여성 동성애·양성애자, 당뇨병 걸릴 가능성 높다(연구)

연구 결과에 따르면 코호트 연구 전체 기간(24년) 동안 여성 동성애자·양성애자들의 제2형 당뇨병 발병률은 이성애자들보다 27%나 더 높았다. (사진=shutterstock.com)


여성 동성애자·양성애자들은 스트레스 때문에 당뇨병에 걸릴 가능성이 여성 이성애자들보다 훨씬 더 높은 것으로 나타났다.

 

미국 샌디에이고주립대 보건대학원의 최근 연구 결과다. 연구팀은 1989~2013년 ‘간호사 건강연구2’라는 코호트 연구(장기간의 추적조사 연구)에 참가한 여성 9만 4,250명의 당뇨병 발생에 관한 임상기록을 조사, 분석했다. ‘간호사 건강연구2’는 여성들의 주요 만성질환의 위험요인에 대한 최대 규모의 조사 가운데 하나다.

 

참가 여성들의 나이는 연구 시작 당시 24~44세였고, 이들은 2년마다 제2형 당뇨병 진단을 받았다. 성적 취향은 1,267명이 동성애자 또는 양성애자였고 9만 2,983명이 이성애자였다.

 

연구 결과에 따르면 코호트 연구 전체 기간(24년) 동안 여성 동성애자·양성애자들의 제2형 당뇨병 발병률은 이성애자들보다 27%나 더 높았다. 이들은 2013년의 경우 6,399명이 제2형 당뇨병에 걸렸으며, 당뇨병 발병률은 이성애자들보다 약 22% 더 높았다.

 

연구 결과에 따르면 또 여성 동성애·양성애자들이 이성애자들보다 더 젊은 나이에 제2형 당뇨병에 걸리는 것으로 나타났다. 이들의 상대적으로 더 높은 신체질량지수(BMI)가 건강 불균형에 큰 영향을 미치는 것으로 분석됐다.

 

연구팀은 성적 지향에 따른 당뇨병 발병률 차이에 대한 종전의 연구 결과가 제각각이어서, 이번에 방대한 규모의 연구를 수행했다고 밝혔다.

 

연구의 주요 저자인 히더 L. 코리스 샌디에이고주립대 교수는 “특히 여성 양성애자들은 50세 이전에 제2형 당뇨병에 걸리고, 장기간 투병으로 합병증을 겪을 확률이 매우 높은 것으로 나타났다”고 밝혔다. 또 여성 양성애자들이 제2형 당뇨병 등에 상대적으로 취약한 것은, 그들이 비만·흡연·과음과 각종 스트레스 등 위험요인에 노출되는 확률이 이성애자들보다 더 높기 때문이라고 분석했다.

 

스트레스는 각종 질병에서 매우 중요한 고려 사항이다. 연구팀은 여성 동성애·양성애자들은 인종차별·폭력피해·정신적 고통 등과 관련된 스트레스를 상대적으로 더 많이 겪었다고 보고했다고 밝혔다. 이런 스트레스는 제2형 당뇨병 등 각종 건강문제와 밀접한 관련이 있는 것으로 분석됐다.

 

코리스 교수는 “육체 활동·몸을 많이 움직이지 않는 행동·음식 섭취량 등의 중요성을 강조하는 것도 좋지만, 이것만으로는 여성 양성애자들의 건강 상 불균형 문제를 없애는 데 불충분하다”고 지적했다.

 

연구팀은 공중보건 개선과 여성 동성애자·양성애자 비만·제2형 당뇨병의 예방·진단·관리를 위한 임상적 노력이 매우 중요하다고 강조했다. 이와 함께 성적 지향에 따른 건강 불균형 연구에 대한 관심을 촉구했다.


이 내용은 ‘당뇨병 치료’(Diabetes Care)저널에 발표됐다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    성관계 후 알레르기 증상…왜?

