성관계 즐기기 가장 좋은 나이는? '46세'

(사진=shutterstock.com)


인생에서 최상의 성관계를 즐기기에 딱 좋은 나이는 몇 살일까? 미국 과학전문 매체 ‘해피파이 닷컴’(happify.com)에 따르면 현재의 50~60대는 40대, 특히 46세에 최고의 섹스를 즐겼다고 털어놓았다. 또 파트너와 성적인 관계를 건강하게 유지하는 최선의 방법은 최소한 주 1회 성관계를 갖는 것이라고 밝혔다.

 

연구팀은 결혼한 커플들에게 3개월 동안 성관계를 평소의 2배로 늘려달라고 요청했다. 하지만 이 커플들은 이 기간이 끝날 때까지 만족도에 어떤 변화가 있다고 보고하지 않았다. 이는 주 1회 이상의 성관계는 열량을 많이 태울뿐, 기분을 좋게 하지는 않는다는 것을 보여준다. 연구팀은 “성관계를 더 많이 가지면 성적 쾌락이 감소하고 성욕이 줄어들기 때문”이라고 분석했다.

 

성관계 횟수와 성 만족도는 건강에 크게 영향을 미치는 중요한 지표다. 성 만족도가 높은 여성들은 일반적으로 더 행복하다. 성관계는 혈압과 스트레스 수준을 낮춰 준다.

 

한편, 미국의 18~94세 여성 1,055명을 대상으로 한 ‘가장 즐긴 성행위’에 대한 올해 초의 설문조사 결과에 따르면, 여성의 18.4%만이 삽입성교가 오르가슴을 느끼는 데 충분하다고 답변했다. 또 응답 여성의 36.6%는 클리토리스 자극이 필요하다고 밝혔다. 36%는 클리토리스 자극이 반드시 필요하지는 않으나, 성적 쾌락을 더 높여준다고 답변했다.  


