오진으로 오르가슴 느낄 수 없게 된 여인, 22억 배상

의료진의 오진으로 오르가슴을 느낄 수 없게 돼 22억을 배상받은 지니 애친슨. (사진=PA Real life)


의료진의 오진으로 오르가슴을 느낄 수 없게 된 40대 중반의 여성이 영국 국민건강보험(NHS)에서 150만 파운드(약 22억 2천만 원)를 최근 배상받았다.

 

영국 잉글랜드 노리치에 사는 지니 애치슨(45)은 마미증후군(CES, Cauda Equina Syndrome, 말총증후군)으로 사타구니 부위에 영구적인 신경 손상을 입었다. 그녀는 질병의 초기 발견 실패로 적절한 진료가 제때 이뤄지지 않는 바람에, 오르가슴을 영영 느끼지 못하게 됐다. 일종의 의료사고다.

 

건강의료 전문가들에 따르면 마미증후군은 허리 아래 부위의 신경이 갑자기 압박을 받아 생기는 질병이다. 긴급 수술 등으로 즉각 치료하지 않으면 감각 상실·요실금 등 배뇨장애·마비 등을 일으킬 수 있다.

 

애치슨 부인은 심한 통증으로 다니던 화장품 가게의 일을 그만둬야 했다. 그러나 12개월 동안이나 극심한 고통을 겪은 뒤에서야 뒤늦게, 마미증후군 진단이라는 진단과 함께 응급 수술을 받았다. 이 때문에 사타구니 부위의 신경이 영구적으로 마비된 것으로 알려졌다.


그녀는 16세 때 첫 경험을 한 이후, 일주일에도 몇 차례씩 성관계를 즐겼다. 그런 그녀가 성적 쾌락을 영영 경험하지 못하게 된 것은 청천벽력 같은 일이다.

 

애치슨의 아들 레오(20)에 따르면 그녀는 2008년부터 허리 아래에 통증을 느꼈고, 근육이 늘어난 것으로 생각했다. 하지만 통증이 점점 더 심해지고, 다리에 전기충격을 당한 것 같은 증상을 보였다. 그녀는 2010년 NNUH 응급실을 찾았고, 추간판 탈출증의 통증관리클리닉으로 보내졌다.

 

그러나 통증은 가라앉지 않고 더욱 심해졌다. 물리치료를 받았으나 효과가 없었다. 1년 뒤 대학병원 정형외과에 가서야 마미증후군으로 의심된다는 소견을 받았다. 애치슨은 긴급 MRI 검사를 받았다. 척추 기저부의 신경이 손상된 것으로 밝혀졌고, 마미증후군으로 진단됐다. 그녀는 즉시 수술을 받았다. 그러나 결과적으로 너무 늦은 대처 탓에, 사타구니 등의 신경이 마비돼 성적 쾌감을 전혀 느끼지 못하게 됐다.

 

애치슨은 “섹스숍에서 바이브레이터를 사서 상황을 개선해보라는 말을 듣고 그대로 해봤으나, 신경이 망가졌기 때문에 아무리 발버둥을 쳐도 전혀 느낄 수 없었다”고 밝혔다. 


애치슨은 2013년 보건 당국과 노포크앤 노리치 대학병원(NNUH) 등을 상대로 손해배상 청구소송을 제기했다. 그리고 오랜 법정 투쟁 끝에, 지난달 150만 파운드의 손해 배상을 받을 수 있게 됐다.

 

보건 당국과 병원 측은 문제점을 철저히 분석해, 다시는 이런 불행한 사례가 발생하지 않도록 적절한 조치를 취하겠다고 밝혔다.

