남성 정자 수 15년 새 뚝↓… 원인은? (연구)

2002~2017년 사이 스페인·미국의 주요 난임센터에서 치료받은 남성환자 수는 7배 증가한 것으로 나타났다.(사진=게티이미지뱅크)


남성들의 생식 기능이 큰 위기를 맞고 있다. 임신을 하기 위해 난임 치료를 받아야 하는 남성들의 비율이 치솟고 있기 때문이다. 스페인·미국 공동 연구팀이 2002~2017년 양국의 주요 난임센터에서 치료 받은 남성들을 추적 조사하고, 그들의 정자 샘플을 분석한 결과다.

 

연구 결과에 따르면 이 기간 동안 난임 치료를 받은 남성 환자 수가 약 7배 증가(약 8천명→ 약 6만 명)한 것으로 집계됐다. 특히 ‘총 운동성 정자 수’가 급격히 줄어, 임신을 위해선 시험관아기(IVF) 시술을 받아야 하는 남성 환자들의 숫자가 크게 늘어났다. 즉 정자부족증(희소정자증) 환자가 대폭 증가했다.

 

연구의 주요 저자인 애슐리 티그스 박사는 “남성들의 정자 질이 뚝 떨어진 것은 비만·흡연·스트레스 등 건강하지 않은 생활습관과 플라스틱의 화학물질에 대한 노출 등 때문”이라고 밝혔다.

 

앞서 지난해에는 이스라엘·미국 공동 연구팀이 서구 국가 남성들의 ‘정자 수’가 1973~2011년 약 59.3% 감소했다는 연구 결과를 발표해 큰 충격을 불러일으켰다. 하지만 이 연구팀은 임신 가능성을 상대적으로 더 정확히 예측할 수 있게 해주는 ‘총 운동성 정자 수’에는 주목하지 않았다.

 

연구팀에 따르면 ‘총 운동성 정자 수’는 정액 ml당 2천만 마리 이상이어야 완전 정상으로 간주된다. 또 5백만~ 1천5백만 마리 미만일 경우에는 인공수정 시술을, 5백만 마리 미만일 경우에는 시험관 아기 시술을 각각 받아야 한다.

 

연구팀은 ‘총 운동성 정자 수’가 정액 ml당 최소한 1천5백만 마리 이상인 경우를 ‘정상’으로 여길 수 있다고 밝혔다. 그런데 스페인·미국의 주요 난임센터의 남성 환자들 중 이 수치가 ‘정상’인 비율이 2002년 85%에서 2017년 79%로 떨어졌다는 것이다.

 

한편 지난해 이스라엘의 히브리대와 미국의 마운트 시나이 아이칸의대(Icahn School of Medicine at Mount Sinai)는 1973~2011년 정자에 관한 연구 논문 약 250편을 분석했다. 그 결과에 따르면 이 기간 동안 서구 남성들의 정자 농도는 매년 평균 약 1.4%씩 감소해 총 52% 이상 떨어졌다. 또 정자 수는 매년 평균 약 1.6%씩 감소해 총 60% 가까이 줄어들었다.

 

스페인 발렌시아 난임연구소와 미국생식의학회 뉴저지 분회(RMA NJ)는 이 내용을 15일 미국 콜로라도주 덴버에서 열릴 ‘미국생식의학회’ 회의에서 발표할 예정이다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    비뇨생식기 감염, 남성 난임 부른다(연구)

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    복상사, 실제 사례 매우 적다(연구)

    성관계가 순간적으로 심장 기능이 멈추는 심정지(cardiac arrest)를 일으킬 가능성은 매우 낮은 것으로 나타났다. 또 급성 심정지(sudden cardiac arrest)는 여성들보다는 남성들의 성행위와 훨씬 더 밀접한 관련성이 있다. 미국 세다스-시나이 심장연구소 최근 연구 결과다. 연구팀은 심정지를 일으킨 환자 4,557명의 임상자료를 분석했다. 연구 결과에 따르면 전체 심정지 환자의 약 0.7%(34명)만이 성관계 중 또는 성관계 후 1시간 안에 발작을 일으킨 것으로 나타났다. 또 34명 중 32명이 남성이었고, 여성은 2명(0.04%)에 그쳤다. 세다스-시나이 심장연구소의 서밋 처그 박사는 “심정지를 일으킬 수 있는 요인 가운데 하나로 성행위를 평가한 것은 이번이 처음”이라고 밝혔다. 심정지는 심장기능이 제대로 작동하지 못하고 심장 박동이 갑자기 멈출 때 발생한다. 환자는 의식을 잃고, 호흡을 멈춘다. 심폐소생술(CPR)로 치료하지 않으면, 목숨이 위험하다. 심정지는 심장으로 흐르는 혈액이 막히는 심근경색과는 다르다. 성행위는 심근경색을 일으킬 수 있는 것으로 알려져 있다. 하지만 심정지와의 관련성은 지금까지 알려지지 않았다. 앞서 처그 박사 연구팀은 2002~2015년 오리건 주 포틀랜드에서 성인들의 심정지 사례의 임상기록을 분석, 연구했다. 연구 결과에 따르면 성행위가 심정지와 관련된 경우는 1% 미만에 불과했다. 그 사례의 대부분은 남성·중년·흑인이었고, 심혈관 질환을 앓은 병력이 있었다. 연구 결과에 따르면 또 환자들이 파트너에 의해 목격됐는데도 CPR을 시행한 경우는 3분의 1에 그쳤다. 처그 박사는 “갑작스럽게 심정지가 발생하면 옆 사람이 CPR을 시행하는 게 매우 중요하다는 점을 대중에게 지속적으로 교육해야 한다”고 강조했다. 이와 함께 CPR 시행법을 교육할 필요가 크다고 말했다. 이 내용은 최근 미국심장학회(AHA) 회의에서 발표됐다. 이번 AHA 회의에서 발표된 다른 연구 결과에 의하면 6세 어린이도 CPR 시행법을 배울 수 있다. 영국심장재단은 심정지 또는 심장 수술 4~6주 후에 성행위를 재개해야 한다고 주의를 환기시켰다. 한편 AHA에 따르면 병원 밖에서 심정지를 일으킨 환자의 약 90%는 사망한다. CPR 또는 제세동기가 없을 경우, 1분마다 환자의 생존 가능성은 10%씩 줄어든다. 또 심정지를 일으킨 첫 몇 분 내에 CPR을 시행할 경우, 환자의 생존율은 2~3배 높아질 수 있다. CPR을 시행하는 동안, 가슴을 1분에 100~120 회 압박해야 한다.

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