발기부전, 줄기세포로 치료 성공

덴마크 재생의학센터(소장 소렌 세이크 교수) 연구팀은 줄기세포 2천만 개를 발기부전 환자의 음경 기저부에 주사해, 성기능을 회복시키는 데 성공했다고 최근 밝혔다. (사진=shutterstock.com)


줄기세포를 이용한 주사 때문에, 비아그라 등 발기부전 치료제는 가까운 미래에 쓸모없는 약물이 될 것 같다.

 

덴마크 재생의학센터(소장 소렌 세이크 교수) 연구팀은 줄기세포 2천만 개를 발기부전 환자의 음경 기저부에 주사해, 성기능을 회복시키는 데 성공했다고 최근 밝혔다.

 

연구팀은 지금까지 8명의 발기부전 환자에게 이 치료법을 적용했다고 밝혔다. 또 초기 단계인 이 치료법의 장기적인 효과를 평가하기 위해 70세 남성 등 12명에게 이를 추가 적용하고 있다고 덧붙였다.


연구팀은 암 때문에 전립샘 제거 수술을 받은 남성 환자들을 돕는 데 연구의 초점을 맞추고 있다. 이 수술은 음경의 혈관·신경에 영향을 미칠 수 있고 음경을 더 작아지게 할 수 있다.

 

연구팀에 따르면 줄기세포 치료법은 비아그라 등 일시적인 약물과는 달리 혈관과 신경을 근본적으로 소생시키고, 음경의 크기를 늘려주는 효과도 낸다. 이에 따라 전 세계의 많은 발기부전 환자들에게 밝은 희망을 안겨줄 것으로 기대된다.

 

미국 국립 당뇨·소화기·신장질환연구소(NIDDK)에 따르면 발기부전은 미국에서만도 약 3천만 명의 남성들이 증상을 호소할 만큼 흔하다. 그 주요 원인은 나이와 육체적·정신적 문제 및 약물 복용·특정 질병 등이다. 치료법으로는 비아그라 등 약물 복용과 금연·절주·체중감소 등 생활 습관의 변화 등이 꼽힌다. 일부 환자들의 경우엔 혈액을 음경에 주입하는 진공압축기를 사용하고 있다.

 

연구팀은 치료 참가자들의 복부에서 지방세포를 떼어내 배양한 줄기 세포를 음경 기저부에 주입했다.

 

연구팀은 치료법이 심장병 등 질환과 노화에 따른 발기부전 환자들에게도 적용할 수 있게 되길 기대하고 있다. 세이크 교수는 이 치료법이 초기 단계에 있다고 인정하고 “이런 시도들이 좋아 보이긴 하나, 앞으로 갈 길이 멀다”고 털어놓았다.

 

이 내용은 7월 스페인 바르셀로나에서 열릴 유럽인간생식발생학회(European Society of Human Reproduction and Embryology) 회의에서 발표될 예정이다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    성관계 후 알레르기 증상…왜?

