동성애 유전자 없다…'유전자 변이주' 차이 때문(연구)

남성들의 성관계 파트너 선택, 남녀의 성관계 파트너 선택에는 각각 두 가지의 ‘유전자 변이주’가 작용하는 것으로 밝혀졌다.(사진=게티이미지뱅크)


동성애는 ‘유전적 변이주’(genetic variant), 즉 DNA의 차이와 밀접한 관련이 있는 것으로 밝혀졌다. 미국·영국·스웨덴이 남녀 약 49만 명을 대상으로 DNA 분석, 성관계 파트너에 대한 설문 조사 등 공동 연구를 벌인 결과다.

 

연구 결과에 따르면 남성들의 성관계 파트너 선택, 남녀의 성관계 파트너 선택에는 각각 두 가지의 ‘유전자 변이주’가 작용하는 것으로 밝혀졌다. 또 DNA의 차이는 동성애 유전율의 약 8~12%를 설명해 주는 데 그치는 것으로 나타났다.


연구의 공동 저자인 MIT·하버드 브로드 연구소(Broad Institute of MIT and Harvard)의 안드레아 가나 박사는 “(100%에 해당하는) 동성애자 유전자는 없지만, 이성애가 아닌 성적 지향은 미세한 영향을 미치는 많은 유전적 요인들의 영향을 받는다”고 밝혔다.

 

성적 지향에 영향을 미치는 유전자는 X염색체 위에 있다는 것을 시사하는 연구 결과도 있었다. 그러나 공동 연구팀은 X염색체가 파트너 선택에 관련 있다는 증거를 찾지 못했다. 


그 대신 ‘단일 뉴클레오타이드 다형성’(SNPs)이라고 알려진 유전자 변이주가 네 개의 다른 염색체 위에 있다는 사실을 연구팀은 밝혀냈다. 연구팀은 “유전자 변이주는 그 자체가 유전자를 변화시키지는 않지만, 그럴 가능성이 있는 특정 유전자 근처에서 발견됐다”고 밝혔다.

 

예컨대 어떤 다른 유전자 변이주는 특정 화학물질의 냄새를 맡을 수 있는 능력과 관련 있는 11번 염색체 위의 유전자(ORA51A) 근처에 있다. 냄새는 매력과 깊은 관련이 있다.

 

연구 결과에 따르면 또 남성들이 동성애 파트너를 더 많이 가질수록, 자녀들의 숫자는 더 많이 줄어든다. 동성애 성향의 남성들은 이성애자 남성들보다 최대 80% 더 적은 수의 자녀를 둔다. 그러나 어떤 유전자가 짝짓기 상대의 선택에 관련이 있는지, 그 유전자가 어떻게 행동에 영향을 미치는지는 밝혀지지 않았다.

 

연구팀은 동성애 관련 유전자가 오랫동안 대를 이어 유전돼 온 데 대해 “동성애 성향을 지닌 사람들이 수천년 동안 이성애 파트너들과 짝지어 번식했기 때문”이라고 밝혔다. 동성애자들이 동성애자들만을 서로 고집한 것은 약 50년밖에 안 됐다는 것이다.

 

이 내용은 19일 샌디에고에서 열린 미국유전자학회 연례회의에서 발표됐다.


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    구글에서 가장 많이 검색된 성 관련 질문 10가지