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    발기부전, 요도염, 전립선염, 요로결석, 성병… 이러한 질환이 있을 땐 찝찝한 증상이 나타나지만 부끄러워 병원을 잘 찾지 않게 된다. 이러한 환자들을 위해 고려대학교 안암병원 비뇨의학과 심지성 교수가 많은 사람들이 공통적으로 경험하는 비뇨의학과 관련 고민들을 소개했다. Q1. 최근 들어 물만 마셔도 곧바로 화장실에 가고 화장실에 다녀와도 뭔가 남은 느낌이 듭니다. 배뇨 시 통증이 있고 허리까지 아픕니다. 이러한 증상의 가장 흔한 원인은 ‘방광염’이다. 급성 방광염은 대부분 세균이 침입해 생긴 단순 감염으로, 특히 20~30대 여성에게 빈번히 발생한다. 증상은 잦은 소변, 배뇨 시 통증, 혈뇨 등이 있고, 배뇨통으로 상당히 힘들어하기도 한다. 대부분의 원인은 대장균이므로, 치료는 이에 맞춘 항생제를 일차적으로 사용한다. 보통 3일 정도 치료하면 되지만, 증상이 호전되지 않는 젊은 환자들에게는 일주일 정도 항생제를 투여하기도 한다. 만성 방광염일 때는 예방 차원에서 저용량의 항생제를 투여한다. Q2. 몇 달 전부터 아이가 소변을 본 다음 계속 소변이 남아 있는 것 같다고 합니다. 소변검사를 하면 염증 수치도 높지 않고, 초음파상 이상도 없습니다. 물을 많이 마시지 않았는데도 8번 이상 소변을 보거나 소변이 남은 느낌이 든다면 ‘과민성 방광’을 의심해볼 수 있다. 과민성 방광의 증상은 소변보는 횟수가 너무 잦거나, 시원하게 보지 못하고 남아 있는 느낌이 들거나 낮에도 소변을 옷에 지리는 현상 등이 있다. 우리나라는 만 5~6세 아이 10명 가운데 2명이 과민성 방광 증상을 보인다는 연구결과도 있다. 하지만 방광염으로 오인해 항생제 등 잘못된 치료를 받는 일들도 벌어진다. 과민성 방광에 대한 치료는 소변을 조절하는 약물치료가 가장 일반적이다. Q3. 얼마 전 한쪽 고환이 커진 것을 발견했습니다. 병원에서 초음파 검사를 해보니 고환에 물혹이 있다고 합니다. 음낭수종이 아닐까 싶은데요.  음낭수종은 고환을 싸고 있는 막 안쪽에 물이 차는 질환이다. 성인의 경우 염증이나 암, 탈장 동반 여부 등을 감별해야 하므로 피검사, 소변검사, 음낭 초음파검사 등을 필수로 진행한다. 약물치료는 없고 주사를 통해 흡입하는 치료가 있으나 효과가 일시적이다. 재발률 역시 높기 때문에 근본적 원인을 없애는 수술적 치료가 권장된다. 수술시간은 보통 30분 이내로 길지 않다. Q4. 보형물 삽입술은 안전한지, 발기가 안 되는 등 부작용은 없는지 궁금합니다.  보형물이 음경 확대를 위한 인공물을 의미한다면 최근에는 필러나 진피 등을 이용한 방법들이 다양하게 있으며, 대부분 큰 부작용이 없다. 하지만 음경해면체에 보형물을 삽입하는 수술은 신중하게 결정해야 한다. 음경의 자연적 발기 조직을 제거하고, 추후 감염 등의 문제가 생길 경우 아예 성생활을 포기해야 하는 경우도 발생할 수 있기 때문이다. Q5. 성관계 후 일주일 정도 지났는데 소변을 볼 때 강한 통증이 나타나고, 요도 분비물이 많아졌습니다. 아내도 함께 병원에 다녀야 하는 건지도 궁금합니다. 성행위로 세균이나 바이러스가 전염되는 질환을 ‘성병’이라 한다. 근래에는 비임균성 요도염, 음부포진, 사면발이, 에이즈와 같은 성 매개 질환이 기승을 부리고 있다. 성 매개 질환은 항상 성 상대자와 함께 치료해야 한다. 가령 남자가 임질인 경우 여성 배우자는 아무런 증상이 나타나지 않을 수도 있다. 하지만 여성이 치료를 받지 않으면 다시 이 여성으로부터 재감염되는 경우가 발생할 수 있다. 대부분의 성 매개 질환은 치료가 잘 되는 편이므로 꼭 함께 치료 받도록 한다.  Q6. 얼마 전부터 소변을 볼 때 통증이 있고 잔뇨감이 있는데, 갑자기 오한과 전율이 심해졌고 열도 납니다. 감기인 줄 알았는데, 비뇨의학과 관련 질환은 아닌지 궁금합니다.  갑작스러운 고열과 오한, 요통, 회음부 통증, 배뇨통, 빈뇨 등의 증상을 보이면 ‘급성 전립선염’을 의심할 수 있다. 대개 대장균이 요도로부터 상행감염(하부기관으로부터 상부기관으로의 감염)을 일으키거나 전립선으로 역류할 때 발생한다. 주요 원인은 방광 하부 폐색, 혈행성 감염, 전립선 조직검사, 방광경 검사, 병원에서의 도뇨관 삽입 등이 있다. 급성 전립선염은 일반적으로 항생제에 잘 반응한다. 염증이 심한 경우 패혈증, 전립선 농양, 만성 전립선염으로 진행되기도 하는데, 이를 막으려면 4~6주간 장기적으로 항생제를 투여해야 한다. 급성으로 요폐(소변을 누지 못하는 상태)가 생기기도 하는데, 이럴 땐 하복부로 배뇨관을 삽입해야 한다. Q7. 한 달여 전부터 조금씩 소변이 새고 있습니다. 아직 나이가 많지 않은데 당황스럽습니다. 요실금 종류는 크게 세 가지가 있다. 먼저 전체 요실금 환자의 30~60%를 차지할 정도로 흔한 ‘복압성 요실금’은 기침을 하거나 웃을 때 혹은 뛸 때 배의 압력이 증가해 발생한다. ‘절박성 요실금’은 방광 안에 소변이 조금만 차도 방광이 제멋대로 수축해 소변이 새는 증상이다. 또 ‘혼합성 요실금’은 복압성 요실금과 절박성 요실금이 함께 나타나는 경우다. 복압성 요실금 치료는 약물요법, 골반근육운동(케겔운동), 전기자극 치료, 바이오피드백, 자기장치료 등 비수술적 치료법이 있으나 수술적 치료법보다 재발률이 높다. 수술은 요도 중간에 테이프를 걸어주는 방법이 일반적이며, 수술 성공률은 90%에 가깝다. 절개를 최소화하기 때문에 환자는 바로 일상생활로 복귀할 수 있다. Q8. 얼마 전부터 옆구리와 복부 아래에 칼로 찌르는 것 같은 통증이 느껴져서 병원에 가봤더니 요로결석이라고 수술을 권했습니다. 일이 바빠 시간 내기가 어려운데 수술이 최선의 치료법인가요? 의사는 결석의 크기와 위치, 개수, 증상의 지속 여부, 동반 질환(요로감염이나 요로폐색)에 따라 치료법을 찾는다. 크기가 4mm 내외의 작은 요로결석이라면, 별다른 치료 없이 배출될 가능성이 크며 하루 소변량이 2~3ℓ 이상 되도록 물을 많이 마시는 게 좋다. 경우에 따라 결석 배출을 돕는 약을 먹어 자연 배출을 촉진할 수도 있고, 자연 배출이 쉽지 않다면 초음파로 결석을 파쇄하는 방법(체외충격파 쇄석술)으로 치료한다. 하지만 결석이 크거나 단단한 경우, 혹은 통증이 심한 경우에는 수술적 치료를 시행하는 것이 최선의 치료일 수 있다. 이 내용은 건강포털 코메디닷컴이 보도했다. 

