‘그루밍 성폭력’ 알아야 할 7가지

‘그루밍 성폭력’이란 가해자가 피해자에게 호감을 얻거나 돈독한 관계를 만들어 심리적으로 지배한 뒤 성폭력을 가하는 것을 말한다.(사진=게티이미지뱅크)



최근 인천 부평의 한 교회에서 청년 목사가 10대 학생 신도들을 대상으로 ‘그루밍 성폭력’을 저질렀다는 의혹이 제기돼 이목이 집중되는 가운데 ‘그루밍 성폭력’이라는 용어의 의미도 관심을 모으고 있다.

 

‘그루밍 성폭력’이란 가해자가 피해자에게 호감을 얻거나 돈독한 관계를 만들어 심리적으로 지배한 뒤 성폭력을 가하는 것을 말한다. 보통 피해자는 자기가 학대당하는 것을 인식하지 못하고, 표면적으로 성관계에 동의한 것으로 보여 수사나 처벌이 어려운 경우가 많다.

 

성상담사이자 작가인 말로 개리슨은 “그루밍은 아주 느리고 체계적이고 의도적으로 이뤄진다”고 말하고 “가해자들이 신뢰를 얻고 접근하기 때문에 피해자가 스스로 인식하기 어렵다”고 설명했다. 다음은 ‘그루밍 성폭력에 대해 알아야 할 7가지다.

 

1. 누구나 피해자가 될 수 있다.

개리슨은 “미성년자나 보통 사람들보다 정신적으로 취약한 성인이 피해를 입을 가능성이 높지만 그렇다고 그루밍에 면역이 있는 사람은 없다”고 말했다. 그루밍은 어느 연령대에서나 발생할 수 있다는 것. 또 종교나 문화에 심취해 있는 경우 쉽게 그루밍을 당할 수 있다.

 

2. 오래 정보를 수집한다.

가해자들은 곧바로 성적 학대를 하지 않는다. 가해자는 목표가 정해지면 피해자를 충분히 알 수 있을 때까지 먼발치에서 정보를 수집한다. 어린이나 청소년이 피해자가 되기 쉬운 것은 그들의 친구들로부터 정보를 수집하기 쉽기 때문이다. 특히 가해자들은 소셜미디어에서 피해자의 관심을 불러일으키기 위해 자신의 영향력이나 힘을 과시하기도 한다.

 

3. 호의를 베풀며 신뢰를 쌓는다.

가해자는 피해자가 자신을 경계하지 않고 멘토나 후원자 또는 친구로 생각하도록 유도한다. 또 피해자가 경계심을 풀면 작은 호의를 베풀며 신뢰를 쌓는다. 작은 약속을 하고 그것을 지키는 것은 쉽게 신뢰를 쌓는 방법이다. 신뢰도가 쌓이면 가해자는 천천히 작업을 시작한다. 개리슨은 “대개 가해자들은 ‘성적이지 않은’ 호의로 시작한다”고 말했다. 처음엔 단순한 터치였다가 가벼운 키스 그리고 성관계로 이어진다는 것. 이 과정은 천천히 이뤄지기 때문에 피해자는 무슨 일이 일어나고 있는지 알지 못한다.

 

4. 비밀을 만든다.

가해자는 피해자와의 관계를 지극히 사적인 영역으로 유지하려고 노력한다. 그러기 위해 둘만의 비밀을 만든다. 피해자가 자신과의 관계를 특별하게 느끼게 만들려는 것이다. 이 비밀은 처음에는 성적이지 않은 것이지만 관계가 지속됨에 따라 성적인 것으로 바뀐다. 육체적인 관계가 발생한 이후에는 더 많은 비밀과 수치심, 위협을 통해 가해자는 피해자를 더 쉽게 통제할 수 있게 된다. 또 가해자는 이 통제력을 활용해 피해자를 주변 인맥들로부터 떼어놓고 자신에게 더욱 의지하게 만든다.

 

5. 로맨스와 구별이 어려울 수 있다.

신뢰를 쌓고 비밀을 만들고 지키는 과정은 매우 느리게 진행되기 때문에 피해자뿐만 아니라 피해자 지인도 그루밍을 인정하기 어려울 수 있다. 개리슨은 “당신이나 당신이 아는 누군가가 그루밍을 당하고 있는지 알려면 가해자가 집요하게 만남을 요구하는지 보라”고 조언했다. 또 “가해자들은 관계의 진행과정을 보며 많은 시간과 돈을 쓰고 있다”고 설명했다. 가해자에게 피해자를 바라보는 열망은 새로운 로맨틱한 관계를 만드는 것보다 흥분되는 것이고, 죄책감이나 위험은 장애요소가 되지 못한다는 것이다.

 

성상담사 돈 마이클은 “피해자는 가해자의 의도를 모를지라도 종종 어떤 옳지 못한 느낌을 본능적으로 받을 것”이라고 말했다. 또 “그루밍이 아닌 로맨스라면 관계에서 이득을 보거나 뭔가를 갚기 위해 어떤 행동을 한다는 느낌이 들지 않을 것”이라고 말하고 “로맨스는 상호교감이 있지만 그루밍은 그렇지 않다”고 설명했다.

 

로맨스와 구분이 어려울 때는 피해자의 행동양식을 잘 관찰하면 알 수 있다. 그루밍 피해자들은 식습관∙수면 등 생활패턴이나 성격이 변하기도 하고, 나이에 맞지 않는 부적절한 행동을 하기도 하며 불안증에 시달리기도 한다.

 

6. 관계에서 스스로 빠져나올 수 있다.

마이클은 “관계가 뭔가 옳지 않다는 것을 느끼면 제삼자를 찾으라”고 조언한다. 제삼자는 피해자나 가해자를 전혀 모르는 전문가가 좋다. 가정폭력상담소 등에 전화해 다음 단계를 결정하는 데 도움을 줄 수 있는 전문가를 찾는 것이 좋다.

 

7. 가족과 친구의 도움은 신중하게

가족이나 친구 중 누군가가 그루밍 성폭력의 피해자로 의심된다면 전문가의 도움을 받는 것이 좋다. 피해자는 도움이 필요하지 않다고 느낄 수도 있기 때문이다. 이때 섣부른 행동은 상황을 더욱 악화시킬 수 있다. 가해자는 피해자가 자신의 통제력을 벗어나려 하는 것을 알면 더 심한 학대를 가할 수도 있다. 마이클은 “학대에 대한 증거가 없다면 법적 조치가 어려워질 수 있고 학대가 계속될 수 있다”고 말했다.


피해자를 돕고 싶다면 피해자와 신뢰를 구축하고 온화한 말투로 어떻게 지내는지, 어떤 도움이 필요한지 묻는 것이 좋다. 그리고 무엇보다 절대 피해자를 비난해서는 안된다. 개리슨은 “사랑하는 사람이 위험에 처해있다고 믿는 것은 무서운 상황일 수 있고 그것을 깨닫지 못하면 더욱 그러하다”고 말하고 “피해자를 믿고, 지지하고, 도움을 받으라”고 조언했다.


속삭편집팀 soxak@soxak.com

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