성폭력, 마음은 물론 몸도 병들게 한다(연구)

트라우마를 겪은 여성들은 혈관의 탄력이 떨어지며, 트라우마가 심할수록 혈관이 더 많이 손상됐다. (사진=shutterstock.com)


성폭력은 정신적 피해를 주는 것은 물론, 육체적으로도 병들게 할 수 있다는 연구 결과가 나왔다. 미국 피츠버그대 의대 최근 연구 결과다. 연구팀은 여성 272명을 대상으로 자동차 충돌 사고, 자연재해, 자녀의 죽음 등 평생 겪은 트라우마를 설문조사하고, 이들의 심혈관 건강 상태를 조사·분석했다.

 

연구 결과에 따르면 응답자의 약 60%는 어떤 형태의 트라우마를 겪었던 것으로 나타났다. 또 22%는 원치 않은 성적 접촉(22%)을 당했고, 20%는 성희롱을 당했다고 각각 답변했다. 이 두 그룹 사이에는 약간 겹치는 부분이 있을 것으로 보인다.


특히 성폭력은 시간이 흐름에 따라 독약처럼 작용해 여성의 혈관을 굳게 하고, 혈류를 나쁘게 하고, 심장 내벽에 피해를 줄 수 있는 것으로 밝혀졌다. 트라우마를 겪은 여성들은 혈관의 탄력이 떨어지며, 트라우마가 심할수록 혈관이 더 많이 손상된다는 것이다. 식사·운동·콜레스테롤·우울증·불안감·교육 수준·인종 등 다른 요인들을 감안하더라도 마찬가지였다.

 

최근 10년 동안 수행된 10여 건의 연구 결과에 따르면 성폭력은 피해자들에게 두통·위장 장애·수면 장애 등 신체적 증상을 일으키는 것으로 밝혀졌다. 연구의 주요 저자인 레베카 서스턴 피츠버그대 의대 교수(역학)는 “트라우마는 마음에만 일어나는 게 아니라, 몸에 진짜 영향을 미친다는 사실을 분명히 인식할 필요가 있다”고 강조했다.

 

한편, 하룻밤에 6시간 이상 잠을 자는 여성들은 트라우마가 심혈관에 해를 끼치지 않도록 일종의 완충장치를 만드는 것으로 나타났다. 서스턴 교수는 “성폭력이 폭넓게 일어나기 때문에, 여성들이 이런 트라우마에 적절히 대처해 건강을 지킬 수 있도록 적극적으로 도와줄 필요가 있다”고 밝혔다.

 

이 내용은 ‘폐경’ 저널에 발표됐다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    성폭력 피해자들은 수면의 질 저하와 불안증·우울증·고혈압 등으로 고통 받을 가능성이 큰 것으로 밝혀졌다. 미국 피츠버그대 의대 연구팀이 40~60대 여성 304명에게 성폭력 경험을 설문 조사한 결과다. 응답 여성들의 약 19%는 직장에서 성희롱을, 약 22%는 어떤 시점에서 성폭력을 각각 당한 적이 있는 것으로 조사됐다. 이 수치는 미국의 전국 통계보다 더 낮은 수준이다. 이는 연구팀이 흡연 등 많은 건강문제를 안고 있는 여성들을 조사 대상에서 뺐기 때문인 것으로 분석됐다. 연구 결과에 따르면 성희롱을 당한 여성들은 그렇지 않은 여성들보다 고혈압 증상을 보일 확률이 약 4배, 수면의 질이 뚝 떨어질 확률이 2배 이상이나 됐다. 연령과 약물치료 등 요인을 충분히 감안하더라도 그렇다. 또 성폭력을 겪은 여성들은 그렇지 않은 여성들보다 수면의 질이 뚝 떨어질 확률이 약 4배나 됐고, 불안증·우울증을 보일 확률도 훨씬 더 높았다. 연구의 주요 저자인 레베카 서스턴 피츠버그대 의대 교수는 “성폭력 경험은 삶의 질과 사회적 기능·직업 성취도는 물론 정신적·신체적 건강에 막대한 악영향을 끼친다”고 밝혔다. 앞선 연구 결과에 의하면 성폭력을 당한 10대 여자 청소년 5명 중 4명꼴이 사건 후 수개월 안에 각종 정신건강 문제를 호소하는 것으로 나타났다. 이 내용은 미국의사협회 ‘내과’(Jama Internal Medicine) 저널에 발표됐다.

