연인 관계, 오래 갈지 아닐지 갈리는 시점 있다(연구)

단기 관계와 장기 관계의 두 궤적이 확 갈라지는 순간은 언제일까? 연구결과에 따르면 평균적으로 두 사람의 관계가 성적 관계로 전환되는 때가 바로 그 순간이다.(사진=shutterstock.com)


척 보면 어떤 사람은 결혼하고 싶은 타입이고, 어떤 사람은 주로 성관계를 맺는 데 적합한 타입이라고 느끼는 게 보통이다. 적어도 사회적 통념에 따르면 장기적 관계와 단기적 관계는 이처럼 분명히 서로 다르다.

 

그런데 남녀의 만남이 단기 관계에 그칠지, 아니면 장기 관계로 계속 이어질지 처음엔 딱 보고 구별할 수 없다는 이색적인 연구 결과가 나왔다.

 

미국 캘리포니아대(데이비스 캠퍼스) 최근 연구 결과다. 연구팀은 다양한 연령층의 남녀 800명 이상을 설문조사했다. 연구팀은 참가자들에게 ‘처음 만난 바로 그 순간’부터 경험·사건을 재구성하도록 요청했다. 이는 관계가 이미 시작된 ‘첫 데이트 단계’에서부터 연구를 시작하는 보통의 ‘관계 과학’ 접근법과는 매우 다른 조사 방법이다.

 

연구 결과에 따르면 초반에는 단기적 관계와 장기적 관계가 어느 정도 비슷하게 진행되는 것으로 나타났다. 어떤 사람을 만나는 순간부터 관계가 무난히 끝나는 순간까지, 즉 장기 관계와 단기 관계의 전체 과정을 조사할 경우, 두 관계의 차이점은 꽤 많은 시간이 흐른 뒤에서야 비로소 확연히 드러난다.

 

그렇다면 단기 관계와 장기 관계의 두 궤적이 확 갈라지는 순간은 언제일까? 평균적으로 두 사람의 관계가 성적 관계로 전환되는 때가 바로 그 순간이다.

 

연구의 주료 저자인 폴 이스트윅 캘리포니아대 교수는 “사람들이 어떤 파트너와 첫 성관계를 맺은 뒤 ‘와, 이거 아주 괜찮네’라며 이 경험을 장기 관계로 전환하려고 애쓰는 게 보통”이라고 설명했다. 또 다른 사람들은 오히려 ‘시시하다’는 반응을 보이며, 그런 경우에는 단기 관계에 그치게 된다는 것이다.

 

그는 “이 특정 시점이야말로 단기 관계와 장기 관계가 본격적으로 갈라지기 시작하는 곳이나, 지금까지 이 특정 시점에 대한 데이터는 거의 없다”고 덧붙였다.

 

이번 연구는 안정적인 장기 관계와 흥미 위주의 단기 관계를 구별하는 데에 대한 새로운 발상 전환의 기회를 제공해 준다.

 

이 내용은 ‘실험심리학:총론’(Experimental Psychology: General)저널에 실렸다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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댓글
  • 그러니까 길게 늘려 얘기한 요점이
    낑궈봐야 안다는 얘기잖우?
    그건 누구나 다 같아요~
    ㅋㅋㅋ
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