음경이 작아지는 원인 6가지

음경을 위축시키는 주요 원인으로는 노화, 흡연, 약물 복용, 체중 증가, 전립샘 수술, 페이로니병 등 6가지를 꼽을 수 있다. (사진=shutterstock.com)


남성 음경의 크기는 천차만별이다. 하지만 영국 비뇨기 저널에 의하면 음경의 평균 길이는 5.3인치(약 13.5cm), 평균 둘레는 4.5인치(약 11.4cm)다.

 

그런데 일부 남성들의 경우 여러 이유로 음경의 길이가 1인치 내외 줄어들 수 있다. 위축된 음경의 경우 평균 길이는 3.6cm, 평균 둘레는 3.7인치다. 이처럼 음경을 위축시키는 주요 원인으로는 노화, 흡연, 약물 복용, 체중 증가, 전립샘 수술, 페이로니병 등 6가지를 꼽을 수 있다.

 

1. 노화

늙으면 음경과 고환이 좀 작아지는 경향이 있다. 그 이유 중의 하나는 동맥에 지방 성분이 쌓여 생식기 혈류량을 줄이는 것이다. 이 때문에 발기 조직의 근육 세포가 퇴화해, 발기부전을 일으킬 가능성이 커진다. 또 다른 이유로는 성관계 또는 운동 중 입은 작은 상처가 몇 년 동안 방치돼 생긴 흉터 조직을 들 수 있다. 흉터 조직도 발기 조직에 영향을 미쳐, 음경 위축을 초래할 수 있다.


2. 흡연

메디컬뉴스 투데이에 따르면 담배에는 음경 혈관을 손상시키는 특정 독소가 있다. 보스턴대 의대 전문가들은 남성 200명의 발기된 음경을 조사한 결과, 흡연자가 비흡연자보다 음경이 더 짧다는 사실을 밝혀냈다. 또 1998년 연구 결과에 따르면 흡연이 음경으로의 혈류를 억제하며, 이 때문에 음경이 위축될 수 있는 것으로 밝혀졌다.

 

3. 약물 복용

모든 약에는 부작용이 뒤따른다. 하지만 주의력결핍장애 치료약으로 처방되는 아데랄과 일부 우울증·정신병 치료제 등의 부작용은 훨씬 더 더 심하다. 전립샘 치료제로 쓰이는 일부 약물도 음경을 위축시킬 수 있다.

 

2012년 연구 결과에 따르면 전립샘 확대 증상 치료제인 피나스테라이드가 음경의 위축과 감각 저하 등 부작용을 일으키는 것으로 나타났다. 또 비뇨기과 저널에 발표된 연구 결과에 의하면, 역시 전립샘 확대 증상의 치료제인 두타스테라이드를 복용하는 남성의 41%가 성기능 장애를 일으킨다.

 

4. 체중 증가

몸무게가 늘어 복부가 커지면 음경이 작아보인다. 발기 조직이 복벽에 붙어 있기 때문에 나타나는 일종의 착시다. 배는 체중 증가로 팽창하면 음경을 안쪽으로 잡아당긴다. 하지만 실제로 음경이 작아지는 것은 아니므로, 살을 빼면 원상 회복이 가능하다.

 

5. 전림샘 수술

전립샘암 수술을 받은 남성들의 약 70%는 음경이 위축되는 것으로 연구 결과 나타났다. 전문가들은 정확한 이유를 발견하지 못했다. 하지만 전립샘 수술을 받으면 근육 수축이 일어나 음경을 몸 안으로 끌어당기기 때문에 그런 것으로 추정한다. 또 수술 후 생긴 성기능 장애로 혈류의 흐름이 원활하지 않아 그럴 수도 있다. 전립샘 수술 환자는 1인치의 2분의 1~3분의 1 가량 음경이 작아질 수 있다.

 

6. 페이로니병 (음경만곡증)

발기됐을 때 음경이 심하게 구부러지는 질병인 페이로니병도 음경을 위축시킬 수 있다. 이 질병은 성관계를 어렵게 하고, 발기부전을 일으킬 수도 있다. 상처 조직이 혈류를 방해하고, 이 때문에 음경이 작아질 수 있다. 영국 국민건강보험(NHS)에 의하면 이 질병은 모든 연령대에 나타나긴 하나, 주로 40세 이상에 주로 영향을 미친다. 또 페이로니병 노인 환자들의 경우, 음경이 모래시계 모양의 기형이 될 수도 있다.

 

음경위축이 나타날 경우엔 어떻게 해야할까? 거의 대부분의 경우에 담배를 끊고 몸무게를 줄이면 음경 크기를 원상으로 회복할 수 있다. 약물 복용의 부작용으로 음경 위축이 나타날 경우엔, 즉시 의사에게 복용량을 조정해달라고 부탁해야 한다.

 

전립샘 수술 후 음경 위축의 치료는 매우 복잡하다. 수술 후 몇 달 지나면 원상으로 되돌아가는 경우도 가끔 있긴 하다. 또 비아그라·시알리스 등 약은 발기 조직을 회복시켜 음경으로의 혈류를 개선할 수 있다. 그러나 페이로니병의 경우 원상 회복이 불가능하다. 구부러진 것을 교정하고 흉터 조직을 없애는 수술을 선택할 수는 있지만, 수술 전에 생긴 일부 손상은 안타깝게도 영구적이다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    팬케이크 과감하게 뒤집는 사람, 성관계 많이 한다

    팬케이크를 만들 때 과감하게 높이 던져 뒤집는 사람들이, 안전하고 조심스럽게 뒤집는 사람들보다 성관계를 훨씬 더 많이 하는 것으로 나타났다. 영국에서 ‘팬케이크 데이’(2월 13일)를 맞아 실시된 여론조사 결과다. 이 조사는 ‘클락스 메이플 시럽’ 제조업체인 클락스 사가 영국인 2,000명을 대상으로 했다. 조사 결과 ‘팬케이크를 과감하게 높이 던져 뒤집는 사람들’(이하 A그룹)은 ‘안전하고 조심스럽게 뒤집는 사람들’(이하 B그룹) 보다 더 성관계를 많이 하고, 더 큰 위험을 무릅쓰고, 돈을 훨씬 더 많이 버는 것으로 나타났다. 영국인의 43%는 팬케이크를 과감하게 높이 던져 뒤집는 A그룹인 것으로 나타났다. A그룹은 평균 주 2회 성관계를 한다고 답변했다. B그룹의 경우 주 1회에 그쳤다.  B그룹은 A그룹보다 더 내성적이었다. B그룹의 24%는 스스로 수줍은 성격이라고 표현했으나, A그룹의 경우 18%가 수줍은 성격이라고 답변했다. B그룹의 42%는 불륜을 저지른 적이 없다고 밝혔다. A그룹의 경우 36%에 그쳤다. 페이스북 친구도 A그룹(평균 240명)이 B그룹(평균 167명) 보다 많았다. 클락스 사의 창업자 밥 클라크는 “팬케이크 조리법과 성격 유형이 밀접하게 관련이 있는 것으로 나타나 깜짝 놀랐다”고 밝혔다. 

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