임신 중 생리통처럼 배가 아프다면? '이것' 의심해야

(사진=게티이미지뱅크)


고령 임신이 증가하면서 조산과 유산 위험에 대한 관심도 높아지고 있다. 건강포털 코메디닷컴은 최근 임신 중기에 주의해야 할 질환 중 하나인 자궁경부무력증에 관해 보도했다.

 

자궁경부무력증은 자궁경부에 자체적 결함이 있어, 임신 유지가 되지 않고 유산되는 경우다.자궁경부는 분만 시 아기가 나오는 산도 중 하나인데, 임신 중에는 딱딱하게 유지되면서 닫혀있어야 태아와 태아를 둘러싸는 양수와 양막을 보호할 수 있다. 그런데 이 자궁경부가 선천적 또는 후천적 원인으로 딱딱하게 유지하지 못하고 풀어져 버리면 태아 및 양수의 무게 때문에 자궁경부가 열려서 유산 또는 조산을 하게 된다.

 

자궁경부무력증은 원인도 진단방법도 명확하지 않다. 임산부 스스로 본인의 병력과 증상에 대해서 알고 있어야 하고, 정기적인 산전 진찰 및 초음파 검사를 받아야 한다. 임신 중에 질 초음파 검사로 자궁경부 길이를 측정하는 것으로 자궁경부무력증을 진단할 수 있다.

 

특히, 조산 또는 유산 경험이 있거나, 첫 임신에서 짧은 경부 길이를 가진 여성일 경우 자궁경부무력증의 위험성이 높기 때문에 정기적인 추적관찰이 매우 중요하다. 임신 중 질 분비물의 증가와 출혈, 생리통과 비슷한 골반 통증이 나타난다면 자궁경부가 변하는 증상일 수 있으니 바로 진찰을 받는 것이 좋다.

 

하지만, 이런 증상이 전혀 없는 상태에서도 자궁경부무력증이 진행될 수 있기 때문에 정기적인 산전 진찰이 중요하다. 맑은 냉과 출혈이 조금씩 섞여 나오는 증상, 하복부의 불편감이나 통증이 있는 경우, 반드시 병원을 방문해야 한다.

 

건국대병원 산부인과 황한성 교수는 “자궁경부무력증은 임신 20~24주에 잘 생기지만 그 전이나 후에도 생긴다”며 “유산과 조산을 막기 위해서 임산부의 각별한 주의가 필요하다”고 강조했다.

 

첫 임신 때 자궁경부무력증이 진단되면, 다음 임신 때 임신 14주를 전후로 예방 차원에서 자궁경부 주위를 묶는 자궁경부봉축술을 권하기도 한다. 최근에는 프로게스테론을 질정제로 투여해 자궁경부가 약해지는 것을 예방하는 방법이 개발되어서 임신부의 상황에 따라 적절한 치료법을 잘 선택해야 한다.

 

다만, 자궁경부무력증의 치료의 선택지인 자궁경부봉축술은 감염, 출혈, 유산의 위험성이 있다. 또한, 프로게스테론 질정제 투여로 모든 자궁경부무력증을 치료할 수 있는 것은 아니기 때문에 주치의와 신중히 치료방법에 대해 상의해야 한다.


속삭편집팀 soxak@soxak.com

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    '고양이 기생충' 톡소플라스마, 변태성욕 자극(연구)