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    출산 후 성관계 언제부터 해도 될까?

    많은 부부들이 출산 후 6주 간의 금욕기간이 필요하다고 알고 있다. 출산 후 회복 기간이 필요하다는 것. 그러나 최근 미국 퍼듀대 연구 결과에 의하면 산후 성관계를 하는 데 ‘적기’는 없다. 연구팀은 사우스 캐롤라이나의 여성 70명을 대상으로 성 건강과 관련한 문제에 대해 물었다. 여성들은 출산 후 성관계를 재개하는 것을 막는 많은 요소들이 있다고 말했다. 예컨대, 고통과 불편함, 육아로 인한 피로, 정신적인 준비 등이다. 그러나 연구팀은 왜 굳이 6주나 기다려야 하는지에 대한 명확한 근거를 찾을 수는 없었다고 밝혔다. 여성들은 “의사가 그렇게 말했다”, “상처가 아무는 데 그 정도의 시간이 필요하다고 알고 있다”고 답변했다. 연구의 주요 저자인 안드레아 디마리아는 “산후경험은 사람마다 다 다르다”고 말하고 “난산을 한 사람은 6주가 너무 이르다고 생각할 수도 있고, 순산을 한 사람은 2주 만에 관계가 가능할 수도 있다”고 설명했다. 연구팀은 6주라는 시간이 정설로 굳어진 것은 그것이 일반적인 산후 정기검진 일정과 맞물려 있기 때문인 것으로 추측했다. 그러나 미국 대학병원 산부인과들과 여성 건강 관리 관련 단체들은 최근 산후 관리 지침을 개정했다. 산후 6주 후에 정기검진을 받도록 했던 것을 3주 이후 초진, 12주 이전 재검을 받도록 권고하고 있다. 로잔 세미나라 뉴욕 브루클린 감리교병원 산과 이사도 “왜 6주 설이 굳어졌는지 모르겠다”면서 “여성들은 자기가 준비됐다고 느낄 때 성관계를 시작하면 된다”고 말했다. 또 “출혈이 있지 않으면 관계를 시작해도 된다”고 말하고 “출혈은 자궁내막이 완전히 회복되지 않았다는 것을 의미한다”고 설명했다. 이 연구는 문화, 건강과 성생활에 실렸다.

