근육 많은 마초남, 정자 수는 적다(연구)

지나치게 많은 테스토스테론, 사정의 흐름 방해 가능성

연구 결과에 따르면 근육 운동 등으로 외모가 강하게 보이는 남성들의 정자 수가 평균적으로 더 적은 것으로 나타났다. (사진=shutterstock.com)


헬스클럽에서 체지방과 근육을 함께 늘리는 벌크업에 성공해 울퉁불퉁한 근육을 자랑하는 남성들이 적지 않다. 그러나 그들의 정자 품질이 평균적으로 더 낮을 수 있다는 연구 결과가 나왔다.

 

호주 웨스턴 오스트레일리아대의 연구 결과다. 연구팀은 남성다움의 과시(machismo)와 정자의 관련성을 연구하기 위해, 남성 118명에게 얼굴 사진과 전신 사진을 찍는 포즈를 취해달라고 부탁했다.

 

연구팀은 그 남성들의 사진을 이성애 여성 12명에게 보여준 뒤, 그들의 매력·남성다움을 평가하게 했다. 또 남녀 91명에게는 그 남성들이 얼마나 강하게 보이는지 평가하게 했다.

 

이와 함께 그들의 정자 샘플을 채취해 정자의 수·운동성·형태 등을 정밀 분석했다.

 

연구 결과에 따르면 근육 운동 등으로 외모가 강하게 보이는 남성들의 정자 수가 평균적으로 더 적은 것으로 나타났다. 하지만 정자의 운동성·형태에는 큰 변화가 없었다.

 

연구팀은 정자의 수가 적은 것은 정자의 품질이 상대적으로 더 낮다는 뜻이라고 밝혔다. 연구팀은 또 근육 운동 등은 남성호르몬 테스토스테론의 분비를 촉진하지만, 지나치게 많은 테스토스테론은 사정의 흐름을 방해할 수 있다고 분석했다. 그러나 그 원인은 아직 정확히 밝혀지지 않았다.

 

이 내용은 ‘동물 행동’저널에 발표됐다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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