100년 된 난임검사법, 난임 치료 가능성 높여(연구)

자궁난관조영술을 받은 여성 중 유용액을 쓴 난임 여성의 약 40%와 수용액을 쓴 난임 여성의 약 29%가 6개월 이내에 임신에 성공한 것으로 나타났다.(사진=shutterstock.com)


자궁난관조영술(hysterosalpingography,HSG)은 산부인과에서 무려 100년 동안 쓰인 난임 검사 방법이다. 그런데 이 옛 산부인과 기술이 값비싼 시험관아기시술(IVF)법을 쓰지 않고도 난임 부부들이 임신하는 데 도움이 될 수 있는 것으로 밝혀졌다.

 

호주 애들레이드대의 최근 연구 결과다. 연구팀은 난임 부부들의 임신을 돕기 위해 1917년에 처음 활용한 HSG를 새롭게 살펴봤다. 연구의 주요 저자인 벤 몰 애들레이드대 교수는 “HSG의 엑스레이 촬영 과정에서 물이나 기름으로 난관을 씻어낸 뒤, 난임 여성들의 임신율이 높아졌다”고 밝혔다.

 

연구팀은 수용액 또는 유용액(요오드화 양귀비 기름으로 만든 용액)으로 HSG 검사를 받은 여성 1,119명의 임상기록을 분석했다. HSG가 어떻게 임신과 관련되는지와 수용액과 유용액 중 어느 것이 더 효과적인지 알기 위해서였다.

 

연구 결과 HSG를 단 한번 받은 여성 중 유용액을 쓴 난임 여성의 약 40%와 수용액을 쓴 난임 여성의 약 29%가 6개월 이내에 임신에 성공한 것으로 나타났다. 특히 아무런 부작용도 없었다.

 

몰 교수는 “하지만 왜 그런 치료 효과가 나타나는지는 알 수 없으며, 그 메커니즘을 규명하기 위해선 추가 연구가 필요하다”고 밝혔다. 그는 “옛날에 우리 엄마도 HSG의 도움으로 나와 동생을 낳았다”며 “이 기술은 IVF를 적용하기에 앞서, 난임을 치료법으로 검토할 수 있는 값싸고 유효한 방법”이라고 말했다.

 

이 내용은 최근 ‘뉴잉글랜드 의학’ 저널에 발표됐다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    알로에 베라로 부작용 없는 피임약 만든다(연구)

    민간에서 피임약으로 쓰이는 알로에 베라와 뇌공등(thunder god vine) 등 두 가지 식물에서 추출한 화학물질로 부작용이 없는 피임약을 만드는 연구가 진행되고 있다. 이에 따라 피임약의 부작용으로 고통받는 많은 여성들에게 희망을 안겨줄 수 있을 것으로 기대되고 있다. 미국 캘리포니아대학교 버클리 분교 연구팀은 “알로에 베라·뇌공등에서 뽑아낸 화학물질은 성관계 전후 섭취해 피임하는 새로운 종류의 비호르몬 적 ‘분자 콘돔’의 기초가 될 것”이라고 밝혔다. 이 연구의 주요저자인 폴리나 리시코 박사(캘리포니아대 버클리 분교)는 “알로에 베라에서 루페올 분자를, 뇌공등에서 프리스티메린 분자를 각각 확인했다”고 밝혔다. 그녀는 “따라서 이 차세대 응급 피임약에 ‘분자 콘돔’이라는 별명을 붙였다”고 덧붙였다. 연구팀이 실험실에서 테스트한 결과에 따르면, 이들 분자는 정자가 난자를 둘러싸고 있는 세포의 보호벽을 뚫고 통과하지 못하게 하는 것으로 확인됐다. 연구팀은 “특히 이 두 식물의 화합물은 기존 응급 피임약인 레보노게스트렐의 10분의 1에 불과한 매우 낮은 농도로 수정을 막는 것으로 나타났다”고 밝혔다. 따라서 이 화합물은 성관계 전후에 응급 피임약으로 섭취하거나 피부 패치 또는 질 링을 통한 영구 피임법으로 사용될 수 있다는 것이다. 한편 한의학 등 전통의학에서는 뇌공등 나뭇잎이 류머티즘 관절염 치료제로, 레몬주스와 섞은 알로에 베라가 피임 용도의 살정제로 사용된다. 새 피임약의 안전성과 관련, 리시코 박사는 “알로에 베라의 경우 루페올 분자를 소량 사용하기 때문에, 여성들이 이로 인한 난임 가능성을 우려할 필요는 없다”고 말했다. 또 연구의 공동저자인 나드자 마노베츠 박사는 “이 식물 화합물은 정자세포에 독성을 일으키지 않기 때문에, 세포의 활성에 영향을 미치지 않는다”고 밝혔다. 이 내용은 미국과학아카데미(NAS) 저널에 발표됐다. 

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