성교통 있는 자궁내막증 환자, 성적 삶의 질↓(연구)

자궁내막증과 심층성 성교통을 동반한 여성 환자들은 ‘성적인 삶의 질’이 낮아지는 것으로 나타났다. (사진=shutterstock.com)


성교통을 호소하는 자궁내막증 환자들은 다른 질병 및 통증 형태와는 관계없이 ‘성적인 삶의 질’(Sexual Quality of Life, SQoL)이 뚝 떨어진다는 연구 결과가 나왔다. 캐나다 브리티시컬럼비아대의 최근 연구 결과다. 연구팀은 자궁내막증 환자(평균 연령 34.2세) 277명의 임상자료를 분석했다. 환자 중 약 64%는 자궁내막증 1~2기였고, 그 나머지는 3~4기였다.

 

연구팀에 따르면 성교통은 성교 중 질 삽입과 관련된 통증이다. 여기에는 ‘표재성 성교통’ (superficial dyspareunia)과 ‘심층성 성교통’ (deep dyspareunia) 등 두 가지 유형이 있다. 전자는 질에 삽입할 때 느끼는 통증이고, 후자는 깊게 삽입해 왕복 운동(피스톤 운동)을 할 때 느끼는 통증이다. 또 자궁내막증은 가임기 여성의 약 10%에서 나타나는 질병이고, 심층성 성교통의 가장 흔한 원인 가운데 하나다.

 

지금까지 수행된 여러 연구 결과에 따르면 자궁내막증과 심층성 성교통을 동반한 여성 환자들은 ‘성적인 삶의 질’이 낮아지는 것으로 나타났다. 특히 성기능·자존감·성만족도 등이 눈에 띄게 떨어진다. 따라서 자궁내막증을 앓고 있는 여성들의 ‘성적인 삶의 질’을 평가할 때는 골반통과 심리적 동반질환 등 복합적인 요인을 충분히 고려해야 한다. 자궁내막증의 특성 가운데 하나가 여러 질병을 동반하는 것이기 때문이다.

 

예컨대 질 입구 주변의 만성적인 통증 또는 불쾌감 때문에 발생할 수 있는 표재성 성교통을 염두에 둬야 한다. 자궁내막증이 있는 여성은 ‘성적 삶의 질’을 왜곡할 수 있는 외음부통을 호소할 수 있다. 이 때문에 연구팀은 표재성 성교통이 ‘성적 삶의 질’의 악화와 관련이 있는지 규명하기 위해 복합적인 가변 요소를 통제한 뒤 ‘자궁내막증 건강 프로필’(EHP-30)이라는 측정법을 적용했다.

 

그 결과, 표재성 성교통·골반통·심리적 동반질환·통증 상태·인구통계 특성·행동 등 다른 요소들을 통제한 뒤에도 ‘성적 삶의 질’ 악화와 밀접한 관련이 있는 것으로 나타났다. 따라서 심층성 성교통의 치료가 자궁내막증 환자의 ‘성적 삶의 질’ 향상에 중요하다고 연구팀은 밝혔다.

 

연구팀은 ‘성적 삶의 질’ 악화는 가변 요소들과 무관하게, 우울증 악화·통증에 대한 엄살·방광통증증후군·이성애적 성향 등과 밀접한 관계가 있다고 설명했다. 또 이들 증상이 ‘성적 삶의 질’에 중요한 만큼, 자궁내막증으로 인한 성기능 장애를 치료할 경우엔 여러 전문 분야의 의료진이 종합적으로 접근해야 한다고 강조했다.

 

이 내용은 ‘성의학’저널에 게재됐다. 연구 논문의 제목은 ‘심층성 성교통과 자궁내막증 여성 환자들의 성적 삶의 질’(Deep Dyspareunia and Sexual Quality of Life in Women With Endometriosis)이다.


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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