외모 매력과 호르몬 수치 관련 없다(연구)

그러나 연구팀은 높은 에스트라디올·프로게스테론 수치가, 높은 매력도 평가 점수 또는 더 낮은 ‘힙에 대한 허리의 비율’과 관련이 있다는 증거를 찾아내지 못했다.(사진=게티이미지뱅크)



여성들의 신체적 매력은 종전 가설과는 달리, 호르몬 수치와 전혀 관련이 없는 것으로 밝혀졌다.

 

영국 글래스고대는 신체적 매력이 높은 성인 여성들의 에스트라디올 또는 프로게스테론 수치가 상대적으로 더 높다는 종전 가설을 뒷받침할 강력한 증거는 없는 것으로 확인됐다고 최근 밝혔다.

 

연구의 공동 저자인 베네딕트 존스 교수는 “이는 진화 심리학에서 인기 있는 ‘여성들의 매력은 호르몬 수치와 밀접한 관련이 있다’는 가설을 뒤집는 매우 도전적인 내용”이라고 밝혔다. 존스 교수에 따르면 왜 특정 타입의 얼굴·몸매를 특히 매력적이라고 여기는지 이해하기 위한 연구가 지난 수십 년 동안 매우 많이 이뤄졌다.

 

그 결과 정립된 유력한 가설 중 하나가 매력적인 여성들의 얼굴과 몸은 호르몬 수치의 지표라는 것이다. 또 특정 호르몬 특성을 지닌 여성들, 예컨대 에스트라디올· 프로게스테론의 수치가 비교적 높은 여성들은 임신하는 데 별 문제가 없고, 그 덕분에 좋은 짝을 만난다는 것이다.

 

이처럼 논쟁적인 생각은 인간의 짝(파트너) 선호에 관한 많은 연구에서 유력한 가설로 떠올랐다. 하지만 이 가설은 표본 크기가 매우 작아 그다지 설득력이 없어 보였다. 이에 따라 연구팀은 호르몬 수치와 얼굴 매력 및 몸매 사이의 관련성에 관한 가설을 더 큰 표본 크기로 재현해보기로 했다.

 

연구팀은 여자 대학생 249명(평균 연령 21세)에게 타액(침) 샘플을 제출토록 해 호르몬 수치를 측정했다. 또 그들에게서 일정 기준에 맞는 얼굴 사진을 받아, 별도의 사람들에게 보여주고 매력을 평가하게 했다. 이와 함께 여대생들의 ‘힙에 대한 허리의 비율’을 쟀다. 이 비율이 낮을수록 엉덩이에 비해 허리가 잘록하고 날씬하다.

 

그러나 연구팀은 높은 에스트라디올·프로게스테론 수치가, 높은 매력도 평가 점수 또는 더 낮은 ‘힙에 대한 허리의 비율’과 관련이 있다는 증거를 찾아내지 못했다. 오히려 유력한 가설과는 정반대로 에스트라디올 수치가 높을수록 ‘힙에 대한 허리의 비율’이 높았다. 힙에 대한 허리의 비율이 낮은 여성(날씬한 여성)은 프로게스테론 수치가 높은 경향이 있었으나, 관련성은 적었다.

 

이 내용은 ‘정신신경 내분비학’(Psychoneuroendocrinology) 저널에 실렸다.


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

저작권ⓒ '건강한 성, 솔직한 사랑' 속삭닷컴(http://soxak.com) / 무단전재-재배포 금지

연관 콘텐츠
  • Blank 2f561b02a49376e3679acd5975e3790abdff09ecbadfa1e1858c7ba26e3ffcef

    테프론 코팅 프라이팬 사용, 음경 발달에 악영향(연구)