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    정기적으로 성관계를 갖는 것은 약물을 복용하는 것만큼이나 혈압을 낮출 수 있는 것으로 나타났다. 미국 조지아 주립대 연구결과다. 연구팀은 참가자들이 심장 모니터를 착용하도록 하고 성관계하는 것을 관찰했다. 또 참가자들의 오르가슴 강도를 66에서 106까지로, 평균 87로 평가했다. 참가자들은 테스트를 시작할 때 평균 수축기 혈압이 115mmHg였지만 성관계가 끝난 후에는 17mmHg 떨어졌다. 성관계를 한 다음 날 참가자들의 혈압 측정치는 13퍼센트까지 떨어진 것으로 나타났다. 연구팀은 이것이 일반적인 고혈압 치료제를 복용한 것과 비슷한 결과라고 밝혔다. 또 오르가슴을 더 많이 느낄수록 성관계 후 혈압은 더 낮아지는 것으로 나타났다. 연구팀은 성관계가 스트레스를 줄이는 호르몬 ‘옥시토신’의 분비를 촉진해 이 같은 효과가 나타난 것이라고 밝혔다. 이 연구는 성의학 저널에 실렸다.   

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    발기부전 환자들의 음경은 보형물 삽입수술 이후 길이와 둘레 모두 늘어난 것으로 나타났다. 음경보형물 재수술환자에 대해 임상 연구한 결과다. 영국 칼리지런던대 병원 비뇨기학연구소 아무르 압델 라힘 박사는 “발기부전 환자들은 수술 후 음경 길이가 약간 짧아지는 것을 우려하지만, 이번 연구 결과 그렇지 않은 것으로 나타났다”고 밝혔다. 통상 음경보형물 재수술은 기계적으로 고장이 난 팽창형 보형물을 교체하는 수술이다. 하지만 환자들이 굴곡형 보형물을 팽창형 보형물로 바꾸는 경우도 일부 있다. 발기부전 환자들은 음경보형물 삽입 수술 후 음경의 길이가 다소 짧아질 수 있다고 사전통보 받는 경우가 적지 않다. 종전의 연구에 따르면 수술 환자의 대부분이 수술 후 음경의 길이가 약 0.5cm 짧아진 것으로 나타났다고 라힘 교수는 전했다. 그러나 라힘 교수팀은 “성형외과에서 흔히 쓰이는 보형물의 활용 개념을 지난 5년간 음경보형물 재수술 환자 50명에게 적용한 결과, 수술 후 음경 길이가 늘어났다”고 밝혔다. 사례 분석에는 실린더를 교체하는 재수술도 포함됐으며, 재수술 환자의 평균 연령은 55세였고, 종전 수술 이후 경과한 기간은 평균 4.1년이었다. 또 재수술 환자의 78%(39명)에서 수술 후 음경 길이가 평균 1.7cm 늘어났으며, 실린더 길이는 평균 1.6cm 늘어났다. 첫 수술 때의 형태나 제품은 음경 길이에 영향을 주지 않았다. 페이로니병과 관련된 음경 섬유증을 호소하는 환자 등 일부에선 수술 후 음경 길이가 0.8cm밖에 늘어나지 않았다. 또 굴곡형 음경보형물 삽입 중 재수술을 받은 환자 등 13명의 경우 수술 후 음경 둘레까지 다소 늘어난 것으로 나타났다. 음경보형물 삽입술 전문의들은 “젊고 자연적으로 발기됐을 때에 비해 수술 후 음경 길이가 1~2cm 줄어들 수 있다고 환자들에게 오랫동안 말해왔던 만큼, 이번 임상연구는 뜻깊은 것”이라고 평가했다. 이 내용은 북미 성과학회에서 발표됐다.