    살아가면서 궁금한 점이 생겼을 때, 포털 사이트의 검색을 이용하는 사람들이 매우 많다. 특히 누구에게 묻기도 어려운 성관계 등 성생활에 대해서는 더욱 그렇다. 최근 연구 결과에 의하면 젊은이들 가운데 약 3분의 2가 성관계에 대해 말하는 데 자신이 없다. 이 때문에 검색 엔진에 의지하는 경우가 많을 것으로 보인다. 세계 최대 콘돔 제조업체인 영국 듀렉스의 성관계 전문가 앨리스 폭스에게 ‘성관계와 관련된 구글 검색 톱10 질문’에 대한 답변을 해 주도록 요청했다. 다음은 그 내용이다. 1. 지스팟(G-spot)은 어디에 있어요? 지스팟은 1950년대에 이에 대한 글을 처음으로 쓴 독일 산부인과 의사인 그래펜베르크의 이름을 본뜬 ‘그래펜베르크 스팟’ (Gräfenberg spot)의 줄임말이다. 지스팟은 통상 질 내부 약 1~2인치, 질 벽의 앞쪽에 있다. 여성마다 위치가 다를 수 있다. 하지만 주위 조직보다 더 부풀어 오르고, 약간 튀어나왔거나 거친 느낌을 주는 동전 1페니 크기의 살덩어리가 지스팟이라고 많은 여성들은 말한다. 그 부위는 흥분하면 불룩하게 되는 경향이 있다. 과학자들은 지스팟이 해부학적 구조로 정말 존재하는지 여부를 놓고 논쟁을 벌이고 있다. 묘사되는 부위가 실제로는 클리토리스 내부의 일부분일 수 있다고 생각하는 사람들이 많다. 한편 일부는 많은 여성들에게 특히 성적으로 민감한 곳이 지스팟이라고 생각한다. 지스팟의 존재를 주장하는 전문가들에 따르면 이 부위를 자극하면 기분이 좋아지며, 깊고 달콤한 오르가슴으로 이어질 수 있다. 지스팟은 손가락 두 개 또는 특수하게 구부러진 섹스토이를 이용해 강하고 율동적으로 자극해야 한다. 2. 여성이 오르가슴을 느끼게 하는 방법은? 그야 말로 천차만별이다. 여성들이 오르가슴을 쉽게 느낄 수 있게 해줄 획기적인 마법의 움직임은 없다. 이 때문에 소통이 매우 중요하다. 파트너에게 어떤 애무와 기교가 필요한지 말하고 보여달라고 부탁하라. 그녀는 당신이 보는 앞에서 자위행위를 할 수도 있을 것이다. 여성들이 오르가슴에 도달하는 데 걸리는 시간은 남성들보다 더 긴 게 일반적이다. 여성이 오르가슴을 느끼려면 20분 이상의 지속적인 클리토리스 자극이 필요하다. 섹스토이와 윤활제는 당신의 경쟁자가 아니라 동지들이라는 점을 잊어선 안 된다. 지스팟의 위치가 어디인지 알려달라고 부탁해 바이브레이터를 이용하고, 윤활제를 몇 방울 클리토리스에 바른 뒤 마사지하면 큰 도움이 된다. 3. 헤르페스를 없앨 수 있나요? 헤르페스는 ‘단순 헤르페스 바이러스’(HSV)에 의해 감염되는 성병이다. 여기엔 HSV-1과 HSV-2의 두 가지 유형이 있다. 영국인들의 경우 10명 중 6명꼴이 HSV-1을, 10명 중 1명꼴이 HSV-2를 25세까지 보유하고 있다. 하지만 대부분의 사람들은 이렇다 할 증상을 보이지 않거나, 증상이 미미해 잘 알아차리지 못한다. 증상이 나타날 경우, 생식기에 물집이 생겨 2~3주 동안 지속될 수 있다. 통증이 매우 심하고, 독감처럼 쑤시고 아픈 증상을 보인다. 이 증상은 치료할 수 있으나, 헤르페스 바이러스 자체는 치료가 불가능하다. 평생 동안 몸 안에 남아 있기 때문에 앞으로도 재발할 수 있다. 재발이 잦은 사람은 바이러스 백신을 맞아 예방하는 게 바람직하다. 헤르페스 감염을 피하기 위해선 증세가 심하게 나타날 때는 성관계를 갖지 않거나, 항상 콘돔을 사용해야 한다. 4. 곤지름(성기 사마귀)을 없애는 방법은? 곤지름 치료법은 성기 사마귀의 종류에 따라 다르다. 일부는 부드럽고, 일부는 거칠고 딱딱하다. 또 사미귀가 질 또는 사타구니 또는 항문 등 가운데 어느 부위에 있느냐에 따라서도 치료법이 다르다. 국소 치료법으로는 사마귀에 크림·로션 또는 화학 약품을 바른다. 또 물리적 절제술에 의한 치료법은 동결, 레이저 또는 작은 수술로 사마귀를 파괴하는 방법이다. 때론 복합 치료법이 이용된다. 곤지름 환자의 약 3분의 1은 치료 3개월 이내에 성기 사마귀가 없어지는 효과를 볼 수 있다. 반드시 전문의에게 진료를 받아야 한다. 5. 클랩(clap)이 뭐죠? 클랩(clap)은 임질(gonorrhea)의 속어다. 임질의 별명 유래에 대해선 몇 가지 이론이 있다. 