    이제부터 프라이팬을 살 때 어떤 방식으로 코팅이 되어있는지 확인해 봐야 할 것 같다. 최근 연구결과 테프론 코팅된 프라이팬에서 나오는 화학물질에 노출된 남성들은 음경 길이가 짧은 것으로 나타났기 때문이다. 테프론 코팅된 프라이팬은 200도 이상 열을 가하면 과불화화합물(PFCs)이 발생한다. 이전 연구에서는 이 물질이 뇌분비계에 악영향을 미치고 암을 유발한다는 결과가 나온 적 있다. 이탈리아 파도바대 연구팀은 PFCs가 생식기에 미치는 영향을 알아보기 위해 연령 18세인 남성 383명을 대상으로 PFCs 노출 여부와 음경의 길이를 측정했다. 212명은 PFCs에 오염된 지역에서 자랐으며, 171명은 그렇지 않을 곳에서 자랐다. 그 결과 PFCs에 오염된 지역에서 자란 젊은 남성은 다른 지역 남성보다 음경의 길이가 12.5% 더 짧고, 6.3% 더 얇은 것으로 나타났다. PFCs에 오염된 지역 남성의 늘어뜨린 음경 길이는 8.75cm였지만 다른 지역 남성의 늘어뜨린 음경 길이는 10cm였다. 또 PFCs에 오염된 지역 남성의 음경 둘레는 9.65cm였지만 다른 지역 남성의 음경 둘레는 10.3cm였다. 연구팀은 PFCs가 체내에 들어가면 테스토스테론 수용체와 결합해 남성 호르몬의 수치를 감소시킬 수 있다고 밝혔다. 이는 결과적으로 작은 음경과 덜 건강하고 운동성 적은 정자를 유발하고 음낭과 항문 사이의 거리가 짧아지는 등 생식력을 떨어뜨릴 수 있다고 덧붙였다. 연구를 주도한 안드레아 디 니시오 박사는 “PFCs가 호르몬을 간섭해 남성 불임을 유발하기 때문에 남성 건강에 큰 영향을 미친다”고 말했다. 한편, PFCs는 수 백가지 형태로 화장품, 살충제, 페인트, 청소용품 등 수많은 일상용품에서 사용되고 있다. 인체 유해성이 널리 알려지면서 유럽과 미국에서는 2013년부터 단계적으로 테프론 코팅을 금지하고 있지만 국내에는 아직 관련 규정이 없다.  

  • Blank 2f561b02a49376e3679acd5975e3790abdff09ecbadfa1e1858c7ba26e3ffcef

    초콜릿에 들어있는 '키스펩틴', 두뇌 성적 기능 향상(연구)

    호르몬 키스펩틴(kisspeptin)이 남성의 뇌 연결망을 바꿔 성적·감정적 기능을 향상할 수 있는 것으로 영국 임페리얼 칼리지 런던(ICL)의 연구 결과 밝혀졌다. 연구팀은 최근 발견된 호르몬 키스펩틴이 휴면 상태에 있는 남성들의 뇌에 어떤 영향을 미치는지 탐구했다. 이를 위해 연구팀은 실험에 지원한 건강한 남성 29명에게 키스펩신을 주입하고 MRI(자기공명영상) 스캐너로 뇌 활동을 분석, 평가했다. 또 이들을 설문 조사하고, 가짜 호르몬을 주입하는 실험도 했다. 그 결과, 생식의 주요 조절인자로 알려진 키스펩틴이 정자·난자의 생산에 중요한 역할을 할 뿐만 아니라, 생식 행동을 촉진한다는 사실을 밝혀냈다. 연구팀은 또 이 호르몬이 기분·우울증과 관련 있는 다수의 뇌 연결망을 자극한다는 사실을 알아냈다. 연구팀의 왈지트 딜로 ICL 교수 겸 영국 국립보건연구원(NIHR) 연구 교수는 “활성화된 뇌가 아니라 휴면 상태의 뇌에서 호르몬 키스펩틴이 미치는 영향을 탐구한 것은 이번이 처음”이라고 밝혔다. 휴면 상태의 뇌는 어떤 일에 집중하지 않는 경우로, 차량 기어의 중립 상태와 비슷하다. 연구팀은 키스펩틴이 뇌의 활성 상태에서만 아니라 휴면 상태에서도 두뇌 전반에 영향을 미칠 수 있다는 점을 이번 연구 결과는 시사한다고 강조했다. 따라서 이는 성욕 저하·우울증 등을 치료하는 데 활용될 수 있을 것으로 기대된다. 이 내용은 ‘임상연구 저널 인사이트’(Journal of Clinical Investigation Insight)에 실렸다. 이번 연구는 NIHR와 영국의학연구위원회(MRC)의 재정 지원을 받아 이뤄졌다.

