다국적 연구기관 코크레인 "자궁경부암 백신 안전하다"

제적인 비영리·비정부기구인 ‘코크레인 그룹’이 최근 8년 동안 전 세계의 HPV 관련 연구 26건(여성 약 7만 3천명의 접종 사례)을 집중 분석한 결과 HPV 백신에 심각한 부작용이 있다는 의혹은 사실이 아닌 것으로 나타났다. (사진=shutterstock.com)


한동안 안전성·유효성 논란을 빚었던 자궁경부암 예방용 인두유종바이러스(HPV) 백신이 안전하고 효과가 있는 것으로 밝혀졌다. 국제적인 비영리·비정부기구인 ‘코크레인 그룹’이 최근 8년 동안 전 세계의 HPV 관련 연구 26건(여성 약 7만 3천명의 접종 사례)을 집중 분석한 결과다. 이 그룹은 건강·의료 관련 국제 민간기구로 영국 런던에 본부를 두고 있다.

 

코크레인 그룹에 따르면 HPV 백신이 심각한 부작용을 일으키는 위험을 높인다는 일부 의혹은 사실이 아닌 것으로 밝혀졌다. 백신 접종을 한 실험집단과 그렇지 않은 통제집단에서 모두 약 7%의 부작용에 해당하는 증세가 나타난 것이다. 백신이 특별히 부작용을 일으키는 위험을 높이지 않았다는 뜻으로, 백신의 안전성이 입증된 것이다.

 

코크레인 그룹의 연구 결과에 따르면 HPV 예방 백신이 15~26세 여성들의 자궁경부암 발병률을 1만 명당 341명꼴에서 157명꼴로 줄인 것으로 나타났다. 또 예방 백신이 HPV가 일으킬 수 있는 모든 유형의 전암 병변(pre-cancer lesions) 발병률을 1만 명당 559명꼴에서 391명꼴로 감소시킨 것으로 분석됐다. 백신의 유효성이 입증된 것이다.

 

영국 국민건강보험(NHS)은 2008년부터 12~15세 여성 청소년 전원에게 HPV 백신을 접종했다. 하지만 일부 민간 운동단체들은 HPV 백신이 신체마비·만성피로증후군(ME) 등 부작용을 일으킬 우려가 있다고 주장해 왔다.

 

HPV 예방 백신의 안전성·유효성을 둘러싼 이 같은 논란 때문에 아일랜드 등 일부 나라에서는 백신 접종률이 뚝 떨어졌다. 또 일본 정부는 2013년 HPV 백신 접종 권장을 철회한 바 있다.

영국 암연구소에 따르면 남녀의 약 80%는 일생 중 어느 시점에서 HPV에 감염된다. 피부 접촉·삽입성교·구강성교 등으로 전염될 수 있다.

 

또 NHS에 따르면 HPV에 감염된 여성들이 모두 자궁경부암에 걸리지는 않으나, 자궁경부암 환자의 약 99%는 HPV에 감염된 것으로 나타났다. HPV는 목구멍·목·혀·편도와 외음부·질·음경·항문 등에 암을 일으킬 수 있다.

 

한편 세계보건기구(WHO) 등 전 세계의 보건 당국도 최근 HPV 예방 백신을 폭넓게 검토한 뒤, 그 안전성과 유효성을 재확인했다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    클리토리스는 여성의 몸 가운데 매우 매력적인 부위다. 남성의 음경과 여성의 질은 생식과 성적 쾌감 등 2가지 기능을 수행한다. 이에 비해 클리토리스는 성적 쾌감만을 주는 데 존재의 의미가 있다. 미국 여성전문 사이트 버슬닷컴은 ‘과학이 말해주는 클리토리스 오르가슴 7가지’를 정리, 소개했다. 1. 클리토리스 오르가슴은 모든 오르가슴 중 가장 흔하다 클리토리스 오르가슴이 항상 보장되는 것은 아니지만, 여성이 경험하는 모든 형태의 다양한 오르가슴 중에서 가장 흔하다. 그러나 클리토리스 오르가슴을 느끼기 위해서는 여성의 70~80%가 섹스토이·손가락·혀 또는 적절한 체위 등으로 클리토리스를 직접 자극해야 한다. 2. 클리토리스와 질 입구 간의 거리가 큰 역할을 한다 성교 시 클리토리스 오르가슴을 경험하는 데는 클리토리스와 질 입구 사이의 거리가 가까울수록 좋다. 성과학자이자 성교육전문가인 리사 호흐베르거는 “연구 결과에 따르면 클리토리스가 질 입구 가까이에 있는 여성이 클리토리스가 질 입구에서 먼 여성보다 오르가슴에 도달할 가능성이 더 크다”고 밝혔다. 이른바 ‘엄지손가락의 규칙’(rule of thumb)에 의하면 클리토리스와 질 입구 사이의 거리가 약 1인치(2.54cm, 엄지손가락만큼의 거리) 인 여성이 클리토리스 오르가슴을 느낄 확률이 상대적으로 더 높다는 것이다. 3. 클리토리스 오르가슴은 최장 30초까지 지속될 수 있다. 연구에 따르면, 클리토리스 오르가슴은 10~30초(평균 20초) 지속될 수 있다. 사실 30초도 충분한 시간은 아니다. 4. 클리토리스 오르가슴은 자궁 및 질의 수축 횟수에 따라 변한다 오르가슴을 경험한 적이 있다면 그건 자궁과 질의 의지와 관계없이 일어나는 수축을 경험했다는 뜻이다. 평균적인 오르가슴은 수축을 3~ 5회 가져오며, 정신을 황홀하게 하는 강한 오르가슴은 10~15회의 수축을 가져오고 초당 1회의 빠른 속도로 발생한다. 5. 클리토리스의 크기가 중요하다 2014년 연구에 따르면, 클리토리스가 작은 여성은 큰 여성보다 오르가슴에 도달하기가 더 힘든 것으로 나타났다. 연구팀이 평균 연령 32세인 여성 30명의 골반 부위를 자기공명영상(MRI)으로 스캔한 결과, 10명이 오르가슴을 느끼는 데 어려움을 겪는 것으로 나타났다. 이들은 오르가슴을 더 자주 경험하는 여성들에 비해 클리토리스가 질 입구에서 더 멀리 떨어져 있고, 클리토리스의 크기도 더 작다는 사실을 연구팀은 발견했다. 6. 클리토리스 오르가슴은 남성의 오르가슴보다 강하다 이 두 가지를 비교하려는 시도는 기술적으로 불가능하다. 하지만 성적 쾌감은 신경말단이 많은 여성의 경우에 더 확실히 생긴다고 할 수 있겠다. 클리토리스에는 8,000개 이상의 신경말단이 있다. 이는 음경 귀두에 있는 신경말단의 2배에 해당한다. 7. 클리토리스 오르가슴을 느끼려면 휴식이 필요하다 ‘건강한 성욕: 건강한 당신’의 저자인 다이애나 호프 박사에 따르면 클리토리스 오르가슴의 절정을 느끼면 당분간 휴식이 필요하다. 클리토리스는 오르가슴에 도달하면 클리토리스는 혈액으로 가득 차 부풀어 오르고, 이후 매우 민감한 상태를 잠시 유지한다. 이때 오르가슴을 다시 느끼려 하면 불쾌감이 커질 수 있다. 마침내 클리토리스가 자극을 많이 받은 어떤 지점에 이르면 오르가슴은 끝나며, 휴식을 취해야 한다. 