    성관계 후 알레르기 증상으로 고생하는 사람들이 적지 않다. 성관계 후 알레르기는 정액 또는 합성고무 라텍스 등에 대한 인체의 반응 때문에 생기며, 어지럼증·통증·후끈거림·호흡곤란 등 각종 증상을 보인다. 하지만 성관계 도중에 나타나는 알레르기 반응은 알아채기가 쉽지 않다. 호흡곤란·심박 수 증가·땀 등 일부 증상이 정상적인 성관계 때문에 발생하는 것으로 보이기 때문이다. 그러나 이를 방치하면 증상이 날로 악화돼, 성생활에 계속 나쁜 영향을 미칠 수 있다. 유튜브 ‘섹스플러네이션’(Sexplanations) 시리즈의 진행자인 임상 성과학자 린제이 도에 따르면 성관계 후 알레르기의 증상은 매우 다양하다. 즉 쌕쌕거림(천명)·가려움증·두드러기·질 후끈거림(작열감)·부기(종창)·가슴통증(흉통)·구토·설사·물집·의식상실 등 각종 증상을 나타낸다. 다른 원인에 의한 증상으로 자칫 잘못 알기 쉬운, 성관계 후 알레르기의 전형적인 증상 7가지를 소개한다. 1. 새로 만난 사람과의 성관계 후 알레르기 증상 여성이 새로운 파트너와 첫 관계를 맺은 뒤 알레르기 증상을 겪을 경우, 이는 그 남성의 정액에 ‘정액 플라스마 과민증’(SPH)을 보여 발생했을 수 있다. 린제이 도는 유튜브 영상에서 “체액 내 단백질은 기본적으로 통증과 후끈거림(작열감) 등 알레르기 반응을 일으킨다”고 밝혔다. 이밖에도 두드러기·부기·가슴통증·호흡곤란·어지럼증·설사 등 부작용이 나타날 수 있다. SPH는 미국 여성들의 경우 2만~4만 명당 1명꼴에서 나타날 정도로 드문 편이다. 해당 여성들은 속히 전문의와 상의하고, 성관계 때 콘돔을 반드시 착용해 알레르겐(알레르기 유발물질)인 정액을 차단해야 한다. 2. 일부 남성들의 사정 후 이상 증상 매우 드문 경우이지만, 남성은 사정 후 자신의 정액에 대해 알레르기 반응을 나타낼 수 있다. 이른바 ‘오르가슴 후 질병증후군’(POIS)이다. POIS는 사정을 한 뒤 감기와 비슷한 증상을 보인다. 즉 콧물·충혈·눈 가려움증·근육통·인후통·두통·피로·발열·인지장애·말하기 곤란 등 증상을 나타낼 수 있다. 미국 툴레인대 연구 결과(2017년)에 따르면 POIS가 2002년 규정된 이후 보고된 발병 사례는 50건에 불과하다. 아직 뚜렷한 치료법이 없다. 3. 콘돔 사용 후 후끈거림 또는 가려움증 미국 라텍스알레르기협회에 따르면 미국인 가운데 약 300만 명이 라텍스에 알레르기 반응을 보인다. 합성고무 라텍스는 콘돔·글로브·섹스토이 등의 재료 등으로 널리 쓰인다. 오하이오주립대 의대 조너선 쇼퍼 교수(산부인과)는 라텍스 알레르기의 대표적인 증상은 질 자극·후끈거림·가려움증 등이라고 밝혔다. 라텍스 콘돔을 착용하고 성관계를 한 뒤 1주일 내에 1~4일간 증상을 보이지만, 콘돔을 착용하지 않은 채 성관계를 하거나 아예 성관계를 하지 않을 경우 증상이 사라진다면 라텍스 알레르기를 의심할 수 있다. 라텍스 외에 이를 부드럽게 해주는 카세인(유유 속 단백질), 콘돔을 덜 끈적거리게 해주는 건조분말, 박테리아 번식을 막아주는 파라벤, 콘돔 윤활제 등도 알레르기를 일으킬 수 있다. 4. 새로운 윤활제를 쓴 뒤의 불쾌감 풍미 등을 앞세워 요란하게 광고하는 윤활제에는 인체 시스템이 좋아하지 않는 각종 첨가제가 들어있는 경우가 많다. 인체를 자극할 수 있는 성분으로는 진통제 성분인 벤조카인·리도카인, 흥분제 성분인 L 아르기닌, 방부제 성분인 아질산염, 살정제 성분인 노녹실-9 등을 꼽을 수 있다. 윤활제의 글리세린 성분도 알레르기 반응이나 효모 감염을 일으켜 비슷한 증상을 유발할 수 있다. 5. 피임법을 바꾼 뒤 각종 증상 나타나 유타대 의대 커티 파커 존스 교수(산부인과)는 “피임법에도 알레르기 증상을 보일 수 있으나, 그건 호르몬 때문에 발생하는 게 아니다”라고 강조했다. 그녀는 “피임 호르몬은 자신의 호르몬과 비슷하기 때문에, 알레르기 증상을 보이는 경우는 거의 없다”고 밝혔다. 하지만 일부 여성들의 경우는 예외다. 그 흔한 예로는 오토 에브라 피임패치의 접착제, 피임약의 결합·염료제, 피임 주사의 액체, 누바링의 에틸렌 비닐 아세테이트, 넥스플라논 임플란트의 황산바륨 등을 들 수 있다. 6. 성관계 이전의 일상생활 패턴을 바꾼 뒤 자극 느껴 성관계 이전에 먹은 음식과 약물 때문에 알레르기 반응이 나타날 수도 있다. 또 샤워 때 쓴 비누, 마사지 오일 등도 피부 등 인체의 면역시스템에 자극을 줄 수 있다. 7. 외상 후 통증 또는 발진 어떤 경우 성교통 또는 성관계 중 불쾌감은 ‘생식기 방어기능’이라는 생리현상에 대한 일종의 심리적 반응이다. 면역시스템은 무엇인가 잘못됐다는 신호를 보내기 위해 최선을 다하고 있다.

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