  • Blank 2f561b02a49376e3679acd5975e3790abdff09ecbadfa1e1858c7ba26e3ffcef

    동서양이 보는 '오르가슴 표정' 사뭇 다르다(연구)

    오르가슴을 느낄 때의 얼굴 표정에 대한 동양인들과 서양인들의 생각과 선호도가 사뭇 다르다는 흥미로운 연구 결과가 나왔다. 영국 글래스고대의 최근 연구 결과다. 연구팀은 컴퓨터 그래픽 기술을 활용해 고통을 느낄 때의 얼굴 표정과 오르가슴을 느낄 때의 얼굴 표정 등 총 42가지 움직임의 그래픽을 만들었다. 여기에는 입 내밀기·눈꺼풀 올리기·턱 떨어뜨리기 등의 얼굴 움직임이 포함돼 있다. 연구팀은 이들 그래픽을 여성 40명·남성 40명에게 보여주고, 그것이 고통 때의 표정인지 오르가슴 때의 표정인지 또는 기타 표정인지를 각각 평가해 주도록 요청했다. 연구팀은 또 강렬도에 바탕을 두고 각 얼굴 표정을 평가(아주 약함~아주 강함)해 주도록 부탁했다. 평가는 5점 만점으로 이뤄졌고, 그 결과에 따라 그래픽은 몇 가지 카테고리로 분류됐다. 참가자들의 대부분은 고통을 느낄 때의 전형적인 얼굴 표정이 얼굴을 안쪽으로 당기고, 눈썹을 내리깔고, 코를 찡그리는 것이라는 데 동의했다.  그러나 오르가슴 때의 표정에 대해선 큰 의견 차이를 보였다. 즉 서양 출신 남녀들은 오르가슴 때의 얼굴 표정이 ‘입을 헤 벌리고, 눈을 크게 뜬 얼굴’이라고 생각하고, 이를 선호하는 것으로 밝혀졌다. 반면 동양 출신 남녀들은 ‘눈썹을 들어올리고, 눈을 감고 있는 웃는 얼굴’이라고 생각하고 이를 선호하는 것으로 나타났다. 육체적 고통과 오르가슴이라는 극단적인 두 가지 상태의 얼굴 표정에 대해 동양 문화와 서양 문화가 뚜렷이 다르게 생각하고 있다는 뜻이다. 이는 종전의 연구 결과와는 상반된다. 고통을 느낄 때의 얼굴 표정과 오르가슴을 느낄 때의 얼굴 표정이 비슷하다는 연구 결과가 그동안 적지 않았기 때문이다. 연구팀은 서양인들은 흥분·열정 등 높은 각성 상태를 중시하고, 이는 눈을 뜨고 입을 움직이는 것과 밀접한 관련이 있는 경우가 많다고 밝혔다. 반면 동양인들은 낮은 각성 상태를 중시하고, 이는 입을 닫고 웃는 미소와 밀접한 관련이 있는 경우가 많다고 연구팀은 분석했다. 

인기 콘텐츠
  • Blank 2f561b02a49376e3679acd5975e3790abdff09ecbadfa1e1858c7ba26e3ffcef

    英 여성 1/4 "성관계보다 자위가 더 좋다"

