동성애 유전자 없다…'유전자 변이주' 차이 때문(연구)

남성들의 성관계 파트너 선택, 남녀의 성관계 파트너 선택에는 각각 두 가지의 ‘유전자 변이주’가 작용하는 것으로 밝혀졌다.(사진=게티이미지뱅크)


동성애는 ‘유전적 변이주’(genetic variant), 즉 DNA의 차이와 밀접한 관련이 있는 것으로 밝혀졌다. 미국·영국·스웨덴이 남녀 약 49만 명을 대상으로 DNA 분석, 성관계 파트너에 대한 설문 조사 등 공동 연구를 벌인 결과다.

 

연구 결과에 따르면 남성들의 성관계 파트너 선택, 남녀의 성관계 파트너 선택에는 각각 두 가지의 ‘유전자 변이주’가 작용하는 것으로 밝혀졌다. 또 DNA의 차이는 동성애 유전율의 약 8~12%를 설명해 주는 데 그치는 것으로 나타났다.


연구의 공동 저자인 MIT·하버드 브로드 연구소(Broad Institute of MIT and Harvard)의 안드레아 가나 박사는 “(100%에 해당하는) 동성애자 유전자는 없지만, 이성애가 아닌 성적 지향은 미세한 영향을 미치는 많은 유전적 요인들의 영향을 받는다”고 밝혔다.

 

성적 지향에 영향을 미치는 유전자는 X염색체 위에 있다는 것을 시사하는 연구 결과도 있었다. 그러나 공동 연구팀은 X염색체가 파트너 선택에 관련 있다는 증거를 찾지 못했다. 


그 대신 ‘단일 뉴클레오타이드 다형성’(SNPs)이라고 알려진 유전자 변이주가 네 개의 다른 염색체 위에 있다는 사실을 연구팀은 밝혀냈다. 연구팀은 “유전자 변이주는 그 자체가 유전자를 변화시키지는 않지만, 그럴 가능성이 있는 특정 유전자 근처에서 발견됐다”고 밝혔다.

 

예컨대 어떤 다른 유전자 변이주는 특정 화학물질의 냄새를 맡을 수 있는 능력과 관련 있는 11번 염색체 위의 유전자(ORA51A) 근처에 있다. 냄새는 매력과 깊은 관련이 있다.

 

연구 결과에 따르면 또 남성들이 동성애 파트너를 더 많이 가질수록, 자녀들의 숫자는 더 많이 줄어든다. 동성애 성향의 남성들은 이성애자 남성들보다 최대 80% 더 적은 수의 자녀를 둔다. 그러나 어떤 유전자가 짝짓기 상대의 선택에 관련이 있는지, 그 유전자가 어떻게 행동에 영향을 미치는지는 밝혀지지 않았다.

 

연구팀은 동성애 관련 유전자가 오랫동안 대를 이어 유전돼 온 데 대해 “동성애 성향을 지닌 사람들이 수천년 동안 이성애 파트너들과 짝지어 번식했기 때문”이라고 밝혔다. 동성애자들이 동성애자들만을 서로 고집한 것은 약 50년밖에 안 됐다는 것이다.

 

이 내용은 19일 샌디에고에서 열린 미국유전자학회 연례회의에서 발표됐다.


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    섹스팅에도 순기능 있다(연구)

    섹스팅(성적으로 문란한 내용의 문자메시지나 사진을 휴대폰으로 주고 받는 것)을 하는 사람들은 그렇지 않은 사람들보다 신체에 대한 수치심을 더 많이 드러내지만, 알몸이 되는 데 대해서는 더 편안한 느낌을 갖는다. 일본 리쓰메이칸(立命館)대의 최근 연구 결과다. 연구팀은 홍콩대학생 361명을 대상으로 설문조사를 했다. 조사 항목은 휴대전화로 음란한 메시지를 주고받는 ‘섹스팅’ 행동을 비롯해 신체에 대한 관찰·수치심·신체의 통제에 대한 신념·알몸에 대한 편안함 등이었다. 연구 결과에 따르면 섹스팅을 자주 하는 대학생들은 “당일, 내 모습을 여러 차례 생각한다”라든가 “가장 좋은 내 모습을 보여주기 위해 노력하지 않은 데 대해 수치심을 느낀다”는 등의 표현에 동의할 확률이 더 높다. 그러나 섹스팅을 자주 하는 대학생들은 다양한 상황에서 신체를 노출하는 것에 대해 상대적으로 더 편안한 느낌을 갖는 경향이 있는 것으로 나타났다. 연구의 공동 저자인 마리오 룡 리쓰메이칸대 부교수는 “섹스팅은 사람을 성적 쾌락의 도구로 여기는 성적 대상화와 성적 자유화의 양면성을 갖고 있다”고 분석했다. 섹스팅을 하는 사람들은 그렇지 않은 사람들보다 신체에 대해 더 큰 수치심을 드러내는 한편, 자신들의 몸매를 더 자주 관찰한다는 것이다. 룡 부교수는 “그러나 동시에 섹스팅을 하는 사람들은 알몸이 되는 데 대해 더 편안한 느낌을 가지며, 종전의 연구 결과를 보면 이는 성적 개방성·만족도와 밀접한 관련이 있다”고 밝혔다. 따라서 섹스팅의 부정적 영향만 강조해선 안 되며, 섹스팅이 삶에 도움이 되는 측면도 있음을 알아야 한다는 것이다. 이번 연구는 한 시점을 기준으로 삼는 횡단연구 설계를 바탕으로 했기 때문에, 인과관계가 아니라 상관관계만 알 수 있다는 한계를 안고 있다. 또 섹스팅의 누드 사진이 의도하지 않은 계층, 즉 미성년자들에게 노출될 수 있다는 문제점과 포르노 이미지의 생산과 관련한 법적 문제를 해결하지 못한 것도 연구의 한계점으로 지적됐다. 룡 부교수는 섹스팅이 성적 대상화에 미치는 영향을 줄이고, 젠더(성)와 성 정체성에 도움이 되는 디지털 기술의 각종 순기능을 늘리는 방향으로 추가 연구를 검토 중이라고 밝혔다. 이 내용은 ‘성 연구’(Sex Research)저널에 실렸다. 

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