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    온라인 댓글 살펴보니…싱글남 중 '비자발적 솔로' 상당수

    사회·경제적 이유로 국내에서도 결혼을 못한 채 미혼으로 지내는 젊은 남녀들이 최근 크게 늘고 있다. 그런 가운데 상당수 남성들은 신체적·정신적 결점 등을 이유로 미혼을 유지한다는 흥미로운 연구 결과가 나왔다. 키프로스 니코시아대의 최근 연구 결과다. 연구팀은 소셜미디어 ‘레딧’(Reddit)에 ‘남성들은 왜 미혼으로 남아 있나’를 주제로 한 글을 올리고, 이에 반응을 보인 남성 약 6,800명의 댓글을 분석했다. 그 결과 남성들이 미혼으로 남아 있는 주요 이유에는 43가지가 있는 것으로 나타났다. 연구 결과에 따르면 남성들은 스스로 원해서 미혼을 선택한 게 아니며, 한두 가지 결점이 있고 이를 보완할 수 없기 때문에 하는 수 없이 미혼으로 남아 있다고 밝혔다. 또 남성들이 미혼으로 남아 있는 여러 가지 이유 가운데 선두를 차지한 것은 볼품없는 외모· 작은 키 등 바람직하지 못한 신체적 특성, 대담하지 않는 등 성격 특성이었다. 연구의 주요 저자인 메네라오스 아포스톨로우 교수는 익명성 덕분에 ‘레딧’ 이용자들의 댓글에서 남성들의 솔직한 심정이 그대로 드러났다고 밝혔다. 예컨대 “아주 못생기고 끔찍한 유전자로 저주 받았기 때문”이라거나 “자신감이 중요한데, 난 도무지 안 돼” 또는 “여자들에게 말을 걸 땐 내 IQ가 40정도로 떨어져”라는 식의 댓글이 꽤 많았다. 여성에 대해 자신감이 없다는 직설적인 표현이다. 연구 결과에 따르면 또 댓글을 단 사람들 가운데 일부는 심각한 남녀 관계에 관심이 없을 뿐이라고 밝혔다. 또 일부는 과거의 좋지 않은 경험 때문에 남녀 관계에서 방해를 받는다고 털어놓았다. 이밖에 기회가 없어서, 눈높이가 너무 높아서, 성적인 문제 때문에, 약물 중독 탓에, 신체적·정신적 결함 때문에 미혼으로 남아 있다는 댓글이 적지 않았다. 아포스톨로우 교수는 이런 현상에 대해 “현대 데이트 시장의 필요성 때문”이라고 분석했다. 그에 따르면 현대의 결혼 시장은 산업화 이전과는 사뭇 다르다. 현대 사회에선 여성들이 마음에 드는 신랑감을 자유롭게 고를 수 있기 때문에, 남성들이 생계를 책임지는 버젓한 가장이 되는 게 매우 중요하다. 또 현대의 미혼 남성들은 신부감을 스스로 찾아야 한다. 하지만 그들의 여성을 유혹하는 기술이 부족하다. 아포스톨로우 교수는 “남성들이 여성을 잘 유혹하기 위해선, 첫 인상을 좋게 하고 에티켓을 잘 지키는 등 매력 있고 반듯한 신사가 돼야 한다”고 강조했다.

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