연구용 기증 정자로 아이 8명 태어나

호주에서 1980년대에 정자를 순수 실험용으로 기증했던 남성들의 정자가 임신에 활용된 것으로 드러나 충격을 주고 있다. (사진=shutterstock.com)


호주에서 1980년대에 정자를 순수 실험용으로 기증했던 남성들의 정자가 임신에 활용된 것으로 드러나 충격을 주고 있다. 특히 한 기증자는 자신의 정자로 태어난 아이들이 8명이나 되는 것으로 알려졌다.

 

이 남성들은 또 2017년 개정된 난임 관련 규정에 따라 자신들이 원할 경우 기증 정자로 태어난 아이들을 접촉할 수 있게 됐다. 그 아이들도 생존 여부가 불투명한 ‘생물학적 아빠’와 접촉할 수 있는 선택권을 갖고 있다.

 

호주의 ‘빅토리아 보조 생식치료 기구’(VARTA)는 정자 기증을 순수 연구용으로 믿었던 기증자 가운데 1명이 특히 자녀를 8명이나 두고 있다는 내용을 골자로 한 보고서를 곧 발표한다. 이 기증자뿐만 아니라 다른 사람들도 자신들의 정자가 임신에 활용된 것으로 알려졌다.

 

이와 관련, 루이스 존슨 VARTA 대표는 “부모는 기증자 신분을 생물학적 자녀들에게 밝혀야 한다”고 말했다. 그는 특히 “난임(불임) 산업 관련 입법이 이뤄진 1988년 이전에, 기증된 정자로 임신한 사람들이 매우 많은 것으로 보인다”고 밝혔다.

 

정자 기증자들에 대한 보안은 엄격하다. 하지만 ‘빅토리아 여왕·헨리 왕자·로열 병원’(Queen Victoria, Prince Henry’s and Royal Women’s Hospitals)측은 1988년 이전에 기증자들에 대한 자세한 기록을 보관했던 것으로 드러났다.

 

2017년 개정된 난임 관련 규정에 의하면 호주 빅토리아주 내에서 기증된 정자로 임신한 모든 사람들은 기증자의 동의가 없더라도 그에 대한 정보에 접근할 수 있게 허용됐다. 그러나 기증자들에게는 ‘접촉 반대’ 등 원하는 접촉 방식을 기재할 수 있는 선택권이 있다.


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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