성적 환상, 부부관계에 좋은 영향 미친다(연구)

성적 환상은 부부 관계에 긍정적인 영향을 미치는 것으로 나타났다. 특히 파트너와 성관계를 맺는 것을 생각만 해도 긍정적인 행동을 일으키고, 성욕을 높여준다. (사진=shutterstock.com)


성적 환상이 부부 관계에 좋은 영향을 미친다는 연구 결과가 나왔다. 이스라엘 바룩 이부처 심리학 전문대학원 (Baruch Ivcher School of Psychology)의 최근 연구 결과다.

 

연구 결과에 따르면 성적 환상은 부부 관계에 긍정적인 영향을 미치는 것으로 나타났다. 특히 파트너와 성관계를 맺는 것을 생각만 해도 긍정적인 행동을 일으키고, 성욕을 높여준다. 성적 환상이 성욕 촉진제의 역할을 톡톡히 할 수 있다는 뜻이다.

 

연구팀은 부부 사이의 성적 환상은 관계를 유지하게 해주는 메커니즘의 기능을 발휘할 수 있다고 밝혔다. 파트너들이 관계에 해로운 행동을 하지 않게 하고, 파트너·관계의 매력을 한층 더 높여 친밀한 관계를 장기간 만족스럽게 유지하는 데 도움이 된다.

 

성욕은 인간 본성 가운데 가장 강력한 힘에 속한다. 쾌감을 안겨주고, 파트너 들이 깊은 인연을 맺게 해준다. 그러나 불행히도 시간이 흐름에 따라 참신함과 신비감이 없어지면서 성욕도 점차 줄어드는 경향이 있다.

 

현재의 파트너에 대한 ‘부부 간 성적 환상’(dyadic fantasies)의 빈도가 낮아지고, 파트너가 아닌 다른 사람에 대한 ‘불륜적인 성적 환상’(extradyadic fantasies)의 빈도가 높아지는 것도 이런 과정의 전형적인 현상이다. 적어도 환상의 영역에서는, 사람들이 파트너가 아닌 다른 사람에게서라도 참신함과 신비감을 찾고자 한다.

 

이런 불륜적인 성적 환상은 기존의 관계에 위협적이지 않으면서도 참신성과 다양성에 대한 요구를 충족시켜준다. 하지만 일부의 경우 관계에 대한 결핍감을 높이고, 이는 관계 불만족의 심화로 이어진다. 성적 환상의 기능을 연구하는 학자들은 성적 환상의 빈도·내용과 관련된 변수를 중시했다. 하지만 성적 환상이 부부 관계에 어떻게 영향을 미치는지 알려진 바는 많지 않은 편이다.

 

학자들은 성적 환상의 활용이 성욕을 높여주는 일종의 최음제 역할을 한다고 인정했다. 하지만 관련 문헌은 체계적인 연구보다는 임상적인 인상에 바탕을 뒀고, 관계 증진에 도움이 되는 성적 환상을 일으키는 ‘환상 훈련’의 존재 여부와 그 이유에 대해 서로 엇갈리는 견해를 보였다. 이 때문에 연구팀은 ‘부부 간 성적 환상’과 ‘불륜적인 성적 환상’이 부부 관계에 어떤 영향을 미치는지 규명하기 위해 네 가지 테마를 집중 탐구했다.

 

첫째, 참가자들에게 파트너 또는 다른 사람에 대해 성적 환상을 하게 한 뒤, 그 내용을 서술 형식으로 표현하게 했다. 이어 파트너를 행복하게 해주는 어떤 일을 하고픈 욕구, 파트너와 성관계를 갖고 싶은 욕구를 각각 나타내게 했다.

 

그 결과, ‘부부 간 성적 환상’을 한 참가자들(A그룹)이 자신들의 파트너와 성관계를 갖고, 파트너를 행복하게 해주는 어떤 일을 하고픈 욕구가 ‘불륜적인 성적 환상’을 한 참가자들(B그룹)의 욕구보다 훨씬 더 높은 것으로 나타났다.

 

둘째, A그룹의 B그룹의 차이점이 ‘부부 간 성적 환상’의 긍정적인 영향과 ‘불륜적인 환상’의 부정적인 영향을 반영하는지 여부를 밝혀내려고 했다. 이를 위해 참가자들이 최근 파트너에게 관심을 가졌는지 또는 다른 사람에게 관심을 가졌는지 등 성관계와 무관한 상황 두 가지를 추가했다.

