외모 매력과 호르몬 수치 관련 없다(연구)

그러나 연구팀은 높은 에스트라디올·프로게스테론 수치가, 높은 매력도 평가 점수 또는 더 낮은 ‘힙에 대한 허리의 비율’과 관련이 있다는 증거를 찾아내지 못했다.(사진=게티이미지뱅크)



여성들의 신체적 매력은 종전 가설과는 달리, 호르몬 수치와 전혀 관련이 없는 것으로 밝혀졌다.

 

영국 글래스고대는 신체적 매력이 높은 성인 여성들의 에스트라디올 또는 프로게스테론 수치가 상대적으로 더 높다는 종전 가설을 뒷받침할 강력한 증거는 없는 것으로 확인됐다고 최근 밝혔다.

 

연구의 공동 저자인 베네딕트 존스 교수는 “이는 진화 심리학에서 인기 있는 ‘여성들의 매력은 호르몬 수치와 밀접한 관련이 있다’는 가설을 뒤집는 매우 도전적인 내용”이라고 밝혔다. 존스 교수에 따르면 왜 특정 타입의 얼굴·몸매를 특히 매력적이라고 여기는지 이해하기 위한 연구가 지난 수십 년 동안 매우 많이 이뤄졌다.

 

그 결과 정립된 유력한 가설 중 하나가 매력적인 여성들의 얼굴과 몸은 호르몬 수치의 지표라는 것이다. 또 특정 호르몬 특성을 지닌 여성들, 예컨대 에스트라디올· 프로게스테론의 수치가 비교적 높은 여성들은 임신하는 데 별 문제가 없고, 그 덕분에 좋은 짝을 만난다는 것이다.

 

이처럼 논쟁적인 생각은 인간의 짝(파트너) 선호에 관한 많은 연구에서 유력한 가설로 떠올랐다. 하지만 이 가설은 표본 크기가 매우 작아 그다지 설득력이 없어 보였다. 이에 따라 연구팀은 호르몬 수치와 얼굴 매력 및 몸매 사이의 관련성에 관한 가설을 더 큰 표본 크기로 재현해보기로 했다.

 

연구팀은 여자 대학생 249명(평균 연령 21세)에게 타액(침) 샘플을 제출토록 해 호르몬 수치를 측정했다. 또 그들에게서 일정 기준에 맞는 얼굴 사진을 받아, 별도의 사람들에게 보여주고 매력을 평가하게 했다. 이와 함께 여대생들의 ‘힙에 대한 허리의 비율’을 쟀다. 이 비율이 낮을수록 엉덩이에 비해 허리가 잘록하고 날씬하다.

 

그러나 연구팀은 높은 에스트라디올·프로게스테론 수치가, 높은 매력도 평가 점수 또는 더 낮은 ‘힙에 대한 허리의 비율’과 관련이 있다는 증거를 찾아내지 못했다. 오히려 유력한 가설과는 정반대로 에스트라디올 수치가 높을수록 ‘힙에 대한 허리의 비율’이 높았다. 힙에 대한 허리의 비율이 낮은 여성(날씬한 여성)은 프로게스테론 수치가 높은 경향이 있었으나, 관련성은 적었다.

 

이 내용은 ‘정신신경 내분비학’(Psychoneuroendocrinology) 저널에 실렸다.


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    반영구적 사용 가능한 생리컵, 사용상 주의점은?