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    갱년기는 여성의 몫? “남성호르몬 부족은 병적 상황”

    중년은 몸의 변화가 두드러지는 시기이다. 평균 수명이 늘면서 40, 50대 뿐 아니라 60대 초반까지 중년으로 여기는 경향이 있다. 성인병, 암이 가장 많이 생기는 연령대이기도 해 건강 상의 위기를 겪는 사람이 많다. 특히 여성은 폐경을 겪는 시기이다. 여성호르몬의 영향으로 비만, 골다공증, 고혈압, 관상동맥 질환 위험이 높아진다.  남성도 중년에 접어들면 신체의 변화를 겪지만 여성처럼 겉으로 드러나진 않는다. 건강포털 코메디닷컴에 따르면 몸의 변화를 실감하면서도 속으로만 끙끙 앓는 사람이 많아 신체적, 정서적 위기를 불러올 수 있다. 중년 여성 뿐 아니라 남성도 호르몬의 변화를 경험한다. 남성도 갱년기를 심하게 겪을 수 있다. 여성이 나이가 들면 난소가 노화하면서 배란과 여성호르몬(에스트로겐)의 생산이 중단될 수 있다. 주로 50세 전후로 나타나는 폐경기로, 안면홍조와 함께 피로감, 불안감, 우울, 기억력 장애, 불면증이 주요 증상이다. 중년은 부부생활의 위기도 닥칠 수 있다. 여성은 에스트로겐의 부족으로 질 건조 또는 질 위축증이 나타나 잠자리를 피하게 된다. 남성도 고환의 퇴화로 남성호르몬이 감소해 성욕이 감퇴한다. 남성호르몬인 테스토스테론은 주로 고환에서 생산돼 남성다움과 성생활에 주도적인 역할을 하는데, 중년에 접어들면 급속히 위축된다. 건강한 남성이라도 50세가 넘으면 남성호르몬 수치가 저하되면서 근골격과 골대사 능력, 인지기능의 저하도 경험한다. 고혈압 등을 포함한 대사성 질환 뿐 아니라 쉽게 짜증이 나고 우울감에 빠지는 등 젊을 때와는 다른 감정 반응을 보인다. 국민건강보험 일산병원 이석영 교수(비뇨의학과)는 “남성호르몬 저하로 인한 신체 변화는 무시해도 되는 문제가 아닌 병적 상황으로 인식해야 한다”고 했다. 남성 갱년기 증상으로는 성욕저하, 기억력 저하, 수면장애, 하복부 비만, 체모의 감소, 골밀도 감소, 감정기복 등이 있지만 다른 질환 등과 감별하는 게 중요하다. 이런 갱년기 증상은 운동이나 활동량이 적을 경우에도 생길 수 있기 때문에 50대 이후에는 근력 운동이 필요하다. 근육의 면적이 늘어나면 혈류량이 증가해 말초 혈관이 확장되면서 호르몬 분비가 좋아지기 때문이다. 남성호르몬 분비가 줄고 있는 상황에서 음주나 흡연, 운동부족 등 남성호르몬 감소를 촉진하는 잘못된 생활 습관을 고치지 않으면 갱년기 증상이 심해진다. 문제는 여성과 달리 남성 갱년기는 본인이 알아채기 쉽지 않고, 인식을 해도 주위에 내색하기 어렵다는 것이다. 여성은 갱년기가 오면 본인이 주위에 쉽게 알리고 가족의 협조도 얻을 수 있다. 하지만 남성은 혼자서만 끙끙 앓으면서 병을 키우게 된다. 성욕이 저하되고 발기부전과 같은 성기능 감소도 나타나는데, 부부의 대화마저 단절되면 불화로 이어져 집안 분위기도 가라앉게 된다. 자녀들이 부모의 갱년기로 인한 유탄을 맞을 수 있다. 중년 남녀는 서로 부부생활을 피하는 이유를 설명하는 게 좋다. 갱년기 증상임을 알게 되면 공통의 주제로 밀도있는 대화를 할 수 있다. 따뜻한 말을 서로 건네고 산책이나 영화감상 등 취미생활을 같이 하는 게 좋다. 발뒤꿈치를 들고 내리는 운동을 하거나 계단을 자주 이용해 허벅지 근육이 줄어드는 것을 막아야 한다. 헬스클럽에서 본격적인 근력운동을 할 수도 있지만 걷는 시간을 늘리고 시간 날 때 마다 팔굽혀펴기, 아령 들기만 해도 근력 강화에 도움이 된다. 남성 호르몬 분비를 촉진하는 아연 성분이 많은 굴, 게, 새우와 같은 해산물, 콩, 깨, 호박씨 등을 자주 먹는 게 좋다. 아연 외에도 마늘, 부추, 토마토, 브로콜리, 견과류 등도 남성에게 좋은 식품이다. 이성원 삼성서울병원 비뇨의학과 교수는 “남성갱년기를 잘 넘기지 않으면 중년 이후 건강을 크게 해칠 수도 있다”면서 “올바른 생활습관, 운동, 정기적인 성생활, 충분한 수면과 휴식 등이 남성호르몬 유지에 도움이 된다”고 했다.

