폐경 전후 불청객 '질 건조증' 대부분 '쉬쉬' (연구)

연구팀은 질 건조증이 매우 많은 여성들에게 나타난다는 점을 감안하면, 최소한 50% 이상의 여성들이 의사에게 질 건조증을 보고하지 않았을 것으로 분석했다.(사진=shutterstock.com)


질 건조증은 주로 성관계 때 생식기 부위의 통증과 불쾌감·따가움·가려움·화끈거림 등 여러 가지 문제를 일으킨다. 특히 성관계 때는 그 증상이 매우 심하다. 질 건조증은 또 성관계 때 통증(성교통)과 불쾌감을 일으키고, 성교후 출혈로 이어질 수 있다. 여성 호르몬인 에스트로겐 수치가 뚝 떨어지는 폐경 전후에 흔히 나타난다. 따라서 여성들이 일생 중 한 번씩은 겪을 수 있는 질병이다.

 

그러나 미국 캘리포니아대·메사추세츠대·미시간대 등의 전미여성건강(SWAN) 연구 결과에 따르면 대부분의 여성들이 의사에게 질 건조증을 보고하지 않는 것으로 나타났다. 또 질 건조증 개선을 위해 어떤 조치도 취하지도 않는 것으로 드러났다.


SWAN 연구팀은 1996~2013년 중년 여성 2,435명의 진료 기록을 정밀 분석했다. 조사 초기에 이들의 연령은 42~53세였다. 연구 결과에 따르면 이 여성들 가운데 연구 초기에 질 건조증을 보고한 사람의 비율은 약 19.4%에 불과했다. 또 이들이 57~69세에 달할 때까지 질 건조증을 보고한 비율은 약 34%에 그쳤다. 연구팀은 질 건조증이 매우 많은 여성들에게 나타난다는 점을 감안하면, 최소한 50% 이상의 여성들이 의사에게 질 건조증을 보고하지 않았을 것으로 분석했다.

 

연구 결과에 따르면 특히 에스트로겐 질정· 질 크림· 질 링(질내 고리)와 새로운 질내 DHA(디히드로안드로스테론) 등 효과적인 방법으로 질 건조증을 치료한 여성은 전체의 약 4%에도 채 못미치는 것으로 밝혀졌다. 또 일부 여성들은 성관계를 더 많이 가지면 질 건조증의 개선에 도움이 된다고 믿는 것으로 나타났다. 반면 일부 여성들은 증상이 나아질 것을 바라며 성관계를 완전히 끊은 것으로 드러났다.

 

북미폐경학회(NAMS) 이사장 조앤 핑커톤 박사는 “일부 여성들은 성관계 때 통증을 느끼기 시작하면 윤활제를 사용하게 마련이나, 윤활제·질 보습제가 불충분할 경우 에스트로겐 질정 등 매우 효과적인 치료법이 있다”고 밝혔다. 그녀는 “그런데도 이런 치료법을 이용하는 여성이 4%에도 채 못미치는 것으로 나타나 큰 충격”이라며 “여성들은 질 건조증을 보고하고, 의료진은 안전하고 효과적인 치료법을 제시해야 할 것”이라고 강조했다.

 

이 내용은 NAMS의 ‘폐경’저널에 발표됐다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    당신이 부인 혹은 여자친구와 더 나은 성생활을 즐기고 싶다면 반드시 알아야 할 상식들이 있다. 허핑턴포스트가 22일 콜롬비아대 부인과 힐다 허친슨 박사의 자문을 받아 질에 관한 남성들의 오해와 진실에 대해 보도했다. 1. 명칭을 정확히 알아라 표준국어대사전에 따르면 보지는 ‘음부를 비속하게 이르는 말’이다. 음부, 즉 여성의 성기는 ‘질’을 포함하여 ‘치골의 융기’, ‘대음순(외음부의 바깥쪽 주름)’, ‘소음순(외음부의 안쪽 주름)’, ‘질구’, ‘요도구’, ‘음핵(클리토리스)’을 전부 포괄하는 개념이다. ‘질’은 신축성 있는 근육으로 이뤄진 체내의 관으로, 이는 자궁경부와 자궁으로 이어진다. 2. 여성도 발기한다 남성과 마찬가지로, 여성이 흥분하면 혈액이 음핵(소음순이 감싼 둥근 돌기)으로 유입되고 이에 따라 자극에 민감해진다. 때때로 이 부분은, 민감도가 지나쳐 더 이상 자극을 피하기 위해 음핵을 감싼 음순 꺼풀 밑으로 움츠러든다. 3. 클리토리스가 쾌감의 본원이다 허친슨 박사에 의하면, 클리토리스는 인체에서 오직 쾌락을 위해 기능하는 유일한 기관이다. 클리토리스라 하면 ‘음핵(공알)’을 연상하는 것이 보통이나, 음핵 아래쪽으로 치골을 따라 두 갈래로 나뉜 조직이 피부 안쪽에 있다. 성관계를 맺을 때 이 부분을 잘 공략하면 높은 만족을 얻을 수 있다. 4. 애액이 흥분의 척도는 아니다 피임약의 복용, 노화, 생리 직후, 항히스타민제의 복용 등등 많은 이유로 애액 분비가 줄어들 수 있다. 한 사람과 관계가 길어져도 애액이 분비되기 어려울 수 있다. 관계 초기의 왕성한 호르몬 분비가 시간이 지나면서 수그러들기 때문. 허친슨 박사는, “흥분해도 젖지 않을 수 있다”고 말하고 “삽입보다는 전희에 시간과 인내를 갖고 투자하라”고 조언했다. 5. 삽입성교로 절정에 오르기란 쉽지 않다 2009년 한 조사에 따르면, 75%의 여성이 삽입성교만으론 오르가즘을 느끼지 못한다고 한다. 허친슨 박사는 “구강성교야말로 많은 여성이 쉽게 오르가즘을 느끼는 방법”이라고 말한다. 흔히 남성은 성기를 질 안에 삽입하여 절정을 끌어낼 수 있다고 믿는데 이것이 착각이라는 것이다. 6. 사람마다 바라는 움직임이 다르다 사람에 따라 민감한 부분은 다르다. 어떤 사람은 클리토리스 자극으로 느끼고 어떤 사람은 삽입성교를 선호한다. 모든 여성에게 일괄적인 방법을 적용하면 안 된다는 것이다. 허친슨 박사는 체위를 바꿔보는 등 다양한 방법을 시도해 볼 것을 권한다. 그는 “사람에 따라 어떻게 흥분하는지 알아가는 것이 즐거움”이라고 조언했다. 7. G-spot은 이렇게 찾는다. 많은 부인과 의사들이 G-스팟의 존재에 대해 논쟁 중이다. 허친슨 박사는 이에 대해 “G-스팟은 한 점이 아니”라고 주장했다. “질 내부에 여성이 가장 쾌감을 느끼는 부분”이라는 것이다. 다음은 이 영역을 찾는 방법이다. ① 주로 쓰는 손에 윤활제를 묻히고 손바닥이 보이게 질구에 삽입한다. ② 자궁경부에 닿을 때까지 삽입한다. ③ 닿으면 살짝 손을 빼고 질벽 위쪽을 문질러가며 가장 쾌감이 느껴지는 곳을 찾는다. ④ 손가락을 구부려 해당 부위를 문지른다. 사람을 ‘이리 와’ 라고 부르는 것처럼 질벽을 자극한다. ⑤ 부드럽게 문지르다 천천히 압력을 세게 한다.

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    '에이즈 치료율 97%' 획기적 신약 이스라엘서 개발 중

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