남성 불임 해결할 ‘정자 생성 지도’ 만들었다

미국 샌안토니오 텍사스대(UTSA) 연구팀은 남성이 정자 세포를 생산하는 방법을 보여주는 고해상도 디지털 유전자 지도를 개발했다. (사진=게티이미지뱅크)



임신에 어려움을 겪고 있는 부부들에게 희소식이 전해졌다. 미국 샌안토니오 텍사스대(UTSA) 연구팀은 남성이 정자 세포를 생산하는 방법을 보여주는 고해상도 디지털 유전자 지도를 개발했다고 밝혔다.

 

연구팀은 생식세포에서 발현된 유전자의 서열을 이용해 디지털 로드맵을 구축했다. 수만 개의 세포를 검사하고 첨단 기계를 이용해 1~2일 이내에 각 세포에서 발현되는 유전자 라이브러리를 만들었다. 남성의 정자 생산에 필요한 세포 유형에 대한 라이브러리를 구축한 것. 연구팀은 62,000개의 이상의 세포를 조사해 11가지 유전자 발현 프로파일을 확인했다. 이중 몇 가지는 이전에 거의 보고되지 않은 희귀 또는 신규 세포임을 밝혀냈다.

 

이 데이터들은 정자 세포로 자라나는 줄기세포에서 어떤 유전자가 발현되는지에 대한 상세한 정보를 알 수 있게 해 준다. 연구팀을 이끈 브라이언 허먼 교수(유전체학코어)는 “이전의 연구들은 세포 그룹을 분석했던데 반해 이번 연구는 개별 단일 세포를 관찰해 세포 간의 차이를 정확히 알아냈다”고 밝히고 “불임으로 고생하는 남성이 무엇이 잘못인지 쉽게 파악할 수 있게 돼 임신 문제를 해결하는 데 큰 도움이 될 것” 이라고 말했다.

 

UTSA가 개발한 디지털 유전자 발현 라이브러리는 불임 임상진단 외에도 남성 피임법을 개선하거나, 신체 외부에서 정자를 성장시키는 등 여러 방법으로 활용될 수 있다. 연구팀은 이 방법론이 신체의 다른 부위에도 적용돼 다양한 질병을 진단하고 치료하는 데 쓰이기를 바란다고 전했다.

 

이 연구는 11월 6일 과학 저널 셀에 실렸다.


속삭편집팀 soxak@soxak.com

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