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    프랑스 성적 자기결정권 연령 만 15세 확정…다른 나라는?

    프랑스는 성적 자기결정권의 기준 연령을 만 15세로 확정했다. 이와 함께 만 15세 미만 청소년과 성관계를 맺을 경우, 동의 또는 합의가 있었더라도 성폭행(강간)으로 처벌할 수 있는 법 규정을 마련했다. 앞서 프랑스 정부는 11세 여자아이에 대한 성폭행에 대한 무죄 판결로 여론이 들끓자, 관련 법 개정에 나섰다. 당시엔 성적 자기결정권 연령은 만 15세로 법에 규정돼 있었으나, 이에 따른 뚜렷한 처벌 근거가 없었다. 민간에서는 이 연령을 만 13세로 낮추고, 처벌 규정도 마련해야 한다고 주장해 왔다. 이와 관련, 호주 멜번대 제러미 갠스 교수(법학)는 “세계 각국의 성적 자기결정권 연령은 큰 차이를 보이고 있으며, 아예 없는 나라들도 있다”고 밝혔다. 우리나라의 경우 형법상 성적 자기 결정권 기준 연령은 만 13세다. 만 13세 미만의 미성년자와 성관계 시 ‘미성년자 의제강간죄’로 징역형을 최대 11년까지 받을 수 있다. 일본 역시 만 13세로 선진국 가운데 가장 낮은 나라에 속한다. 호주의 성적 자기결정권 기준연령은 만 16세다. 다만 사우스오스트레일리아 주와 태즈메이니아 주의 경우엔 만 17세다. 북미 중 미국에선 성적 자기결정권 기준연령이 만 16세(앨라매바·미시간·뉴저지)에서 만 18세(캘리포니아·플로리다)까지 주에 따라 각기 다르다. 캐나다의 경우 만 16세다. 중남미 국가들의 성적 자기결정권 기준연령은 만 12~18세(평균 15세)이고, 브라질의 경우 만 14세다. 하지만 아르헨티나·코스타리카·우루과이에선 만 14세 미만이다. 유럽의 경우 만 14세(독일·이탈리아)~만 18세(몰타)로 폭이 넓다. 일부 나라에선 두 사람 간의 나이 차 같은 요소를 고려한다. 영국의 성적 자기결정권 기준연령은 만 16세이고, 1885년에 규정됐다. 아동 매춘을 막기 위해 만 13세로 조정해야 한다는 민간 캠페인이 계속되고 있다. 아시아에선 필리핀의 경우 성적 자기결정권 기준연령이 만 12세로, 세계에서 가장 낮은 나라에 속한다. 이 때문에 인권 단체들의 반발이 끊이지 않고 있다. 중동의 바레인에선 이성애 남녀의 성적 자기결정권 기준연령은 만 15세이지만, 아버지의 동의 없이 결혼하길 원하는 여성의 경우엔 만 21세가 작용된다. 또 바레인에서는 동성 간 성관계의 경우 만 21세가 적용된다. 사우디아라비아에서는 이슬람 율법에 따라 결혼은 성관계 이전에 해야 하기 때문에, 해당 규정이 아예 없다. 동성애 행위는 사형에 처해진다. 아프리카의 성적 자기결정권은 앙골라 만 12세, 부르키나파소·코모로스 등이 만 13세다. 가나의 경우 만 16세이지만, 동성애 행위는 불법으로 간주된다. 

