남성용 경구피임약 'DMAU' 첫 임상시험 성공

남성용 경구피임약 ‘DMAU’가 첫 임상시험 결과 사용하기에도 안전하고, 성욕을 낮추는 부작용도 없는 것으로 밝혀졌다.(사진=shutterstock.com)


실험 단계의 남성용 경구피임약 ‘DMAU’(dimethandrolone undecanoate)가 사용하기에도 안전하고, 성욕을 낮추는 부작용도 없는 것으로 밝혀졌다.

 

미국 워싱턴대 의대 메디컬센터가 최근 수행한 첫 임상시험 결과다. 연구팀은 남성용 경구피임약 DMAU의 유효성과 안전성을 테스트하기 위해 18~50세의 건강한 남성 100명을 모집했다. 그 가운데 83명에게 1개월 동안 DMAU 100mg·200mg·400mg 용량을 복용토록 했다. 또 연구의 첫 날과 마지막 날에 참가자들의 혈액 샘플을 채취해 호르몬과 콜레스테롤의 수치를 검사했다.

 

그 결과, 용량 400mg의 알약 DMAU를 복용한 남성들은 정자 생산에 필요한 두 가지 호르몬과 테스토스테론 수치가 눈에 띄게 떨어진 것으로 나타났다. 또 이 알약은 음식과 함께 섭취했을 때만 효과가 있는 것으로 밝혀졌다.

 

연구의 수석저자인 스테파니 페이지 워싱턴대 의대 교수는 “남성용 경구피임약 DMAU는 약효가 있고 안전하지만, 성욕을 저해하는 부작용은 없는 것으로 나타났다”고 밝혔다. 그는 특히 “DMAU의 첫 임상시험이 성공적으로 끝났으며, 이는 중요한 진일보”라고 강조했다.

 

지금까지 주요 여성 피임약을 본따 1일 1회 복용하는 알약을 만드는 노력은 지연될 수밖에 없었다. 남성들의 활발한 신진대사 때문에 알약이 전달하는 호르몬이 몸 밖으로 너무 빨리 빠져나가기 때문이다. 이 때문에 일시적인 남성 피임은 콘돔에만 의존하고 있으며, 약효가 오래 지속되는 주사제와 국소 젤(외용제)은 개발 중이다.

 

그러나 신약 DMAU의 경우, 긴 사슬 지방산 성분은 호르몬이 몸 밖으로 빠져나가는 속도를 늦춰 준다. 이에 따라 약을 매일 한 차례만 먹어도 효과를 기대할 수 있다. DMAU는 여성용 경구피임약처럼 테스토스테론과 같은 남성 호르몬의 일종인 안드로젠과 프로제스틴의 활성을 결합한다.

 

페이지 교수는 “혈중 테스토스테론 수치가 낮더라도, 이 호르몬의 결핍 관련 증상을 호소하는 참가자는 거의 없었다”고 밝혔다. 또 “DMAU 복용자들은 체중이 약간 늘어나고 좋은 콜레스테롤인 HDL 수치가 다소 낮아졌으나, 간과 신장 기능 지표로 체크하는 안전성 검사를 참가자 전원이 통과했다”고 설명했다.

 

여성용 경구피임약은 약 70년 동안 널리 사용됐다. 그러나 일시적인 남성용 피임제는 1855년에 발명된 콘돔 외에는 없었다.


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    문자메시지 보내는 습관 비슷한 커플, 관계 만족도 높다(연구)

    스마트폰 메시지를 보내는 습관이 비슷한 커플들은 연인 관계에서 상대적으로 더 높은 만족도를 보이는 것으로 나타났다. 미국 뉴욕의 페이스대 최근 연구 결과다. 연구팀은 19~29세 남녀 205명의 문자 메시지 이용 행태를 분석했다. 연구팀은 참가자들에게 초기의 문자 대화와 안부 메시지의 빈도를 물었다. 또 파트너를 얼마나 좋아하는지, 파트너가 요구를 얼마나 잘 충족시켜주는지 등을 점수로 평가해 주도록 요청했다. 그 결과 하루에 비슷한 횟수의 문자 메시지를 보내는 커플은 한쪽이 다른 쪽에게 일방적으로 ‘문자 폭탄’을 퍼붓는 커플들보다 훨씬 더 행복한 것으로 나타났다. 연구의 주요 저자인 레오라 트럽 페이스대 교수(심리학)는 “커플들이 문자 메시지를 보내는 행동에서 보이는 유사성은 관계 만족에 큰 영향을 미칠 수 있다”고 분석했다. 연구팀은 “단순한 안부 인사일지라도, 문자 메시지는 ‘애정 표현’ 또는 두 사람이 서로 생각하고 있다는 사실을 상기시키는 역할을 한다”고 분석했다. 연구 결과에 따르면 또 관계를 1년 이상 유지해온 커플들은 대립적인 주제를 꺼내고, 격렬한 비난으로 파트너에게 상처를 입히거나 사과토록 하는 것으로 나타났다. 하지만 이들 커플은 비슷한 방법으로 자신들의 감정을 처리할 수 있다는 점에서 더 행복감을 느낀다고 답변했다. 연구팀은 커플들이 공유하는 문자 메시지 관련 행동에서 가장 중요한 것은 메시지를 얼마나 자주 보내느냐에 달려 있다고 강조했다. 이 내용은 ‘인간 행동과 컴퓨터’ 저널에 발표됐다.  

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