    고양이 배설물에서 흔히 발견되는 기생충이 변태성욕을 자극할 수 있다는 흥미로운 연구 결과가 나왔다. 고양이 기생충 ‘톡소플라스마’ (Toxoplasma gondii, 톡소 포자원충)가 ‘가학·피학 변태성욕’(Sadomasochism)의 주요 원인 중 하나로 지목된 것이다. 심리학자들은 오랫동안 일부 사람들이 왜 고통이나 굴욕감을 느끼는 섹스에 끌리는지 설명하기 위해 다양한 이론을 내놓았다. 그 이유 가운데는 권력욕, 스트레스 해소, 엔도르핀의 과도한 분비 등이 포함돼 있다. 하지만, 체코 프라하 소재 찰스대학교 연구팀의 새로운 연구 결과에 따르면 일부 사람들은 톡소플라스마에 감염된 뒤 가학·피학 변태성욕을 좋아하게 될 가능성이 있는 것으로 나타났다. 단세포 미생물인 이 기생충에 감염되면 쥐가 고양이를 덜 무서워하고 심지어는 고양이에 대해 매력을 느끼는 것으로 밝혀졌기 때문이다. 이번 연구는 톡소플라스마가 인간의 건강과 행동에 미치는 영향은 물론, 섹스와 공포의 복잡한 관계를 규명하는 데 도움이 될 것으로 기대된다. 연구팀은 “톡소플라스마가 인간 가학·피학 변태성욕의 주요 원인이라고는 단정할 수는 없으며, 섹스 관련 자극과 공포 관련 자극이 뇌의 매우 유사한 회로에 영향을 미친다는 사실을 연구에 적용하는 데 성공했을 뿐”이라고 밝혔다. 미국질병통제센터(CDC)에 따르면 12세 이상 미국인의 22%가 톡소플라스마에 감염돼 있으며, 특정 인구집단의 감염률은 95%에 달한다. 고양이는 톡소플라스마의 주요 감염원이며, 이 기생충은 태아감염이 될 수 있다. 이 기생충은 생쥐·시궁쥐 등의 행동에 영향을 미친다. 일부 동물실험 결과에 따르면 이 기생충에 감염된 이들 설치류는 반응시간이 지연되고 활동이 왕성해진다. 특히 고양이가 눈앞에 있어도 별로 두려워하지 않는다. 이는 쥐가 포식자인 고양이에게 ‘치명적인 매력’을 느끼기 때문이다. 고양이는 기생충의 입장에선 숙주가 될 수 있는 존재다. 감염된 영장류도 고양이 배설물 냄새를 많이 맡을 때 두려움을 덜 느끼게 된다. 톡소플라스마에 감염된 쥐의 뇌에서 일어나는 현상에 대한 2014년 연구에 따르면 이 기생충은 유전자 변화를 일으켜 고양이 배설물 냄새에 반응하는 회로를 바꾸는 것으로 밝혀졌다. 고양이 배설물 냄새는 톡소플라스마가 있을 때엔 공포 관련 회로를 자극하는 대신, 성행동 관련 회로를 자극하는 것으로 나타났다. 이에 앞서 시행된 연구에서는 톡소플라스마에 감염된 사람들이 조현병(정신분열증)에 걸리거나 교통사고를 낼 가능성이 큰 것으로 나타났다. 연구팀은 또 이 기생충에 감염된 사람들이 고양이 배설물 냄새를 덜 싫어한다는 사실을 발견했다. 장래 키우고 싶은 애완동물에 대한 질문에 이들이 고양이를 꼽은 경우가 적지 않았다. 연구팀은 새로운 연구를 위해 슬로바키아·체코공화국 사람 수천 명을 대상으로 성적 취향과 행동을 평가할 수 있는 700개 이상 항목의 온라인 설문조사도 했다. 그 결과 톡소플라스마에 감염된 여성들은 그렇지 않은 여성들에 비해 수간(보통 개와의 섹스)을 더 자주 하는 것으로 나타났다. 연구팀은 톡소플라스마 감염이 주로 남성들의 성적 취향에 약간의 영향을 미친다는 사실을 발견했다. 감염된 남성들은 파트너 속박, 강간, 폭력 등 성적 취향을 나타냈다. 그러나 그룹섹스나 포르노, 피어싱, 성적 지배 등에는 썩 매력을 느끼지 못하는 것으로 나타났다. 톡소플라스마 감염과는 무관하게 섹스와 위험·힘·공포 간의 관계를 정립한 연구 결과도 많다. 이번 연구에서는 남녀의 약 20%가 자신들의 무력감에 의해 성적 쾌감을 느끼며, 남성의 3분의 1과 여성의 11%가 다른 사람의 무력감에 의해 성적 쾌감을 느낀다고 응답했다. 연구팀은 톡소플라스마가 BDSM(구속·훈육, 지배·복종, 가학·피학 등 성적 활동) 과 공포에 성적으로 끌리는 경향을 다소 높여준다는 사실을 발견했다. 감염자 중 약 10%가 그 같은 성적 취향을 보였다는 것이다. 올해 초 337명을 대상으로 한 연구에서는 톡소플라스마가 정신질환, 충동조절장애 등과 다소 관련이 있는 것으로 나타났다. 연구팀은 “톡소플라스마와 심장병 및 일부 암 사이의 밀접한 관련성도 발견했다”며 “톡소플라스마 감염은 심각한 질병이므로 치료약이나 예방백신을 개발하는 게 시급하다”고 강조했다. 이 내용은 진화심리학 저널에 발표됐다.

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