다. 뉴질랜드는 ‘뉴질랜드 성장’이라는 추적연구의 하나로 2009년~2010년 파트너가 임신 중이거나 출산 후 9개월 이내인 뉴질랜드 남성(평균 연령 33세) 3,523명을 인터뷰했다. 조사팀은 ‘아빠 우울증’을 측정하기 위해 조사 대상 남성들에게 전반적인 건강, 스트레스 및 가족 환경에 대해 질문 조사를 벌였다. 이 연구 결과에 따르면 응답 남성의 2.3%가 산전 우울증을, 4.3%가 산후 우울증을 각각 호소했다. 이번 연구의 주요저자인 뉴질랜드 오클랜드대 리사 언더우드 연구교수는 “이번에 조사된 산전·산후 ‘아빠 우울증’ 비율은 미국 등의 종전 연구 결과와 거의 일치한다”고 밝혔다. 그는 “계획되지 않은 임신과 민족성·불안감 등 요인이 아빠 우울증과 관련이 없는 것으로 이번에 밝혀진 것은 놀라운 일”이라고 말했다. 물론 이번 연구에는 한계점이 있었다. 우울증 평가를 위해 간단한 검사법을 사용해 완전한 진단 평가를 할 수 없었다. 또 임신 3기(7~9개월)와 출산 후 9개월 때의 우울증만 조사해 임신 1기(1~3개월)와 임신 2기(4~6개월) 및 출산 직후의 우울증을 반영하지 못했다. 이에 앞서 캐나다 맥길대 의대 데보라 다 코스타 부교수 연구팀이 첫 아이의 예비 아빠 622명을 대상으로 조사한 별도의 연구 결과에 따르면 13.3%가 파트너의 임신 3기에 우울증을 보인 것으로 나타났다. 이 내용은 2015년 미국 ‘남성건강’ 저널에 발표됐다. 언더우드 연구교수는 “아빠 우울증이 어린이에게 직간접적으로 영향을 미칠 수 있다는 점을 감안하면 조기에 증상을 발견, 치료하는 게 매우 중요하다”고 강조했다. 산전·산후 우울증을 앓는 아빠들은 특히 아들의 정서· 행동에 심각한 문제를 일으킬 수 있기 때문이다. 뉴욕대 의대 마이클 바이츠만 교수(소아·환경의학)도 “아빠 우울증은 태아의 성장·발달에 악영향을 미치는 산모의 스트레스·우울증·과음·흡연 등을 유발할 수 있고, 아빠·엄마의 별거로 이어질 수도 있다”고 경고했다.

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