    영국 여성의 약 4분의 1은 성관계보다는 자위행위를 더 좋아하는 것으로 나타났다. 영국 온라인 약국인 슈퍼드러그 온라인 닥터(Superdrug Online Doctor)가 남녀 1,000명을 대상으로 실시한 설문조사 결과다. 설문조사 결과에 따르면 응답자 가운데 여성의 88%와 남성의 96%가 자위행위를 한다고 답변했다. 또 여성의 60%는 자위행위 때 손을, 나머지 40%는 섹스토이를 각각 이용한다고 밝혔다. 남성의 경우 90%가 손을, 나머지 10%는 섹스토이를 각각 이용한다고 답변했다. 자위행위 때 포르노를 이용하는 비율은 남성의 경우 67%, 여성의 경우 38%였다. 여성들은 다른 파트너(14%)나 낯선 사람(12%) 또는 친구(6%) 등을 상상한다고 밝혔다. 여성들은 평균 주 2회에 걸쳐 각각 13분 동안 자위행위를 한다고 답변했다. 남성들은 평균 주 4회에 걸쳐 각각 14분 동안 자위행위를 한다고 밝혔다. 또 여성의 약 25%와 남성의 약 16%는 성관계보다 자위행위를 더 좋아한다고 밝혔다. 그 이유로는 더 높은 만족도와 오르가슴을 더 쉽게 느낀다는 점을 꼽았다. 여성의 56%와 남성의 약 19%는 성관계보다는 자위행위가 오르가슴을 더 잘 느끼게 해준다고 밝혔다. 조사 결과에 따르면 응답한 남녀의 약 25%는 자위행위를 공공장소에서 한 적이 있는 것으로 나타났다. 15%는 직장에서, 또 다른 15%는 친구 집에서 자위행위를 한 적이 있다고 밝혔다. 

  • Blank 2f561b02a49376e3679acd5975e3790abdff09ecbadfa1e1858c7ba26e3ffcef

    흡연자, 비정상 정자 2배 (中 연구)

    담배를 끊어야 할 이유가 하나 더 생겼다. 최근 연구결과 흡연자는 비흡연자보다 비정상 정자를 가질 확률이 2배 높은 것으로 나타난 것이다. 중국 성학회, 중국 남성의학회, 베이징대 제 3대학병원 공동 연구결과다. 연구팀은 중국 전역 25개 의료기관에서 남성 4,364명의 정액을 검사했다. 그 결과 흡연자의 32%가 비정상 정액을 가지고 있는 것으로 나타났다. 비흡연자의 경우 16.6%였던 것과 비교하면 거의 2배에 달하는 수치다. ‘비정상 정액’이란 정자 수가 현저히 적거나, 정자가 활동성이 없거나, 모양이 이상한 정자가 많은 경우를 말한다. 세계보건기구(WHO)에서 제시하는 정상 기준은 정자의 양 1.5ml에 정자 1,500만 마리 이상이며, 활동성은 40% 이상, 비정상 정자는 4% 미만이어야 한다. 연구팀은 참가자의 51%가 흡연자였으며 이중 40%는 하루에 10개비 이상의 담배를 피웠다고 밝혔다. 연구에 참가한 중국 성학회의 지앙 후이 부국장은 “담배 안에 있는 니코틴은 정자와 난자, 배아에 해를 끼친다”고 경고했다. 이전의 다른 연구에서도 흡연의 해악은 드러났었다. 2016년 미국생식의학센터가 남성 6,000명을 대상으로 연구한 결과 정기적으로 담배 연기에 노출된 남성들은 1회 사정 당 정자 수가 적고, 정자의 활동성도 적었으며, 불규칙적인 모양의 정자도 더 많았다. 

  • Blank 2f561b02a49376e3679acd5975e3790abdff09ecbadfa1e1858c7ba26e3ffcef

    임신 중 흡연한 아버지, 아들 정자 수 절반↓(연구)

    임신부가 흡연하면 아들의 정자 수가 감소한다는 연구 결과가 있다. 그런데 이번에는 어머니가 흡연하지 않아도 아빠가 흡연하면 아들의 정자 수가 감소한다는 연구결과가 나왔다. 스웨덴 룬드 대학 연구결과다. 연구팀은 17세에서 20세 사이의 스웨덴 남성 104명을 대상으로 어머니의 니코틴 노출, 사회경제적 요인, 흡연 여부 등에 대해 조사했다. 그 결과 아버지가 담배를 피우는 남성은 아버지가 비흡연자인 남성보다 정자 농도는 41% 낮았고, 정자수는 51% 적었다. 연구의 주요 저자이자 환경의학 전문의인 요나탄 악셀손 박사는 “엄마의 니코틴 노출 수준에 관계없이 아버지가 흡연자인 남성의 정자 수가 훨씬 적다는 사실에 매우 놀랐다”고 말했다. 또 “왜 그런지 설명할 수 없으며 근본적인 메커니즘을 이해하기 위해 더 많은 연구가 필요하다”고 말했다. 다만 그는 유사한 연구를 통해 단서를 찾을 수 있다고 말했다. 악셀손 박사는 “담배 연기는 돌연변이를 일으키는 많은 물질들을 포함하고 있다”고 말하고 “임신 당시 생식세포가 돌연변이를 겪었고, 아들이 정자의 질 저하를 초래하는 유전자를 물려받았다고 상상할 수 있다”고 말했다. 연구팀에 따르면 흡연은 정자의 DNA 손상을 일으킨다. 흡연자의 자녀들은 비흡연자의 자녀들보다 DNA 가닥에 4배 많은 돌연변이를 가지고 있다. 또 딸의 생식 수명도 짧아진다. 이 연구는 미국 공공과학도서관 저널 ‘플로스원’에 실렸다.