    생리컵을 사용해 본 여성들 가운데는 탐폰과 생리대의 속박에서 벗어나 자유롭다고 말하는 사람이 적지 않다. 생리컵은 국내에서도 이르면 8월 정식 출시될 예정이다. 그런데, 영국 매체 메트로(metro.co.uk)는 최근 프랑스 리옹의 한 대학병원이 내놓은 연구 결과를 인용, 생리컵이 독성쇼크 증후군을 일으킬 가능성이 탐폰보다 더 높은 것으로 나타났다고 보도했다. 보도에 따르면 연구팀은 지난해 10월 이후 독성쇼크 증후군이 어떻게 발생하는지와 이 질병을 일으키는 박테리아의 정체를 파악하기 위해 쓰고 버린 탐폰을 수집했다. 연구팀은 700개 이상의 탐폰과 생리컵을 조사한 결과, 1980년대에 생산이 중단된 릴리 탐폰을 제외한 다른 제품들 가운데 박테리아 독소의 생성 및 성장을 촉진하는 것은 전혀 없다는 사실을 밝혀냈다. 그러나 연구팀은 생리컵이 독성쇼크 증후군을 일으키는 박테리아인 포도상구균을 생성할 가능성이 더 높다고 주장했다. 탐폰은 실제 박테리아가 생성되지 않도록 보호해주지만, 생리컵은 질에 더 많은 공기가 들어가게 함으로써 박테리아 독소가 자라는 데 유리한 환경을 조성한다는 것이다. 하지만 연구팀이 생리컵의 사용 중단을 권장하지는 않은 사실에 주목할 필요가 있다. 생리컵은 다른 생리용품보다 훨씬 더 환경 친화적이고, 오래 사용할 수 있고, 위생적이다. 연구팀은 생리컵을 삽입한 채 잠을 자거나 낮 시간을 보내지 말라고 조언했다. 6시간마다 청소해야 할 필요가 있으며, 가능하면 4시간마다 비우는 게 바람직하다는 것이다. 생리 혈을 많이 흡수하지 않기 때문에, 자주 새 것으로 바꿔 써야 하는 탐폰을 생각하면 기억하기가 더 쉬울 것 같다. 생리컵의 청결을 엄격하게 유지한다면, 별다른 문제가 발생하지는 않을 것으로 보인다. 생리컵을 하루 종일 깨끗하게 유지하고, 특히 매일 밤 끓는 물에 생리컵을 소독해 남아 있는 박테리아를 없애야 한다. 생리주기 사이에는 생리컵을 냄비의 끓는 물에 넣어 5~7분 소독한다. 살균제 또는 살균 용액을 사용해 소독한 뒤, 깨끗한 물로 헹군다. 생리 중에는 물과 향수 비누가 아닌 보통 비누로 씻은 뒤 깨끗한 물로 헹군다. 외출 시에는 물 한 병을 화장실에 갖고 가서, 생리컵을 씻고 화장지로 닦은 뒤 다시 삽입한다. 생리컵에 얼룩이 졌을 땐 중탄산나트륨(베이킹 소다)과 젖은 헝겊으로 지울 수 있다.

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    복상사, 실제 사례 매우 적다(연구)

    성관계가 순간적으로 심장 기능이 멈추는 심정지(cardiac arrest)를 일으킬 가능성은 매우 낮은 것으로 나타났다. 또 급성 심정지(sudden cardiac arrest)는 여성들보다는 남성들의 성행위와 훨씬 더 밀접한 관련성이 있다. 미국 세다스-시나이 심장연구소 최근 연구 결과다. 연구팀은 심정지를 일으킨 환자 4,557명의 임상자료를 분석했다. 연구 결과에 따르면 전체 심정지 환자의 약 0.7%(34명)만이 성관계 중 또는 성관계 후 1시간 안에 발작을 일으킨 것으로 나타났다. 또 34명 중 32명이 남성이었고, 여성은 2명(0.04%)에 그쳤다. 세다스-시나이 심장연구소의 서밋 처그 박사는 “심정지를 일으킬 수 있는 요인 가운데 하나로 성행위를 평가한 것은 이번이 처음”이라고 밝혔다. 심정지는 심장기능이 제대로 작동하지 못하고 심장 박동이 갑자기 멈출 때 발생한다. 환자는 의식을 잃고, 호흡을 멈춘다. 심폐소생술(CPR)로 치료하지 않으면, 목숨이 위험하다. 심정지는 심장으로 흐르는 혈액이 막히는 심근경색과는 다르다. 성행위는 심근경색을 일으킬 수 있는 것으로 알려져 있다. 하지만 심정지와의 관련성은 지금까지 알려지지 않았다. 앞서 처그 박사 연구팀은 2002~2015년 오리건 주 포틀랜드에서 성인들의 심정지 사례의 임상기록을 분석, 연구했다. 연구 결과에 따르면 성행위가 심정지와 관련된 경우는 1% 미만에 불과했다. 그 사례의 대부분은 남성·중년·흑인이었고, 심혈관 질환을 앓은 병력이 있었다. 연구 결과에 따르면 또 환자들이 파트너에 의해 목격됐는데도 CPR을 시행한 경우는 3분의 1에 그쳤다. 처그 박사는 “갑작스럽게 심정지가 발생하면 옆 사람이 CPR을 시행하는 게 매우 중요하다는 점을 대중에게 지속적으로 교육해야 한다”고 강조했다. 이와 함께 CPR 시행법을 교육할 필요가 크다고 말했다. 이 내용은 최근 미국심장학회(AHA) 회의에서 발표됐다. 이번 AHA 회의에서 발표된 다른 연구 결과에 의하면 6세 어린이도 CPR 시행법을 배울 수 있다. 영국심장재단은 심정지 또는 심장 수술 4~6주 후에 성행위를 재개해야 한다고 주의를 환기시켰다. 한편 AHA에 따르면 병원 밖에서 심정지를 일으킨 환자의 약 90%는 사망한다. CPR 또는 제세동기가 없을 경우, 1분마다 환자의 생존 가능성은 10%씩 줄어든다. 또 심정지를 일으킨 첫 몇 분 내에 CPR을 시행할 경우, 환자의 생존율은 2~3배 높아질 수 있다. CPR을 시행하는 동안, 가슴을 1분에 100~120 회 압박해야 한다.

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