노년기 활발한 성생활, 삶의 질 향상에 도움 (연구)

나이 든 남성의 경우 성생활 만족도와 성교의 빈도는 삶의 즐거움과 관련이 있었다. (사진=게티이미지뱅크)


노년기에 성생활을 활발하게 하면 웰빙에 도움이 된다는 연구 결과가 나왔다. 앵글리아 러스킨대와 유니버시티 칼리지 런던(UCL)의 공동연구 결과다.


연구팀은 잉글랜드에 사는 평균 나이 65세의 노인 6,879명을 대상으로 조사 데이터를 분석했다. 그 결과 지난 1년간 활발하게 성행동을 한 남녀 노인들은 삶의 즐거움 지수가 높은 것으로 나타났다.


나이 든 여성의 경우 성교를 하는 동안 키스, 쓰다듬기, 어루만지기 등을 자주 하면 파트너와 감정적으로 가깝게 느껴 더 높은 삶의 즐거움을 보고했다. 이들에게 성교와 삶의 즐거움 사이의 중요한 연관성은 없었다. 그러나 나이 든 남성의 경우 성생활 만족도와 성교의 빈도는 삶의 즐거움과 더 큰 관련이 있었다.


앵글리아 러스킨대 운동 의학 리 스미스 박사는 “이전 연구를 보면 잦은 성관계는 삶의 질, 정신건강의 향상, 심혈관질환 위험 감소, 생리학적 복지 등 유익함이 많다”고 설명했다. 또 “노인이라고 성욕이 없는 것이 아니다”라고 말하고 “의사들은 노인 환자들의 성생활에 관해 물어보고 성적인 어려움에 대해 도움을 주어야 한다.”고 밝혔다.


UCL 건강 관리 연구소 사라 잭슨 박사는 “노년기 웰빙은 공중 보건의 우선순위에 있다”고 말하고 “노년에 건강한 성생활을 즐길 수 있도록 격려하고 지원하는 것이 웰빙을 증진하는 데 도움이 된다면 그렇게 하는 것이 개인에게도 공중 보건에도 좋다”고 밝혔다.


이 연구는 성의학 저널에 실렸다.


백완종 기자 soxak@soxak.com

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