남성용 경구피임약 'DMAU' 첫 임상시험 성공

남성용 경구피임약 ‘DMAU’가 첫 임상시험 결과 사용하기에도 안전하고, 성욕을 낮추는 부작용도 없는 것으로 밝혀졌다.(사진=shutterstock.com)


실험 단계의 남성용 경구피임약 ‘DMAU’(dimethandrolone undecanoate)가 사용하기에도 안전하고, 성욕을 낮추는 부작용도 없는 것으로 밝혀졌다.

 

미국 워싱턴대 의대 메디컬센터가 최근 수행한 첫 임상시험 결과다. 연구팀은 남성용 경구피임약 DMAU의 유효성과 안전성을 테스트하기 위해 18~50세의 건강한 남성 100명을 모집했다. 그 가운데 83명에게 1개월 동안 DMAU 100mg·200mg·400mg 용량을 복용토록 했다. 또 연구의 첫 날과 마지막 날에 참가자들의 혈액 샘플을 채취해 호르몬과 콜레스테롤의 수치를 검사했다.

 

그 결과, 용량 400mg의 알약 DMAU를 복용한 남성들은 정자 생산에 필요한 두 가지 호르몬과 테스토스테론 수치가 눈에 띄게 떨어진 것으로 나타났다. 또 이 알약은 음식과 함께 섭취했을 때만 효과가 있는 것으로 밝혀졌다.

 

연구의 수석저자인 스테파니 페이지 워싱턴대 의대 교수는 “남성용 경구피임약 DMAU는 약효가 있고 안전하지만, 성욕을 저해하는 부작용은 없는 것으로 나타났다”고 밝혔다. 그는 특히 “DMAU의 첫 임상시험이 성공적으로 끝났으며, 이는 중요한 진일보”라고 강조했다.

 

지금까지 주요 여성 피임약을 본따 1일 1회 복용하는 알약을 만드는 노력은 지연될 수밖에 없었다. 남성들의 활발한 신진대사 때문에 알약이 전달하는 호르몬이 몸 밖으로 너무 빨리 빠져나가기 때문이다. 이 때문에 일시적인 남성 피임은 콘돔에만 의존하고 있으며, 약효가 오래 지속되는 주사제와 국소 젤(외용제)은 개발 중이다.

 

그러나 신약 DMAU의 경우, 긴 사슬 지방산 성분은 호르몬이 몸 밖으로 빠져나가는 속도를 늦춰 준다. 이에 따라 약을 매일 한 차례만 먹어도 효과를 기대할 수 있다. DMAU는 여성용 경구피임약처럼 테스토스테론과 같은 남성 호르몬의 일종인 안드로젠과 프로제스틴의 활성을 결합한다.

 

페이지 교수는 “혈중 테스토스테론 수치가 낮더라도, 이 호르몬의 결핍 관련 증상을 호소하는 참가자는 거의 없었다”고 밝혔다. 또 “DMAU 복용자들은 체중이 약간 늘어나고 좋은 콜레스테롤인 HDL 수치가 다소 낮아졌으나, 간과 신장 기능 지표로 체크하는 안전성 검사를 참가자 전원이 통과했다”고 설명했다.

 

여성용 경구피임약은 약 70년 동안 널리 사용됐다. 그러나 일시적인 남성용 피임제는 1855년에 발명된 콘돔 외에는 없었다.


