연인 관계, 오래 갈지 아닐지 갈리는 시점 있다(연구)

단기 관계와 장기 관계의 두 궤적이 확 갈라지는 순간은 언제일까? 연구결과에 따르면 평균적으로 두 사람의 관계가 성적 관계로 전환되는 때가 바로 그 순간이다.(사진=shutterstock.com)


척 보면 어떤 사람은 결혼하고 싶은 타입이고, 어떤 사람은 주로 성관계를 맺는 데 적합한 타입이라고 느끼는 게 보통이다. 적어도 사회적 통념에 따르면 장기적 관계와 단기적 관계는 이처럼 분명히 서로 다르다.

 

그런데 남녀의 만남이 단기 관계에 그칠지, 아니면 장기 관계로 계속 이어질지 처음엔 딱 보고 구별할 수 없다는 이색적인 연구 결과가 나왔다.

 

미국 캘리포니아대(데이비스 캠퍼스) 최근 연구 결과다. 연구팀은 다양한 연령층의 남녀 800명 이상을 설문조사했다. 연구팀은 참가자들에게 ‘처음 만난 바로 그 순간’부터 경험·사건을 재구성하도록 요청했다. 이는 관계가 이미 시작된 ‘첫 데이트 단계’에서부터 연구를 시작하는 보통의 ‘관계 과학’ 접근법과는 매우 다른 조사 방법이다.

 

연구 결과에 따르면 초반에는 단기적 관계와 장기적 관계가 어느 정도 비슷하게 진행되는 것으로 나타났다. 어떤 사람을 만나는 순간부터 관계가 무난히 끝나는 순간까지, 즉 장기 관계와 단기 관계의 전체 과정을 조사할 경우, 두 관계의 차이점은 꽤 많은 시간이 흐른 뒤에서야 비로소 확연히 드러난다.

 

그렇다면 단기 관계와 장기 관계의 두 궤적이 확 갈라지는 순간은 언제일까? 평균적으로 두 사람의 관계가 성적 관계로 전환되는 때가 바로 그 순간이다.

 

연구의 주료 저자인 폴 이스트윅 캘리포니아대 교수는 “사람들이 어떤 파트너와 첫 성관계를 맺은 뒤 ‘와, 이거 아주 괜찮네’라며 이 경험을 장기 관계로 전환하려고 애쓰는 게 보통”이라고 설명했다. 또 다른 사람들은 오히려 ‘시시하다’는 반응을 보이며, 그런 경우에는 단기 관계에 그치게 된다는 것이다.

 

그는 “이 특정 시점이야말로 단기 관계와 장기 관계가 본격적으로 갈라지기 시작하는 곳이나, 지금까지 이 특정 시점에 대한 데이터는 거의 없다”고 덧붙였다.

 

이번 연구는 안정적인 장기 관계와 흥미 위주의 단기 관계를 구별하는 데에 대한 새로운 발상 전환의 기회를 제공해 준다.

 

이 내용은 ‘실험심리학:총론’(Experimental Psychology: General)저널에 실렸다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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댓글
  • 그러니까 길게 늘려 얘기한 요점이
    낑궈봐야 안다는 얘기잖우?
    그건 누구나 다 같아요~
    ㅋㅋㅋ
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    성관계 후 알레르기 증상…왜?