일부 사람들은 이 용어가 영어 'brothel'(사창가)을 뜻하는 옛 프랑스어 단어인 'clapier'에서 비롯됐다고 생각한다. 또 일부 사람들은 성병에 걸린 사람에게 음경을 테이블에 올려놓게 한 뒤, 무거운 책으로 눌러 놓는 고대 치료법(clapping)에서 비롯됐다고 말한다. 그 자체가 문제를 해결할 수는 없으나. 한동안 성관계를 못하게 하는 효과를 거둘 수는 있었을 것이다. 6. 음경을 손으로 더 크게 만드는 방법이 있나요? 남성의 음경을 확대할 수 있다며 ‘펌프’(pumps)· ’스트레처’(stretchers,일명 ball stretchers)·‘확장기’(extending devices) 등 제품을 선전하는 광고가 온라인에 상당히 많다. 펌프는 의학적 지침에 따라 발기부전 환자가 발기를 위해 조심스럽게 사용할 경우 도움이 될 수 있다. 하지만 전문가들은 다른 기구를 추천하지는 않는다. 대부분의 방법은 효과가 없거나, 오래 지속되지 않는다. 특히 일부는 섬세한 음경 조직을 손상할 위험을 안고 있다. 함몰된 음경이 잘 보이게 하기 위해선 털을 자르거나, 몸무게를 줄일 수 있다. 또 ‘콕 링’(cock ring)을 끼면 발기된 음경의 크기를 극대화할 수 있다. 진동하는 링은 파트너에게 추가로 자극을 줄 수 있다. 하지만 최선의 방책은 있는 그대로, 자연스럽게 평화롭게 사는 것이다. 신뢰는 사람이 침대에서 가질 수 있는 가장 매력적인 특성 중 하나다. 좋은 애인은 음경의 길이에 따라 좌우되지만은 않는다. 7. 음경의 길이는 어떻게 재나요? 콘돔의 크기가 맞는지 확인하기 위해서는 음경의 크기를 재봐야 한다. 표준 콘돔이 미끄러질 경우엔 슬림형 또는 트림형을 써보는 게 좋다. 또 너무 빡빡하면 XL형을 선택해야 한다. 음경의 길이를 측정하려면 골반 뼈에서 음경 끝까지 눈금자로 재면 된다. 또 음경의 둘레를 측정하려면 음경의 가장 넓은 부분의 주위에 줄자를 감싸서 잰다. 음경의 귀두부가 크면 '쾌락 돔'(pleasure dome) 또는 '버섯'(mushroom)모양의 콘돔을 착용해야 가장 편안한 느낌을 가질 수 있다. 이들 콘돔은 음경 몸통에는 딱 맞지만, 귀두부 주변은 넓게 돼 있다. 8. 콘돔을 사려면 몇 살이어야 하나요? 우리나라의 경우 미성년자도 마트, 약국, 편의점 등에서 콘돔을 살 수 있다. 그러나 돌기가 있는 콘돔, 사정지연제가 함유된 콘돔 등 특수 콘돔은 청소년유해물건으로 지정되어 있어 성인이 돼야 살 수 있다. 9. 여성의 성기에 남성의 성기를 어떻게 삽입하나요? 사람들이 ‘성관계를 한다’고 말할 땐 질을 통한 삽입성교를 뜻하는 경우가 많다. 이 때 남성은 음경을 여성의 질에 삽입해야 한다. 삽입성교는 'PIV (penis-in-vagina) 성관계'라고도 한다. 성관계를 맺는 유일한 방법이다. 질을 통한 삽입성교는 키스·애무·접촉 등을 함으로써 부부가 성적으로 흥분하는 데서 시작된다. 이는 때로 '전희'라고 한다. 남녀가 흥분하면 신체에 변화가 생긴다. 여성의 질은 촉촉해져 남성의 음경이 안으로 미끄러져 들어오기 쉽게 해준다. 남성의 음경은 발기가 돼 피로 가득 차고, 더 커지고, 더 단단해 진다. 두 사람이 모두 준비를 끝냈다면, 남성은 발기된 음경을 미끄러질 듯 여성의 질에 삽입하고 앞뒤로 흔든다. 이는 두 사람 모두에게 매우 좋은 느낌을 줄 수 있다. 여성의 질이 촉촉해지지 않았거나 질의 근육이 충분히 풀리지 않았거나, 남성의 음경이 충분히 발기가 안됐다면 삽입성교는 쉽지 않다. 삶의 많은 것들과 마찬가지로, 성관계는 처음에는 매우 복잡해 보일 수 있다. 또 처음 몇 번은 매끄럽게 진행되지 않을 수 있다. 따라서 제대로 되지 않는다고 자신에게 지나친 심적 압박을 가할 필요는 없다. 재미있게 즐긴다는 마음가짐을 가져야 한다. 10. 성관계는 얼마나 오래 하나요? 올해 초의 연구 결과에 따르면 영국인의 성관계 시간은 평균 19분이다. 전희에 10분, 삽입성교에 9분이 걸린다. 사정에 이르는 시간이 짧아 고민이라면 약물이나 수술적 요법으로 도움을 받을 수 있다.

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