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    과학이 말해주는 클리토리스 오르가슴 7가지

    클리토리스는 여성의 몸 가운데 매우 매력적인 부위다. 남성의 음경과 여성의 질은 생식과 성적 쾌감 등 2가지 기능을 수행한다. 이에 비해 클리토리스는 성적 쾌감만을 주는 데 존재의 의미가 있다. 미국 여성전문 사이트 버슬닷컴은 ‘과학이 말해주는 클리토리스 오르가슴 7가지’를 정리, 소개했다. 1. 클리토리스 오르가슴은 모든 오르가슴 중 가장 흔하다 클리토리스 오르가슴이 항상 보장되는 것은 아니지만, 여성이 경험하는 모든 형태의 다양한 오르가슴 중에서 가장 흔하다. 그러나 클리토리스 오르가슴을 느끼기 위해서는 여성의 70~80%가 섹스토이·손가락·혀 또는 적절한 체위 등으로 클리토리스를 직접 자극해야 한다. 2. 클리토리스와 질 입구 간의 거리가 큰 역할을 한다 성교 시 클리토리스 오르가슴을 경험하는 데는 클리토리스와 질 입구 사이의 거리가 가까울수록 좋다. 성과학자이자 성교육전문가인 리사 호흐베르거는 “연구 결과에 따르면 클리토리스가 질 입구 가까이에 있는 여성이 클리토리스가 질 입구에서 먼 여성보다 오르가슴에 도달할 가능성이 더 크다”고 밝혔다. 이른바 ‘엄지손가락의 규칙’(rule of thumb)에 의하면 클리토리스와 질 입구 사이의 거리가 약 1인치(2.54cm, 엄지손가락만큼의 거리) 인 여성이 클리토리스 오르가슴을 느낄 확률이 상대적으로 더 높다는 것이다. 3. 클리토리스 오르가슴은 최장 30초까지 지속될 수 있다. 연구에 따르면, 클리토리스 오르가슴은 10~30초(평균 20초) 지속될 수 있다. 사실 30초도 충분한 시간은 아니다. 4. 클리토리스 오르가슴은 자궁 및 질의 수축 횟수에 따라 변한다 오르가슴을 경험한 적이 있다면 그건 자궁과 질의 의지와 관계없이 일어나는 수축을 경험했다는 뜻이다. 평균적인 오르가슴은 수축을 3~ 5회 가져오며, 정신을 황홀하게 하는 강한 오르가슴은 10~15회의 수축을 가져오고 초당 1회의 빠른 속도로 발생한다. 5. 클리토리스의 크기가 중요하다 2014년 연구에 따르면, 클리토리스가 작은 여성은 큰 여성보다 오르가슴에 도달하기가 더 힘든 것으로 나타났다. 연구팀이 평균 연령 32세인 여성 30명의 골반 부위를 자기공명영상(MRI)으로 스캔한 결과, 10명이 오르가슴을 느끼는 데 어려움을 겪는 것으로 나타났다. 이들은 오르가슴을 더 자주 경험하는 여성들에 비해 클리토리스가 질 입구에서 더 멀리 떨어져 있고, 클리토리스의 크기도 더 작다는 사실을 연구팀은 발견했다. 6. 클리토리스 오르가슴은 남성의 오르가슴보다 강하다 이 두 가지를 비교하려는 시도는 기술적으로 불가능하다. 하지만 성적 쾌감은 신경말단이 많은 여성의 경우에 더 확실히 생긴다고 할 수 있겠다. 클리토리스에는 8,000개 이상의 신경말단이 있다. 이는 음경 귀두에 있는 신경말단의 2배에 해당한다. 7. 클리토리스 오르가슴을 느끼려면 휴식이 필요하다 ‘건강한 성욕: 건강한 당신’의 저자인 다이애나 호프 박사에 따르면 클리토리스 오르가슴의 절정을 느끼면 당분간 휴식이 필요하다. 클리토리스는 오르가슴에 도달하면 클리토리스는 혈액으로 가득 차 부풀어 오르고, 이후 매우 민감한 상태를 잠시 유지한다. 이때 오르가슴을 다시 느끼려 하면 불쾌감이 커질 수 있다. 마침내 클리토리스가 자극을 많이 받은 어떤 지점에 이르면 오르가슴은 끝나며, 휴식을 취해야 한다. 

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    여성들이 원하는 클리토리스 애무법은?(연구)

    여성의 가장 민감한 성감대 중 하나인 클리토리스를 제대로 애무하는 방법은 무엇일까? 원을 그리듯 애무해 줘야 할까, 문질러 줘야 할까, 아니면 손가락으로 튕기듯 애무해 줘야 할까? 미국 킨제이연구소·인디애나대 공동연구팀이 최근 그 해답을 내놓았다. 연구팀은 모든 연령층의 미국 여성 1,055명을 대상으로 ‘성관계 및 오르가슴’ 관련 설문조사를 했다. 조사연구 결과에 따르면 응답 여성의 67%는 클리토리스 위를, 45%는 클리토리스의 위·아래 등 주위를, 25%는 음핵을 솔질하듯 쓸면서 직접적인 압력을 가하지 않고 애무해 주는 것을 좋아한다고 밝혔다. 설문조사에 응답(복수 응답)한 여성의 64%는 클리토리스를 위아래로 쓸어주기를, 52%는 원을 그리듯 애무해주기를 원한다고 답변했다. 약 3분의 1은 클리토리스 옆 애무를, 21%는 맥이 뛰듯 규칙적인 애무 또는 한 곳을 콕 누르는 애무를, 16%는 손가락으로 튀기는 애무를 선호한다고 밝혔다. 이밖에 8%는 쥐어짜는 듯한 애무 또는 꼬집는 애무를, 5%는 끌어당기는 듯한 애무를 좋아한다고 답변했다. 클리토리스 압박감에 대한 선호도에도 큰 차이가 있었다. 응답자의 34%는 피부가 움직일 만큼의 중간 정도 압박감을, 31%는 아주 약한 압박감을, 25%는 피부 위로 미끄러지듯 약한 압박감을, 11%는 피부가 쑥 들어갈 만큼의 강한 압박감을 선호한다고 밝혔다. 응답 여성들은 또 선호하는 성관계 테크닉으로 리듬 운동, 클리토리스 주변으로 원을 그리는 동작, 서로 다른 움직임을 바꿔서 하는 동작, 압박감이 강하고 약한 동작 사이의 전환 동작 등을 꼽았다. 한편 응답 여성의 37%가 성관계 중 오르가슴을 느끼려면 클리토리스 자극이 반드시 필요하다고 답변했다. 36%는 오르가슴에 클리토리스 자극이 반드시 필요하지는 않으나 상당히 도움이 된다고 밝혔다. 또 응답자의 78%는 최상의 오르가슴을 느끼기 위해서는 흥분하는 데 시간을 투자하는 게 중요하다고 답변했다. 44%는 급하게 느끼지 않는 게 바람직하다고 말했고, 39%는 성관계 중 클리토리스를 애무해 줘야 한다고 밝혔다. 약 13%는 성관계 중 자위행위가, 11%는 항문 자극이 오르가슴을 일으킬 수 있다고 답변했다. 연구팀은 그러나 “이 같은 조사 결과를 과신해선 안 되며, 연인 또는 부부 사이의 원활한 의사소통으로 순조롭게 풀어가야 한다”고 강조했다. 이 내용은 최근 ‘성·부부 치료’저널에 발표됐다. 

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