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    외모 매력과 호르몬 수치 관련 없다(연구)

    여성들의 신체적 매력은 종전 가설과는 달리, 호르몬 수치와 전혀 관련이 없는 것으로 밝혀졌다. 영국 글래스고대는 신체적 매력이 높은 성인 여성들의 에스트라디올 또는 프로게스테론 수치가 상대적으로 더 높다는 종전 가설을 뒷받침할 강력한 증거는 없는 것으로 확인됐다고 최근 밝혔다. 연구의 공동 저자인 베네딕트 존스 교수는 “이는 진화 심리학에서 인기 있는 ‘여성들의 매력은 호르몬 수치와 밀접한 관련이 있다’는 가설을 뒤집는 매우 도전적인 내용”이라고 밝혔다. 존스 교수에 따르면 왜 특정 타입의 얼굴·몸매를 특히 매력적이라고 여기는지 이해하기 위한 연구가 지난 수십 년 동안 매우 많이 이뤄졌다. 그 결과 정립된 유력한 가설 중 하나가 매력적인 여성들의 얼굴과 몸은 호르몬 수치의 지표라는 것이다. 또 특정 호르몬 특성을 지닌 여성들, 예컨대 에스트라디올· 프로게스테론의 수치가 비교적 높은 여성들은 임신하는 데 별 문제가 없고, 그 덕분에 좋은 짝을 만난다는 것이다. 이처럼 논쟁적인 생각은 인간의 짝(파트너) 선호에 관한 많은 연구에서 유력한 가설로 떠올랐다. 하지만 이 가설은 표본 크기가 매우 작아 그다지 설득력이 없어 보였다. 이에 따라 연구팀은 호르몬 수치와 얼굴 매력 및 몸매 사이의 관련성에 관한 가설을 더 큰 표본 크기로 재현해보기로 했다. 연구팀은 여자 대학생 249명(평균 연령 21세)에게 타액(침) 샘플을 제출토록 해 호르몬 수치를 측정했다. 또 그들에게서 일정 기준에 맞는 얼굴 사진을 받아, 별도의 사람들에게 보여주고 매력을 평가하게 했다. 이와 함께 여대생들의 ‘힙에 대한 허리의 비율’을 쟀다. 이 비율이 낮을수록 엉덩이에 비해 허리가 잘록하고 날씬하다. 그러나 연구팀은 높은 에스트라디올·프로게스테론 수치가, 높은 매력도 평가 점수 또는 더 낮은 ‘힙에 대한 허리의 비율’과 관련이 있다는 증거를 찾아내지 못했다. 오히려 유력한 가설과는 정반대로 에스트라디올 수치가 높을수록 ‘힙에 대한 허리의 비율’이 높았다. 힙에 대한 허리의 비율이 낮은 여성(날씬한 여성)은 프로게스테론 수치가 높은 경향이 있었으나, 관련성은 적었다. 이 내용은 ‘정신신경 내분비학’(Psychoneuroendocrinology) 저널에 실렸다.

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    중년여성, 성생활 만족도 높이는 비결은?

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    꽉 조이는 남성 속옷, 정자 생산 줄인다(연구)

    남성들의 성 건강에는 꽉 조이는 속옷보다는 헐렁한 사각 팬티를 입는 것이 좋다는 연구결과가 나왔다. 미국 하버드 대학교 보건대학원의 연구결과다. 연구진은 매사추세츠 종합병원에서 불임 치료를 받는 커플 656쌍의 남성들을 살폈다. 그 결과 사각 팬티를 입는 남성 절반 이상이 타이트한 속옷을 입은 경우보다 정자 수가 17% 많았고, 활발하게 움직이는 정자는 33%가 많았다. 연구진은 브리프나 자키 등 삼각팬티 스타일의 속옷이 음낭 온도를 높여 정자 생산을 방해하기 때문이라고 추정했다. 체바로 교수는 "온도 차이는 미미하다"며 "그러나 작은 온도 차가 정자 생산에 엄청난 영향을 미친다"고 말했다. 또 "헐렁한 사각 팬티를 입는 것은 누구에게도 해를 끼치지 않고 정자의 양과 질을 높일 방법"이라며 "사각 팬티를 3개월 정도 입으면 효과가 나타난다"고 말했다. 이번 연구에서 속옷의 모양과 테스토스테론 분비의 관계는 밝혀지지 않았다. 그러나 연구진은 타이트한 속옷을 입으면 정자 생산에 관여하는 호르몬 분비가 늘어난다는 사실을 발견했다. 두뇌에서 줄어든 정자를 보충하려는 시도였다. 체바로 교수는 "이런 작용이 없다면 정자 생산은 더 줄었을 것"이라면서 "그러나 보충 작용이 충분치 못하기 때문에 타이트한 속옷을 입은 남성은 결과적으로 적은 정자를 만들게 된다"고 말했다. 그는 "임신을 하기 위해 남성도 속옷 고르기에서부터 생활 습관을 바꾸는 게 필요하다"고 덧붙였다. 이번 연구(Type of underwear worn and markers of testicular function among men attending a fertility center)는 인간 생식 저널(journal of Human Reproduction)에 실리고 건강포털 코메디닷컴이 보도했다.