  • Blank 2f561b02a49376e3679acd5975e3790abdff09ecbadfa1e1858c7ba26e3ffcef

    여성 성격이 부부 성생활 좌우

    부부간 성생활은 여성의 성격에 달렸다는 연구 결과가 나왔다. 278명의 부부를 대상으로 2주간 성적 만족도를 작성하게 하고 성격테스트를 해본 결과 여성이 행복하고 느긋하며 호기심이 많을수록 부부관계의 빈도수가 높은 것으로 나타났다. 남성이 성관계를 주도한다는 것이 통념이었다. 그러나 이 연구에서는 남성의 성격과 성생활 빈도 사이에 아무런 관계도 발견되지 않았다. 이 연구에서 성적 만족은 1점에서 7점으로 평가했으며, 성격테스트는 긍정적인가, 성실한가, 외향적인가, 쾌활한가, 신경질적인가 등 5 가지 항목이었다. 한편, 성적인 만족은 상대의 성격보다 자신의 성격에 좌우되는 경향이 나타났다. 남성은 긍정적일수록 만족도가 떨어지는 반면, 여성은 긍정적일수록 만족도가 올라갔다. 또 남녀 모두 신경질적일수록 만족도가 떨어졌다. 이 내용은 데일리메일이 지난 6일 보도했다.

  • Blank 2f561b02a49376e3679acd5975e3790abdff09ecbadfa1e1858c7ba26e3ffcef

    젊은이들, 인터넷에 빠져 섹스 덜 한다(연구)

    인터넷으로 젊은이들이 데이트 상대를 찾는 것이나 성 관련 정보 수집도 한결 쉬워졌지만, 오히려 실제 섹스를 하는 것에 대한 관심과 흥미는 떨어진 것으로 나타났다. 밀레니얼 세대에게 인터넷이 이 같은 역설적 효과를 가져오고 있다는 것이 영국 글래스고 대학의 연구결과 밝혀졌다. 이 연구팀은 16~21세의 영국 밀레니얼 세대 2,300명을 상대로 한 시간씩의 인터뷰를 통해 성과 사랑에 대한 생각과 행태를 물었다. 그 결과 거의 3명 중 한 명꼴로 섹스를 기피하고 있는 것으로 나타났다. 섹스를 기피하는 비율은 28%로 미국에 비해 2배 가까운 수준이었다. 남성과 여성 모두 흥미가 없는 것이 섹스를 기피하는 가장 큰 요인 중의 하나라고 답했다. 이는 밀레니얼 세대가 다른 연구에서 1920년대 이후의 어떤 세대보다 잠자리를 덜 가지는 것으로 나타난 결과와 일치한다. 성적 욕구는 여전히 왕성한 편인 반면 10대의 임신율이 떨어지고 있는 현상과도 관계가 있다. 연구팀은 인터넷 포르노물이 젊은 남성들의 건강한 성생활, 성적 관계를 해치고 있다고 지적했다. 또 이른바 ‘페이스북 효과’를 지적하기도 했다. 대면 관계보다는 온라인으로 사람들을 만나는 것을 좋아하면서 성관계도 이전 세대보다 덜 갖게 됐다는 것이다. 이 같은 내용은 ‘청소년 건강 저널(Journal of Adolescent Health)’에 실렸다.