 

연구팀은 참가자들에게 성적인 활동 또는 성적이지 않은 활동, 파트너에 대한 환상 또는 다른 사람에 대한 환상 등 네 가지 시나리오 중 한 가지를 상상하게 했다. 그런 뒤 그 시나리오를 서술 형식으로 표현하게 했다. 또 파트너와 성관계를 하고픈 욕구, 긍정적이되 성적이지 않은 활동에 참가하고픈 욕구를 상호 비교하게 했다.

 

그 결과 ‘불륜적인 성적 환상’은 자신의 파트너와 성관계를 하고픈 욕구, 관계를 증진하는 행동을 하고픈 욕구를 감소시키지 않았다. 반면 ‘부부 간 성적 환상’은 이런 욕구를 증가시켰다.

 

셋째, 이런 영향이 보다 더 자연스러운 환경에 적용될지 여부를 탐구했다. 이를 위해 남녀 커플들에게 3주 동안 매일 일기를 쓰게 하고, 자신들의 성적 환상을 즉시 묘사하도록 요청했다. 또 그 기간 동안 매일 저녁 긍정적·부정적 행동을 보고하도록 했다. 보고 내용은 ‘내 파트너에게 사랑한다고 말했다’라거나 ‘내 파트너를 비판했다’는 등 형식으로 작성됐다.

그 결과 참가자들은 파트너에 대한 성적 환상을 한 뒤 칭찬·배려하는 행동 등 관계를 증진하는 행동을 하는 경향이 있는 것으로 나타났다. 이에 비해 파트너가 아닌 다른 사람에 대해 성적 환상을 한 경우, 관계를 증진하는 행동 또는 관계를 훼손하는 행동을 하는 것과는 전혀 관계가 없었다.

 

넷째, 파트너에 대해 성적 환상을 하는 사람들이 왜 관계를 증진하는 행동을 하는 경향이 있는지 탐구했다. 이를 위해 남녀 커플들에게 6주 동안 매일 밤 일기를 쓰게 했다. 또 ‘부부 간 성적 환상’의 빈도, 파트너와 성관계를 하고픈 욕구, 관계에 대한 긍정적·부정적 인식, 관계를 증진하는 행동을 각각 표현하게 했다.

 

그 결과 자신의 파트너에 대한 성적 환상은 파트너의 매력뿐만 아니라 관계 자체에 대한 매력을 높여주는 것으로 나타났다. 또 부정적인 견해를 줄이고, 관계를 더 소중하게 생각하게 했다. 이렇게 높아진 매력 때문에 파트너들은 부부 관계에 더 많이 투자하게 됐다.


이 내용은 ‘성격과 사회심리학 게시판’(Personality and Social Psychology Bulletin) 저널에 발표됐다.


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    남녀 관계가 깊어지는 전환점 8가지

    우리는 썸일까, 연인일까. 아직도 관계 정립이 안 됐다면, 다음 일들을 시도해보자. 미국 온라인 미디어 버슬이 소개한 '미묘한 관계에서 확실한 관계로 나아가게 도와주는 8가지 전환점'이다. 1. 서로의 친구 모임에 함께 간다 상대방의 친구를 만나는 것은 두 사람의 관계에 매우 중요한 사건이다. 둘 사이를 여러 사람들에게 인정받기도 하고, 상대방에 대한 객관적인 평가를 들을 수도 있기 때문이다. 다만, 이 자리에서 인상이 좋지 않을 때는 사이가 더 악화될 수도 있다. 2. 함께 여행을 간다 1박 2일, 혹은 당일이라도 여행을 함께 간다는 것은 여러 가지 의미를 가지는 일이다. 하루 종일 함께 있다 보면 그간 몰랐던 상대방의 모습도 발견할 수 있다. 3. 가족 모임에 초대한다 더 이상 설명이 필요 없을 정도로 직접적인 관계 정립 단계다. 서로의 가족을 만난다는 것은 부담감이 큰 것이 사실이지만, 좋은 인상을 심어주면 더 깊은 관계, 예컨대 결혼 등으로 진입할 수 있는 가장 빠른 길이다. 4. 휴일을 함께 보낸다 평일 내내 업무나 학업에 시달린 후 푹 쉬고 싶은 주말, 기꺼이 함께 시간을 보내고 그 시간이 즐겁다면 이미 둘 사이의 케미스트리는 충분하다. 5. ‘우리’라고 말한다 대화에서 ‘나’와 ‘너’가 아닌, ‘우리’라고 말 하는 게 더 자연스럽고 편하다. 6. 감정적인 상처를 받는다 깊지 않은 관계에서는 서로에게 상처 받을 일도 없다. 처음으로 상대방 때문에 슬프다거나, 서운함을 느꼈을 때 그 사람과 당신은 이미 캐주얼한 관계를 넘어선 진지한 관계다. 다만, 이 상처를 어떻게 극복하느냐가 매우 중요하다.  7. 인생 계획을 얘기 한다 결혼은 언제쯤 하고 싶은지, 아이는 몇 명이나 낳고 싶은지, 10년 후에는 뭘 하면서 살고 싶은지 등의 인생 계획은 서로를 진지하게 생각하는 데 매우 중요한 질문이다. 이 대화를 나누면서 공통점이 많다고 느낀다면, 앞으로 나아가는 게 훨씬 수월하다. 8. 암호를 공유한다 스마트폰의 잠금해제패턴이나 비밀번호를 서로에게 스스럼없이 공개한다는 것은 서로를 신뢰하고 있다는 의미로 해석할 수 있다. 현관 도어락이나 노트북의 비밀번호 또한 마찬가지.

