옛 애인과의 성관계, 실연 극복에 도움(연구)

옛 애인과의 성관계를 추구한 대부분의 연구 참가자들은 결국 성관계를 가졌으나, 이런 행동이 이별의 아픔을 슬기롭게 극복하는 데 나쁜 영향을 미치지 않는 것으로 나타났다. (사진=게티이미지뱅크)


결별한 옛 애인과의 성관계는 더 큰 두통거리가 될 수 있다는 게 일반적인 통념이다. 그러나 옛 애인과의 성관계가 과거를 훌훌 털고 새로 시작하는 데 방해가 되지 않고, 오히려 이별의 아픔을 극복하는 데 도움이 될 수도 있다는 연구 결과가 나왔다.

 

미국 웨인주립대가 최근 두 가지 연구를 수행한 결과다. 첫 번째 연구에서는 최근 파트너와의 결별을 겪은 113명의 일상적인 경험을 분석했다. 또 2개월 후 이들을 대상으로 옛 애인과의 육체적 접촉 시도 여부, 옛 애인에 대한 감정적 집착의 정도, 일상적 느낌 등에 대한 온라인 설문 조사를 벌였다.

 

두 번 째 연구에서는 참가자 372명에게 옛 애인에 대해 여전히 집착하고 있는지 여부, 옛 애인과의 실제 성관계 및 성관계 시도 사례 등을 보고하게 했다.

 

연구 결과에 따르면 옛 애인과의 성관계 추구는 결별 후 매일 또는 2개월 동안에 걸쳐 이별의 아픔을 딛고 일어나는 것을 방해하지 않았다. 옛 애인과의 성관계를 추구한 대부분의 연구 참가자들은 결국 성관계를 가졌으나, 이런 행동이 이별의 아픔을 슬기롭게 극복하는 데 나쁜 영향을 미치지 않는 것으로 나타났다.

 

연구의 주요 저자인 스테파니 스필만 조교수(사회심리학)는 옛 애인과 성관계를 맺은 뒤 우울증이나 스트레스 증상을 보이지 않았고, 오히려 일상생활에 긍정적인 감정을 갖게 됐다고 강조했다. 옛 애인을 줄곧 애타게 그리워하는 사람들의 경우 특히 그랬다는 것이다.

 

그녀는 또 사람들이 이별의 아픔에서 벗어나 정상을 되찾는 방법에는 여러 가지가 있을 수 있다고 덧붙였다.

 

이 내용은 ‘성행동 아카이브’에 발표됐다.


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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