    성관계 후 알레르기 증상으로 고생하는 사람들이 적지 않다. 성관계 후 알레르기는 정액 또는 합성고무 라텍스 등에 대한 인체의 반응 때문에 생기며, 어지럼증·통증·후끈거림·호흡곤란 등 각종 증상을 보인다. 하지만 성관계 도중에 나타나는 알레르기 반응은 알아채기가 쉽지 않다. 호흡곤란·심박 수 증가·땀 등 일부 증상이 정상적인 성관계 때문에 발생하는 것으로 보이기 때문이다. 그러나 이를 방치하면 증상이 날로 악화돼, 성생활에 계속 나쁜 영향을 미칠 수 있다. 유튜브 ‘섹스플러네이션’(Sexplanations) 시리즈의 진행자인 임상 성과학자 린제이 도에 따르면 성관계 후 알레르기의 증상은 매우 다양하다. 즉 쌕쌕거림(천명)·가려움증·두드러기·질 후끈거림(작열감)·부기(종창)·가슴통증(흉통)·구토·설사·물집·의식상실 등 각종 증상을 나타낸다. 다른 원인에 의한 증상으로 자칫 잘못 알기 쉬운, 성관계 후 알레르기의 전형적인 증상 7가지를 소개한다. 1. 새로 만난 사람과의 성관계 후 알레르기 증상 여성이 새로운 파트너와 첫 관계를 맺은 뒤 알레르기 증상을 겪을 경우, 이는 그 남성의 정액에 ‘정액 플라스마 과민증’(SPH)을 보여 발생했을 수 있다. 린제이 도는 유튜브 영상에서 “체액 내 단백질은 기본적으로 통증과 후끈거림(작열감) 등 알레르기 반응을 일으킨다”고 밝혔다. 이밖에도 두드러기·부기·가슴통증·호흡곤란·어지럼증·설사 등 부작용이 나타날 수 있다. SPH는 미국 여성들의 경우 2만~4만 명당 1명꼴에서 나타날 정도로 드문 편이다. 해당 여성들은 속히 전문의와 상의하고, 성관계 때 콘돔을 반드시 착용해 알레르겐(알레르기 유발물질)인 정액을 차단해야 한다. 2. 일부 남성들의 사정 후 이상 증상 매우 드문 경우이지만, 남성은 사정 후 자신의 정액에 대해 알레르기 반응을 나타낼 수 있다. 이른바 ‘오르가슴 후 질병증후군’(POIS)이다. POIS는 사정을 한 뒤 감기와 비슷한 증상을 보인다. 즉 콧물·충혈·눈 가려움증·근육통·인후통·두통·피로·발열·인지장애·말하기 곤란 등 증상을 나타낼 수 있다. 미국 툴레인대 연구 결과(2017년)에 따르면 POIS가 2002년 규정된 이후 보고된 발병 사례는 50건에 불과하다. 아직 뚜렷한 치료법이 없다. 3. 콘돔 사용 후 후끈거림 또는 가려움증 미국 라텍스알레르기협회에 따르면 미국인 가운데 약 300만 명이 라텍스에 알레르기 반응을 보인다. 합성고무 라텍스는 콘돔·글로브·섹스토이 등의 재료 등으로 널리 쓰인다. 오하이오주립대 의대 조너선 쇼퍼 교수(산부인과)는 라텍스 알레르기의 대표적인 증상은 질 자극·후끈거림·가려움증 등이라고 밝혔다. 라텍스 콘돔을 착용하고 성관계를 한 뒤 1주일 내에 1~4일간 증상을 보이지만, 콘돔을 착용하지 않은 채 성관계를 하거나 아예 성관계를 하지 않을 경우 증상이 사라진다면 라텍스 알레르기를 의심할 수 있다. 라텍스 외에 이를 부드럽게 해주는 카세인(유유 속 단백질), 콘돔을 덜 끈적거리게 해주는 건조분말, 박테리아 번식을 막아주는 파라벤, 콘돔 윤활제 등도 알레르기를 일으킬 수 있다. 4. 새로운 윤활제를 쓴 뒤의 불쾌감 풍미 등을 앞세워 요란하게 광고하는 윤활제에는 인체 시스템이 좋아하지 않는 각종 첨가제가 들어있는 경우가 많다. 인체를 자극할 수 있는 성분으로는 진통제 성분인 벤조카인·리도카인, 흥분제 성분인 L 아르기닌, 방부제 성분인 아질산염, 살정제 성분인 노녹실-9 등을 꼽을 수 있다. 윤활제의 글리세린 성분도 알레르기 반응이나 효모 감염을 일으켜 비슷한 증상을 유발할 수 있다. 5. 피임법을 바꾼 뒤 각종 증상 나타나 유타대 의대 커티 파커 존스 교수(산부인과)는 “피임법에도 알레르기 증상을 보일 수 있으나, 그건 호르몬 때문에 발생하는 게 아니다”라고 강조했다. 그녀는 “피임 호르몬은 자신의 호르몬과 비슷하기 때문에, 알레르기 증상을 보이는 경우는 거의 없다”고 밝혔다. 하지만 일부 여성들의 경우는 예외다. 그 흔한 예로는 오토 에브라 피임패치의 접착제, 피임약의 결합·염료제, 피임 주사의 액체, 누바링의 에틸렌 비닐 아세테이트, 넥스플라논 임플란트의 황산바륨 등을 들 수 있다. 6. 성관계 이전의 일상생활 패턴을 바꾼 뒤 자극 느껴 성관계 이전에 먹은 음식과 약물 때문에 알레르기 반응이 나타날 수도 있다. 또 샤워 때 쓴 비누, 마사지 오일 등도 피부 등 인체의 면역시스템에 자극을 줄 수 있다. 7. 외상 후 통증 또는 발진 어떤 경우 성교통 또는 성관계 중 불쾌감은 ‘생식기 방어기능’이라는 생리현상에 대한 일종의 심리적 반응이다. 면역시스템은 무엇인가 잘못됐다는 신호를 보내기 위해 최선을 다하고 있다.

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