외모 칭찬 받으면 인지 수행 능력↓(연구)

실험 결과 이성에게서 외모에 대해 칭찬을 받은 대학생들이 수학 점수를 더 나쁘게 받은 것으로 나타났다. (사진=shutterstock.com)


외모에 대한 칭찬을 받으면 기분이 좋아지지만, 수학 점수가 떨어지는 등 인지 수행 능력이 낮아지는 것으로 나타났다. 이스라엘 텔아이브대 최근 연구 결과다. 연구팀은 이스라엘 대학생들을 대상으로 두 가지 연구를 했다.

 

첫째, 여자 대학생 88명을 대상으로 외모·능력에 대해 칭찬받은 과거 상황을 쓰게 한 뒤, 칭찬이 수학 점수에 미치는 영향을 조사했다. 그 결과, 외모에 대한 칭찬을 받은 여자 대학생들은 능력에 대한 칭찬을 받았거나 칭찬을 전혀 받지 못한 여자 대학생들보다 약간 더 낮은 수학 점수를 받는 경향이 있었다.

 

둘째, 여자 대학생 73명과 남자 대학생 75명을 대상으로 이성에게서 받은 외모에 대한 칭찬이 수학 점수에 미치는 영향을 조사했다. 한 그룹의 대학생들에게는 “사진을 보면 당신의 외모가 매우 준수하다는 걸 알 수 있다. 준수한 외모는 고용시장에서 강점이다”라고 칭찬했다. 하지만 또 다른 그룹의 대학생들에게는 그런 칭찬을 전혀 하지 않았다. 그 결과, 이성에게서 외모에 대해 칭찬을 받은 대학생들이 수학 점수를 더 나쁘게 받은 것으로 나타났다. 이는 남녀 대학생 모두에게 마찬가지였다.


그러나 외모에 대한 칭찬은 대학생들의 기분을 매우 좋게 했다. 이들은 자기 자신을 하나의 인격체보다는 성적 대상으로 인식하는 ‘자기 대상화’(self-objectification) 항목에서 높은 점수를 받았다.

 

연구의 주요 저자인 로템 카할론 텔아비브대 교수는 “한 여성이 페이스북에 ‘취업 면접에서 남성 면접관이 내 눈을 칭찬한 뒤, 면접은 엉망진창이 됐다’는 식으로 쓴 글을 보고 연구의 힌트를 얻었다”고 밝혔다.

 

카할론 교수는 문헌을 검토한 결과, 여성들의 인지 수행 능력에 상대적으로 큰 영향을 미치는 노골적인 행동(예컨대 성차별주의자의 성희롱 또는 성폭력)에 관한 연구 논문을 많이 발견했다. 하지만 외모에 대한 칭찬 등 미묘한 행동방식에 관한 연구 논문은 썩 많지 않아, 이번 연구를 시작했다. 그녀는 “우리는 여성의 외모를 중시하며, 여성들은 이런 인식을 내면화하고 그에 따라 행동하려고 애쓴다”고 밝혔다. 즉 여성들은 시간·돈 등 물리적인 것, 외모에 대한 생각·이상적인 외모와의 비교 등 정신적인 것을 외모에 많이 투자한다는 것이다. 또 “교사·교수·직장상사·동료직원 등은 겉으로 보이기엔 긍정적이지만 실제로는 부정적인 영향을 미치는 외모에 대한 칭찬 등에 대한 올바른 인식을 갖는 게 매우 중요하다”고 강조했다.

 

연구팀은 앞으로 성의 불평등을 조장하는 메커니즘의 영향을 규명하고, 그 영향을 줄일 수 있는 방안을 모색하는 추가 연구가 필요하다고 밝혔다. 이 내용은 ‘여성 심리학’ 저널 계간지에 발표됐다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    여성들이 원하는 클리토리스 애무법은?(연구)

    여성의 가장 민감한 성감대 중 하나인 클리토리스를 제대로 애무하는 방법은 무엇일까? 원을 그리듯 애무해 줘야 할까, 문질러 줘야 할까, 아니면 손가락으로 튕기듯 애무해 줘야 할까? 미국 킨제이연구소·인디애나대 공동연구팀이 최근 그 해답을 내놓았다. 연구팀은 모든 연령층의 미국 여성 1,055명을 대상으로 ‘성관계 및 오르가슴’ 관련 설문조사를 했다. 조사연구 결과에 따르면 응답 여성의 67%는 클리토리스 위를, 45%는 클리토리스의 위·아래 등 주위를, 25%는 음핵을 솔질하듯 쓸면서 직접적인 압력을 가하지 않고 애무해 주는 것을 좋아한다고 밝혔다. 설문조사에 응답(복수 응답)한 여성의 64%는 클리토리스를 위아래로 쓸어주기를, 52%는 원을 그리듯 애무해주기를 원한다고 답변했다. 약 3분의 1은 클리토리스 옆 애무를, 21%는 맥이 뛰듯 규칙적인 애무 또는 한 곳을 콕 누르는 애무를, 16%는 손가락으로 튀기는 애무를 선호한다고 밝혔다. 이밖에 8%는 쥐어짜는 듯한 애무 또는 꼬집는 애무를, 5%는 끌어당기는 듯한 애무를 좋아한다고 답변했다. 클리토리스 압박감에 대한 선호도에도 큰 차이가 있었다. 응답자의 34%는 피부가 움직일 만큼의 중간 정도 압박감을, 31%는 아주 약한 압박감을, 25%는 피부 위로 미끄러지듯 약한 압박감을, 11%는 피부가 쑥 들어갈 만큼의 강한 압박감을 선호한다고 밝혔다. 응답 여성들은 또 선호하는 성관계 테크닉으로 리듬 운동, 클리토리스 주변으로 원을 그리는 동작, 서로 다른 움직임을 바꿔서 하는 동작, 압박감이 강하고 약한 동작 사이의 전환 동작 등을 꼽았다. 한편 응답 여성의 37%가 성관계 중 오르가슴을 느끼려면 클리토리스 자극이 반드시 필요하다고 답변했다. 36%는 오르가슴에 클리토리스 자극이 반드시 필요하지는 않으나 상당히 도움이 된다고 밝혔다. 또 응답자의 78%는 최상의 오르가슴을 느끼기 위해서는 흥분하는 데 시간을 투자하는 게 중요하다고 답변했다. 44%는 급하게 느끼지 않는 게 바람직하다고 말했고, 39%는 성관계 중 클리토리스를 애무해 줘야 한다고 밝혔다. 약 13%는 성관계 중 자위행위가, 11%는 항문 자극이 오르가슴을 일으킬 수 있다고 답변했다. 연구팀은 그러나 “이 같은 조사 결과를 과신해선 안 되며, 연인 또는 부부 사이의 원활한 의사소통으로 순조롭게 풀어가야 한다”고 강조했다. 이 내용은 최근 ‘성·부부 치료’저널에 발표됐다. 

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