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    그녀를 유혹할 최고의 무기? 외모 아닌 향기

    회사원 김 모 씨(32)는 요즘 하루 내내 사과 향이 얼굴 주위에 맴도는 느낌이다. 그는 지난주 생일에 여자친구와 첫날밤을 보냈다. 전희를 하기 위해 얼굴을 다리 사이에 가까이 하자 사과향이 났다. 김유정의 소설 《동백꽃》의 구절이 떠올랐다. “알싸한, 그리고 향긋한 그 냄새에 나는 땅이 꺼지는 듯이 온 정신이 고만 아찔하였다.” 김 씨가 관계 뒤 향기에 대해 이야기하자 여친은 “사랑을 나눌 때 그곳 냄새가 좋아진다는 이야기를 듣고 1주일 동안 육류를 먹지 않고 채소와 과일만 먹었다”고 속삭였다. 이성의 체취나 냄새는 사랑을 무르익게도 하고, 분위기를 망치기도 한다. 과학자들은 후각은 적합한 파트너를 찾을 때나 사랑을 나눌 때 결정적인 역할을 하는 감각이라고 말한다. 성학자들은 후각을 잘 활용하면 사랑의 고수가 될 수 있지만 의외로 이 무기를 잘 쓰는 사람은 드물다고 말한다. ● 사랑과 냄새 여성은 남성을 유혹할 때 배란기를 이용하면 수월하다. 스위스 베른대의 최근 연구에서는 남성들은 배란기 여성의 체취에 큰 매력을 느끼는 것으로 나타났다. 다리아 크노치 교수는 “에스트로겐 수치가 높고 프로게스테론 수치가 낮은 여성들은 후각적인 측면에서 남성들에게 가장 매력적”이라고 밝혔다. 남성의 경우 더욱 더 신경을 써야한다. 여성의 후각은 남성보다 예민하기 때문이다. 한 실험에서 여성들은 자신과 면역체계가 다른 남성의 티셔츠에 호감을 나타냈다. 유전적으로 우월한 후손을 얻기 위해 후각을 활용해 면역체계가 다른 파트너를 고른 것이다. 냄새 전문가인 신경과학자 레이첼 허츠 박사는 “냄새는 여성이 로맨틱한 파트너를 고를 때 가장 중요시하는 요소 중 하나”라고 말했다. 남성은 여성의 향기에도 끌리지만 외모에 더 우선 순위를 둔다. 하지만 여성의 경우는 체취가 가장 중요한 요소일 수 있다는 것이다. ● 체취를 바꿀 수 있나 상당수 성전문가들은 확고한 과학적 증거가 없다는 이유로 음식과 정액, 질 분비물 냄새의 상관관계를 부인한다. 그러나 미국의 산부인과 전문의 메리 로서 박사는 특정 식품은 질의 수소이온농도(pH) 수준에 영향을 줘 질액의 맛과 향이 변할 수 있다고 주장한다. 육류와 생선 등 강한 알칼리성 음식은 약산성인 질 내부의 pH를 교란시켜 불쾌한 냄새를 유발할 수 있다는 것. 미국의 성학자 캐롤 퀸도 음식에 따라 방귀 냄새가 달라지는 것처럼 체액의 맛과 향도 달라질 수 있다는 의견이다. 그는 파인애플, 파파야, 감귤 등의 과일이 체액의 맛과 향을 좋게 만들 수 있다고 주장했다.