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    임신 · 산후 우울증 남자도 적지 않다(연구)

    새로 아빠가 되는 남성들이 우울증에 걸릴 위험성이 결코 적지 않다는 연구 결과가 나왔다. 미국 CNN은 미국의학협회(JAMA) ‘정신의학’ 저널에 최근 발표된 연구를 인용해 아빠가 된다는 것은 스트레스를 받거나 건강이 좋지 않을 경우 우울증을 일으킬 위험성이 높다고 보도했다. 뉴질랜드는 ‘뉴질랜드 성장’이라는 추적연구의 하나로 2009년~2010년 파트너가 임신 중이거나 출산 후 9개월 이내인 뉴질랜드 남성(평균 연령 33세) 3,523명을 인터뷰했다. 조사팀은 ‘아빠 우울증’을 측정하기 위해 조사 대상 남성들에게 전반적인 건강, 스트레스 및 가족 환경에 대해 질문 조사를 벌였다. 이 연구 결과에 따르면 응답 남성의 2.3%가 산전 우울증을, 4.3%가 산후 우울증을 각각 호소했다. 이번 연구의 주요저자인 뉴질랜드 오클랜드대 리사 언더우드 연구교수는 “이번에 조사된 산전·산후 ‘아빠 우울증’ 비율은 미국 등의 종전 연구 결과와 거의 일치한다”고 밝혔다. 그는 “계획되지 않은 임신과 민족성·불안감 등 요인이 아빠 우울증과 관련이 없는 것으로 이번에 밝혀진 것은 놀라운 일”이라고 말했다. 물론 이번 연구에는 한계점이 있었다. 우울증 평가를 위해 간단한 검사법을 사용해 완전한 진단 평가를 할 수 없었다. 또 임신 3기(7~9개월)와 출산 후 9개월 때의 우울증만 조사해 임신 1기(1~3개월)와 임신 2기(4~6개월) 및 출산 직후의 우울증을 반영하지 못했다. 이에 앞서 캐나다 맥길대 의대 데보라 다 코스타 부교수 연구팀이 첫 아이의 예비 아빠 622명을 대상으로 조사한 별도의 연구 결과에 따르면 13.3%가 파트너의 임신 3기에 우울증을 보인 것으로 나타났다. 이 내용은 2015년 미국 ‘남성건강’ 저널에 발표됐다. 언더우드 연구교수는 “아빠 우울증이 어린이에게 직간접적으로 영향을 미칠 수 있다는 점을 감안하면 조기에 증상을 발견, 치료하는 게 매우 중요하다”고 강조했다. 산전·산후 우울증을 앓는 아빠들은 특히 아들의 정서· 행동에 심각한 문제를 일으킬 수 있기 때문이다. 뉴욕대 의대 마이클 바이츠만 교수(소아·환경의학)도 “아빠 우울증은 태아의 성장·발달에 악영향을 미치는 산모의 스트레스·우울증·과음·흡연 등을 유발할 수 있고, 아빠·엄마의 별거로 이어질 수도 있다”고 경고했다.

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