정자 수가 줄어드는 요인 11가지

남성들의 정자 수는 지난 40년 간 절반 이상 감소했다.(사진=게티이미지뱅크)


지난해 전 세계 남성 43,000명의 정자 샘플을 분석한 결과 정자 수가 지난 40년 간 절반 이상 감소한 것으로 나타났다. 전문가들이 정자 감소를 유발할 수 있는 몇 가지 습관과 환경을 지적했다.

 

1. 일부 처방 약품

클리블랜드 클리닉은 전립선 비대증과 탈모 치료에 사용되는 ‘5알파 환원 효소 억제제’(5-alpha-reductase deficiency)가 정액 생산량을 감소시키거나 정액 내 정자 수를 줄일 수 있다고 지적했다. 또 우울증과 불안 치료에 쓰이는 ‘선택적 세로토닌 재흡수 억제제’(SSRIs) 또한 정자 건강을 해칠 수 있다.


2. 우울증과 불안

우울증과 불안이 있을 때 이를 치료하기 위해 복용한 처방약 때문에 정자 수가 낮은 것이 아닐 수도 있다. 2017년 학술지 ‘신경내분비학 통신’에 실린 연구에 따르면 우울증과 불안은 정액의 양과 정자 밀도의 감소와 관련이 있다.

 

3. 성병 감염

클라미디아, 임질, 매독, 마이코플라즈마와 같은 성병은 제때 치료받지 않으면 불임을 일으킬 수 있다. 성병은 증상이 없는 경우도 많아 오랜 시간 방치하게 되는 경우도 많다.

 

4. 독소 노출

살충제 및 중금속과 같은 환경 독소는 정자 수에 부정적인 영향을 줄 수 있다. 비뇨기학 보고서에 실린 2018년 연구에 따르면 환경독소는 정액의 질, 정자 농도와 운동성, 형태에 영향을 줄 수 있다.

 

5. 휴대전화 방사선

2014년 중앙 유럽 비뇨기학 저널에 실린 연구에 따르면 휴대전화를 앞주머니에 넣어둔 남성들이 그렇지 않은 남성들보다 통계적으로 정자 수가 더 적고, DNA가 조각난 정자 수가 더 많았다. 2015년 국제 생식‧불임 저널에 실린 연구에서는 한 시간 동안 휴대폰 방사선에 노출시킨 정자가 운동성이 현저히 감소하고 DNA 조각화가 상당히 진행된 것을 발견했다.

 

6. 고환의 온도

2007년 샌프란시스코 대학 연구 결과 뜨거운 욕조에 자주 들어간 남성의 생식력이 크게 낮아지는 것으로 나타났다. 또 2018년 하버드 연구결과에 따르면 사각팬티를 입는 남성들이 꽉 끼는 팬티를 입는 남성들보다 정액 농도는 25% 더 높았고, 정자 수는 17% 더 많았다.

 

7. 마약, 술, 담배

클리블랜드 클리닉은 마리화나의 활성성분인 THC가 정자 생산을 감소시키고 정자 운동성에 영향을 미치며 테스토스테론 생산을 방해한다고 경고했다. 또 하루에 2잔 이상 술을 마시는 남성은 정자 수를 낮추는 에스트로겐의 생산이 늘어날 수 있으며 흡연자의 정자는 비흡연자에 비해 DNA 조각화 비율이 높다.

   

8. 비만

2017년 ‘남성병학’(Andrologia) 저널에 실린 연구에 따르면 비만 남성은 정자의 수가 줄고 정자의 질도 낮아지는 것으로 나타났다.

 

9. 비타민D 결핍

비타민D 결핍은 건강 전반에 부정적인 영향을 줄 수 있지만 특히 정자 건강에 해로울 수 있다. 2016년 ‘인간생식(Human Reproduction)’ 저널에 실린 연구에 따르면 비타민D가 부족한 남성은 정자 수와 운동성이 낮은 것으로 나타났다.

 

10. 사타구니 탈장

탈장은 뱃속의 장이 복막을 이탈하는 것을 말하는데 장이 사타구니(서혜부)로 내려와 고환에 닿을 경우 장의 높은 온도가 고환에 전해져 불임을 유발할 수 있다.

 

11. 외상

운동 중 부상, 사고 등으로 고환에 부상을 입은 경우 남성 불임을 초래할 수 있다.


속삭편집팀 soxak@soxak.com

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