  • Blank 2f561b02a49376e3679acd5975e3790abdff09ecbadfa1e1858c7ba26e3ffcef

    BDSM, 성관계 몰입에 효과(연구)

    관능적인 성교가 정신상태를 몰입(flow state)에 이르게 함으로써 성생활의 개선에 도움을 줄 수 있는 것으로 나타났다고 시사주간지 타임이 최근 보도했다. 미국 노던 일리노이대학교 심리학과 브래드 사가린 교수 등 연구팀은 관능적인 BDSM (구속·훈육, 지배·복종, 가학·피학 등 성적 활동)을 하는 남녀 커플 7쌍을 모집해 이 활동이 정신상태에 미치는 영향을 연구했다. 참가 커플 중 2쌍은 오랫동안 교제하고 있었고, 2쌍은 사귀는 사람이 많았으며, 2쌍은 친구 사이였고, 1쌍은 당일 만난 사이였다. BDSM을 경험하려면 섹스 파트너의 움직임을 제한하기 위한 수갑 등 여러 도구와 방법을 사용할 수 있다. 여기에는 빨래집게 같은 물건으로 고통 주기, 엉덩이 때리기, 언어공격 가하기 등도 포함될 수 있다. 항상 그런 건 아니지만 삽입성교도 마다치 않는다. 연구팀은 무작위로 각 커플 중 한 사람에게 지시를 내리는 ‘상위’ 역할을, 다른 사람에게 지시를 따르는 ‘하위’ 역할을 부여했다. 이 커플의 대부분은 자신들이 원하는 대로 약 1시간에 걸쳐 BDSM으로 성관계를 했다. 연구팀은 성관계 전후에 걸쳐 이들 참가자의 코르티솔(스트레스 호르몬) 수치와 테스토스테론(성 호르몬) 수치를 측정하는 한편 기분, 스트레스 수준, 친밀감, 몰입 여부 등을 자세히 관찰했다. 참가자들은 BDSM을 접한 뒤 스트레스를 덜 받고 기분이 더 좋았으며 몰입도가 더 높았다고 밝혔다. 사가린 교수는 “이는 다른 방법으로는 ‘지적인 머리’에서 탈출하는 데 어려움을 겪었을 사람들에게 BDSM이 효과적인 대책이 될 수 있다는 뜻”이라고 밝혔다. 그는 “한편으로는 강렬한 느낌 때문에, 또 한편으로는 움직임의 제한 때문에 BDSM이 다른 수단으로는 도달하기 힘든 방식으로 사람들을 ‘지금 여기’에 묶어두는 힘을 갖는 것”이라고 분석했다. 연구팀에 따르면 BDSM 커뮤니티에 속한 사람들은 자신들이 몰입 상태로 빠져드는 현상에 대해 종종 이야기한다. 사가린 교수는 “몰입이란 다른 세상사를 모두 내려놓고, 지금 하는 일에 완전히 정신을 집중하는 것”이라고 설명했다. 몰입은 자신이 매우 능숙한 활동에 빠져드는 프로 운동선수, 작품 활동이 왕성한 소설가, 음악가 등에게는 낯설지 않은 개념이다. 사가린 교수는 “BDSM의 채찍질과 미식축구의 터치다운 득점은 전혀 비슷하지 않은 기술로 보일 수 있다. 그러나 작업을 효과적이고 안전하게 수행하기 위해선 이 두 가지 모두에 강한 집중력이 필요하다”고 강조했다. 엄청난 집중력이 있어야만 몰입에 이를 수 있다는 것이다. 한편 일부 과학자들은 식사습관부터 어린이들의 행동 및 학업성적에 이르는 모든 것을 개선하는 도구의 하나로 마음 챙김 명상(mindfulness)을 연구하고 있다. 사가린 교수는 “통상적인 옛날 방식의 성교도 몰입에 이르게 할 수 있을지 판단하기 위해서는 더 많은 연구가 필요하다”며 “BDSM은 의식상태의 변화를 일으키는 한 방법이며, 좋은 성과를 내는 데 노력하고 잡념을 없애 섹스에 집중한다면 몰입에 도달할 수 있을 것”이라고 강조했다.

페이스북에서 속삭을 만나보세요
속삭
Original 1544002792.9557967
Original 1544002780.2490382