사랑하는 사람과 신체접촉, 인지 능력 향상에 도움(연구)

파트너와 손을 맞잡은 참가자들은 실수를 저질렀을 경우 신경반응이 증가했다. (사진=shutterstock.com)


사랑하는 사람의 신체 접촉은 힘든 정신적 업무를 보다 더 잘하고, 각종 시련을 더 효과적으로 극복할 수 있는 데 도움이 된다.

 

영국 던디대·독일 훔볼트대·캐나다 토론토대 등의 최근 연구 결과다. 공동 연구팀은 커플 수십 쌍을 대상으로 신경과학 실험을 했다.

 

연구팀은 한 파트너에게 컴퓨터 게임 등 정신적인 작업을 하도록 요청했다. 또 참가자들에게 이 작업을 가능한 한 빨리 정확하게 끝내라는 목표를 정해줬다. 또 참가자들에게 파트너와 손을 맞잡고 있을 경우와 그렇지 않을 경우에 각각 이 작업을 하도록 했다.

 

그 결과, 참가자들은 파트너와 손을 맞잡는 신체접촉이 있을 경우 더 큰 행복감을 느끼는 것으로 밝혀졌다. 또 실수를 저질렀을 경우에는 뇌활동이 증가하는 것으로 밝혀졌다. 이처럼 실수에 대한 신경 반응이 증가하는 현상은 전뇌 영역에서 일어난다. 전뇌 영역은 업무성과의 정확성을 감시하고, 실수를 더 저지를 확률을 낮추기 위해 교정 행동이 필요하다는 신호를 보낸다.

 

연구의 공동 저자인 블레어 손더스 던디대 교수는 “실수를 저질렀을 경우 업무성과를 조정하고 일종의 교정 행동을 취해야 한다고 알려주는 것은 아주 중요한 신호”라고 설명했다. 그는 “실수는 부정적인 감정을 만들기 때문에, 사람들은 실수를 저지르길 원치 않는다”고 밝혔다.

 

연구팀에 따르면 대인 간의 신체접촉은 일을 더 즐겁게 하고, 목표 지향적인 업무 과정에 긍정적·동기부여적인 영향을 미침으로써 인지능력을 높이는 데 도움이 된다. 연구팀은 손 맞잡기 외에 각종 신체접촉이 인지능력에 미치는 영향에 대한 폭넓은 연구를 검토 중이다.

 

이 내용은 ‘실험심리학’(Experimental Psychology)저널에 게재됐다.


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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