 

에치슨은 그동안 자신을 도와줬던 시민단체인 마미증후군협회의 행정보조 직원으로 자원봉사를 하고 있다. 배상금은 직장생활을 못하게 된 그녀가 대학에 다니는 아들을 양육하고, 생계를 꾸리는 데 큰 도움이 될 것으로 기대된다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    마늘 먹은 남성, 여성에게 더 매력적(연구)

    어떤 음식을 먹으면 남성이 여성에게 더 매력적인 존재가 된다. 여성들은 마늘 등 특정 음식이 풍부한 식사를 하는 남성의 체취를 선호하는 것으로 나타났기 때문이다. 애정생활에 관한 한 식단이 미치는 영향은 허리에 살이 몇 kg 붙는 것보다 훨씬 더 클 수 있다. 섭취하는 음식에 따라 체취가 달라지며, 이는 파트너의 호감을 좌우할 수 있다. 과학자들은 장기간에 걸친 동물연구에서 그 같은 연관성을 관찰해 왔다. 도롱뇽 암컷은 영양분이 풍부한 먹이를 먹는 수컷에게 매력을 느낀다. 일부 예비연구 결과에 의하면 그 같은 연관성을 인간에게서도 발견할 수 있다. 2016년 ‘식욕 저널’에 발표된 일련의 실험에서 연구팀은 남성 42명에게 매일 마늘을 간식으로 먹거나 마늘 캡슐을 삼키게 한 뒤 12시간 동안 겨드랑이 밑에 면 패드를 붙이도록 했다. 연구팀은 또 이 남성들에게 마늘이 들어있지 않은 식사를 하게 한 뒤, 12시간 동안 겨드랑이 밑에 면 패드를 붙이도록 했다. 연구팀이 여성 14명에게 면 패드의 냄새를 맡게 한 결과, 여성들은 마늘을 섭취한 남성들의 체취가 그렇지 않은 남성들의 체취보다 더 쾌적하고, 더 매력적이라고 평가했다. 남자들은 측정 가능한 효과를 내기 위해 최소 4개의 마늘이나 마늘 추출 캡슐(1,000mg) 1개를 먹어야 했다. 마늘은 인체 항산화 물질의 수치를 높이고 해로운 박테리아를 죽인다. 연구팀은 따라서 마늘을 섭취한 남성의 땀 냄새가 건강하다는 신호를 잠재적인 파트너에게 보낸다고 가정했다. 이 연구의 주요저자인 프라하 찰스대학교 지트카 피알로바 교수는 “여성들은 양질의 음식을 확보할 능력이 있는 파트너를 찾기 위해 몸의 냄새를 맡는 것”이라고 분석했다. 하지만 마늘이 남성의 성적 매력을 높일 수 있는 유일한 음식은 아니다. ‘진화와 인간 행동’ 저널에 발표된 2016년 연구 결과에 따르면 호주 시드니의 맥콰리대학교 심리학자들은 여러 여성에게 남성 43명이 24시간 동안 입은 티셔츠의 냄새를 평가하도록 했다. 또 남성들에게는 섭취한 음식이 무엇인지 설문지에 적도록 했다. 연구팀은 채소와 호박·당근·살구 등 과일에서 발견되는 색소인 카로티노이드의 섭취량을 측정하기 위해 남성 피부의 황색도를 측정했다. 이에 앞선 연구에서는 카로티노이드 성분 때문에 생기는 황색 피부가 잠재적인 파트너에게 시각적으로 더 매력적이라는 사실이 발견됐다. 이번 연구에서 여성들은, 카로티노이드가 풍부한 식품에 탐닉하는 남성들의 체취가 과일 맛이 나고, 달콤하고, 특히 즐겁다고 평가했다. 이런 연구 결과는 여성들의 진화된 기술로 설명할 수 있다. 낮은 혈장 카로티노이드 수치가 감염 및 높은 사망률과 관련돼 있기 때문에, 여성들이 건강한 파트너를 찾는다. 그렇다면 데이트를 앞두고 언제 마늘과 채소를 섭취해야 할까. 미국 과학전문 잡지 ‘사이언티픽 아메리칸’은 “마늘은 최음제가 아니기 때문에 적절한 시기에 섭취하면 된다”고 보도했다.

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