야동 많이 보면 발기부전? 직접적인 관련 없다

성학자 니콜 프로스와 이안 커너는 포르노가 발기불능을 일으킨다는 생각을 뒷받침해주는 뚜렷한 과학적 증거가 없다고 밝혔다. (사진=게티이미지뱅크)


포르노를 많이 시청하면 정말 발기불능이 되는 것일까? 최근 열린 미국비뇨기과학회 연례회의에서는 포르노에 중독돼 발기불능이 됐다고 주장하는 남성 환자 2명의 임상치료 사례가 발표됐다.

 

대부분의 남성들은 통상 포르노를 본다. 그런데 단지 포르노를 많이 봤다는 이유로, 평생 성관계를 제대로 하지 못하는 상황이 발생한다면 정말 소름끼치는 일이다. 물론 ‘포르노가 발기불능을 일으킨다’는 말이 나온 게 이번이 처음도 아니다.

 

그렇다면 진실은 과연 무엇일까? 그 의문을 풀기 위해 박사 학위를 가진 성 연구 전문가 2명에게 자문을 구했다. 그들은 LA의 성 연구 및 생체공학 전문회사인 ‘리베로스’(Liberos)의 창립자인 니콜 프로스 박사와 저명한 공인 심리치료사·성상담사인 이안 커너 박사다.

 

이들에 따르면 ‘포르노가 발기불능을 일으킨다’는 생각을 뒷받침해주는 뚜렷한 과학적인 증거는 없다. 니콜 프로스 박사는 “포르노 시청이 발기 기능과 무관하다는 것을 보여주는 실험실 연구 결과가 3건 있다”고 밝혔다. 그녀는 “포르노 시청과 발기 기능의 관련성을 입증한 연구 결과는 없고, 치료 전문가들이 그런 생각을 만들어내고 있을 뿐”이라고 말했다. 또 이안 커너 박사는 “내 임상 경험으로 보자면, 포르노가 발기 장애·조루·지루 등의 직접적인 원인이라는 것을 아직 발견하지 못했다”고 밝혔다.

 

그보다는 오히려 괴상한 자위행위 스타일이 더 직접적인 원인이 될 수도 있다는 것이다. 즉 성관계 때 재현하기가 결코 쉽지 않은 압력·마찰을 가하는 자위행위 탓에, 발기하거나 파트너와의 성관계에서 오르가슴을 느끼는 데 큰 어려움을 겪을 수 있다는 것이다.

 

커너 박사는 “이는 자위행위의 문제이지 포르노의 문제가 아니며, 비교적 쉽게 해결할 수 있다”고 밝혔다. 그는 “포르노는 성관계에 대한 비현실적인 기대감을 심어줄 수 있고, 이는 불안감으로 이어질 수 있다”고 밝히고 “불안감과 따분함이 근본적인 문제인데도, 포르노를 비난하곤 한다”고 지적했다. 커너 박사는 “어쨌든 포르노가 남성의 두뇌를 바꿔 성기능 장애를 일으킨다는 논리적인 연구 결과를 본 적이 없다”고 강조했다.


따라서 성기능에 문제가 생겼다면, 병원을 찾아 당뇨병·심장병 등 질병 또는 특정 약물 복용이 근본 문제가 아닌지 점검 및 확인해 봐야 한다. 특히 포르노 때문에 도덕적인 문제로 고민하는 일부 남성들의 경우, 성치료사와 상담하는 게 바람직하다.

 

결론은 이렇다. 포르노 시청이 미치는 영향은 사람마다 각기 다르나, 포르노를 발기불능과 관련짓기 전에 좀 더 구체적인 연구가 필요하다. 그 때까지는 시간을 내서, 포르노가 성생활에 실제 어떻게 영향을 미치는지 학습할 필요가 있다.


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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