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    "섹스토이 사고 성 상담 받으세요" 바디로닷컴 오픈

    국내에서 내로라하는 성 전문가들이 성 상식을 알려주고 성상담을 펼치며 성생활용품을 파는 새 개념의 토털 성생활용품 쇼핑몰이 선을 보였다. 이 쇼핑몰에서는 진품이 아닌 것으로 판단되거나 인체 유해성이 의심되면 즉시 ‘리콜’하는 시스템도 갖췄다. 국내 첫 성(性)전문 인터넷신문 속삭닷컴을 창간한 ㈜바디로는 28일 해외에서 검증된 명품 성생활용품과 성 전문가들의 심사를 통과한 성 상품을 팔면서 성 지식, 성 상담까지 연계한 프리미엄 성생활용품 쇼핑몰 바디로닷컴(www.bodiro.com) 을 오픈했다. 이 쇼핑몰에서는 두재균 전 전북대총장(전주 소피아여성병원장), 이윤수 비뇨기과 전문의(이윤수조성완비뇨기과 원장), 배정원 행복한성문화센터 소장(보건학 박사) 등이 참여해서 고객들에게 다양한 성 지식을 제공하며 건강에 유익한 상품을 판매한다. 이를 위해 전문가들과 소비자들이 함께 참여하는 상품심의원회에서 상품의 적격성과 유해성 검사를 진행하며 유해한 상품이 발견될 경우 아무리 이익이 많아도 즉각 퇴출시킬 계획이다. 이미 상품을 구매한 고객에게는 조건 없는 전량 리콜과 함께 보상한다는 방침도 세웠다. 이 쇼핑몰은 또 ‘100% 정품 판매’를 표방하고 있다. 기존 성생활용품 시장은 반품, AS, 고객관리가 없는 ‘3무 시장’으로 꼽혔으며 이 때문에 짝퉁 유통이 만연했다. 상품을 사기 전에는 정품인지 알기 어려웠고, 구매 후에는 반품이나 환불이 까다로운 제품 특성상 짝퉁을 구매하고 속을 앓는 소비자들이 많았다. 인체에 해로운 짝퉁 성생활용품 때문에 ‘중요한 곳’의 건강을 잃는 이도 있었다. 바디로의 이신우 유통본부장은 “100% 정품이라고 주장하는 사이트들이 많지만 사실상 유명무실한 경우가 적지 않다”면서 “간편한 반품 환불 절차와 100% 보상제를 통해 믿고 살 수 있는 쇼핑몰을 만들겠다”고 말했다. 바디로는 또 프리미엄 쇼핑몰을 표방하면서도 ‘온라인 최저가 정책’을 펼치고 있다. 질 좋은 상품을 저렴한 가격에 판매해 성인용품에 대한 진입장벽을 낮춰 누구나 쉽게 접근할 수 있는 제품으로 만들겠다는 계획이다. 이신우 본부장은 “유럽, 미국 등의 나라에서는 집집마다 성생활용품이 필수품으로 애용되고 있으며 독신, 노인, 장애인 등의 성적 행복을 만족시켜주고 있다”면서 “음지에 머물고 있는 성문화를 양지로 끌어올리기 위해서 품질 좋은 상품을 파격적으로 싸게 팔 계획”이라고 말했다. 이 쇼핑몰은 오픈 기념으로 최대 47%를 할인하는 오픈 특가전을 비롯해, 여성들을 위한 ‘해외 유명브랜드 바이브레이터 & 딜도’ 특가전에서는 스웨덴과 독일의 명품 섹스토이를 최대 41% 저렴한 가격으로 판매한다. 남성들을 위한 핸드잡 특가전에는 미국과 일본 등의 유명 브랜드들이 준비돼있다. 이밖에 독일 최대 성생활용품 제조유통사 베아테우제의 전 상품을 10%, 해외 유명 브랜드 콘돔도 최대 44%까지 할인한다. 바디로 이성주 대표는 “아직 우리나라에서 성생활용품은 호기심 많은 남성이 구매하는 것이라는 인식이 많다”면서 “바디로에서는 성 전문가들의 도움을 받아 단순히 상품 판매에만 그치지 않고 건강한 성문화를 퍼뜨리는 역할을 할 것”이라고 포부를 밝혔다. 

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