    성관계 후 알레르기 증상으로 고생하는 사람들이 적지 않다. 성관계 후 알레르기는 정액 또는 합성고무 라텍스 등에 대한 인체의 반응 때문에 생기며, 어지럼증·통증·후끈거림·호흡곤란 등 각종 증상을 보인다. 하지만 성관계 도중에 나타나는 알레르기 반응은 알아채기가 쉽지 않다. 호흡곤란·심박 수 증가·땀 등 일부 증상이 정상적인 성관계 때문에 발생하는 것으로 보이기 때문이다. 그러나 이를 방치하면 증상이 날로 악화돼, 성생활에 계속 나쁜 영향을 미칠 수 있다. 유튜브 ‘섹스플러네이션’(Sexplanations) 시리즈의 진행자인 임상 성과학자 린제이 도에 따르면 성관계 후 알레르기의 증상은 매우 다양하다. 즉 쌕쌕거림(천명)·가려움증·두드러기·질 후끈거림(작열감)·부기(종창)·가슴통증(흉통)·구토·설사·물집·의식상실 등 각종 증상을 나타낸다. 다른 원인에 의한 증상으로 자칫 잘못 알기 쉬운, 성관계 후 알레르기의 전형적인 증상 7가지를 소개한다. 1. 새로 만난 사람과의 성관계 후 알레르기 증상 여성이 새로운 파트너와 첫 관계를 맺은 뒤 알레르기 증상을 겪을 경우, 이는 그 남성의 정액에 ‘정액 플라스마 과민증’(SPH)을 보여 발생했을 수 있다. 린제이 도는 유튜브 영상에서 “체액 내 단백질은 기본적으로 통증과 후끈거림(작열감) 등 알레르기 반응을 일으킨다”고 밝혔다. 이밖에도 두드러기·부기·가슴통증·호흡곤란·어지럼증·설사 등 부작용이 나타날 수 있다. SPH는 미국 여성들의 경우 2만~4만 명당 1명꼴에서 나타날 정도로 드문 편이다. 해당 여성들은 속히 전문의와 상의하고, 성관계 때 콘돔을 반드시 착용해 알레르겐(알레르기 유발물질)인 정액을 차단해야 한다. 2. 일부 남성들의 사정 후 이상 증상 매우 드문 경우이지만, 남성은 사정 후 자신의 정액에 대해 알레르기 반응을 나타낼 수 있다. 이른바 ‘오르가슴 후 질병증후군’(POIS)이다. POIS는 사정을 한 뒤 감기와 비슷한 증상을 보인다. 즉 콧물·충혈·눈 가려움증·근육통·인후통·두통·피로·발열·인지장애·말하기 곤란 등 증상을 나타낼 수 있다. 미국 툴레인대 연구 결과(2017년)에 따르면 POIS가 2002년 규정된 이후 보고된 발병 사례는 50건에 불과하다. 아직 뚜렷한 치료법이 없다. 3. 콘돔 사용 후 후끈거림 또는 가려움증 미국 라텍스알레르기협회에 따르면 미국인 가운데 약 300만 명이 라텍스에 알레르기 반응을 보인다. 합성고무 라텍스는 콘돔·글로브·섹스토이 등의 재료 등으로 널리 쓰인다. 오하이오주립대 의대 조너선 쇼퍼 교수(산부인과)는 라텍스 알레르기의 대표적인 증상은 질 자극·후끈거림·가려움증 등이라고 밝혔다. 라텍스 콘돔을 착용하고 성관계를 한 뒤 1주일 내에 1~4일간 증상을 보이지만, 콘돔을 착용하지 않은 채 성관계를 하거나 아예 성관계를 하지 않을 경우 증상이 사라진다면 라텍스 알레르기를 의심할 수 있다. 라텍스 외에 이를 부드럽게 해주는 카세인(유유 속 단백질), 콘돔을 덜 끈적거리게 해주는 건조분말, 박테리아 번식을 막아주는 파라벤, 콘돔 윤활제 등도 알레르기를 일으킬 수 있다. 4. 새로운 윤활제를 쓴 뒤의 불쾌감 풍미 등을 앞세워 요란하게 광고하는 윤활제에는 인체 시스템이 좋아하지 않는 각종 첨가제가 들어있는 경우가 많다. 인체를 자극할 수 있는 성분으로는 진통제 성분인 벤조카인·리도카인, 흥분제 성분인 L 아르기닌, 방부제 성분인 아질산염, 살정제 성분인 노녹실-9 등을 꼽을 수 있다. 윤활제의 글리세린 성분도 알레르기 반응이나 효모 감염을 일으켜 비슷한 증상을 유발할 수 있다. 5. 피임법을 바꾼 뒤 각종 증상 나타나 유타대 의대 커티 파커 존스 교수(산부인과)는 “피임법에도 알레르기 증상을 보일 수 있으나, 그건 호르몬 때문에 발생하는 게 아니다”라고 강조했다. 그녀는 “피임 호르몬은 자신의 호르몬과 비슷하기 때문에, 알레르기 증상을 보이는 경우는 거의 없다”고 밝혔다. 하지만 일부 여성들의 경우는 예외다. 그 흔한 예로는 오토 에브라 피임패치의 접착제, 피임약의 결합·염료제, 피임 주사의 액체, 누바링의 에틸렌 비닐 아세테이트, 넥스플라논 임플란트의 황산바륨 등을 들 수 있다. 6. 성관계 이전의 일상생활 패턴을 바꾼 뒤 자극 느껴 성관계 이전에 먹은 음식과 약물 때문에 알레르기 반응이 나타날 수도 있다. 또 샤워 때 쓴 비누, 마사지 오일 등도 피부 등 인체의 면역시스템에 자극을 줄 수 있다. 7. 외상 후 통증 또는 발진 어떤 경우 성교통 또는 성관계 중 불쾌감은 ‘생식기 방어기능’이라는 생리현상에 대한 일종의 심리적 반응이다. 면역시스템은 무엇인가 잘못됐다는 신호를 보내기 위해 최선을 다하고 있다.

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