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    남편이 야동 자주 보면, 아내의 섭식장애 위험↑(연구)

    야동을 자주 보는 남자친구나 남편을 둔 여성은 섭식장애 증상을 보일 가능성이 높은 것으로 나타났다. 또 살 빼라는 파트너의 압력 역시 섭식장애 위험을 높이는 것으로 나타났다. 미국 오하이오 주립대 연구결과다. 연구팀은 남자친구 또는 남편이 있는 여성 409명을 대상으로 섭식장애 여부 확인하기 위해 고안된 설문지에 응답하도록 했다. 참가자들은 살을 빼고 날씬한 몸매를 가지라는 미디어의 메시지와 파트너, 친구, 가족 등 주변인들의 압력에 대해 답했다. 파트너가 음란물을 얼마나 보는지에 대해서도 답했다. 그 결과 파트너의 음란물 시청 시간은 여성의 섭식장애 위험과 연관성이 큰 것으로 나타났다. 살 빼라는 파트너의 압력도 섭식 장애위험을 높였다. 파트너의 압력은 미디어의 메시지보다 큰 영향력을 미친 것으로 나타났다. 트레이시 틸카 오아이오 주립대 심리학과 교수는 “여성들은 파트너가 음란물을 보느라 자신과의 성관계를 기피한다고 생각할 수 있다”고 말했다. 또 “파트너의 음란물 시청과 여성의 섭식장애 간의 연관성은 이전에 연구했던 대학생 그룹보다 이번 그룹(평균 나이 34세)에서 더 강하게 나타났다”고 말하고 “이번 그룹의 여성들은 더 많은 관계를 경험하고, 이러한 경험들이 음식 섭취와 신체 이미지에 대한 인식을 더 굳게 형성했기 때문일 것”이라고 설명했다. 이번 연구에서 파트너와 함께 음란물을 보는 여성과 파트너가 혼자 음란물을 보는 여성 간의 차이는 조사되지 않았다. 틸카 교수는 “섭식장애를 일으키는 요인을 파악했다는 데 의의가 있다”고 말하고 “예방과 치료 방법을 찾아내는 데 도움이 될 수 있을 것”이라고 밝혔다. 이 연구는 국제섭식장애저널에 실렸다. 

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    “누드사진 찍으며 위선과 싸워왔지요”

    대구 계명대 미대 아트앤미디어학부 이재길 교수(65)의 연구실은 사진액자들이 켜켜이 쌓여 있다. 오는 10월에 열릴 ‘이재길 사진 50년 정년 회고전’에 전시될 사진들이다. 대부분이 여체(女體)의 신비가 담긴 누드 사진들이고 상당수는 해외에서 전시됐다가 되돌아온 것이다. 이 교수는 우리나라에서 누드사진의 세계를 연 작가로 꼽힌다. 누드사진의 개척자란 곧, 30여 년 동안 비난, 모욕, 위선과 싸워왔다는 뜻이다. 이 교수는 고교 때 ‘사진의 도시’ 대구에서 이름을 날리던 ‘얄개 사진작가’였다. 대건고에 다니면서 교모와 교복 대신에 형에게서 빌린 대학 학사모를 쓰고 트렌치코트를 입고 다녔다. 콘테스트를 휩쓴 고교생이 자유롭게 사진을 찍을 수 있도록 학교에서 배려해준 덕분이다. 이 교수의 운명은 중3때 친구 김기웅 씨(현 섬유회사 대표)가 바닷가에서 찍은 일출 사진을 보면서 정해졌다. 그는 이튿날 친구에서 사진 찍는 법을 배웠고, 아버지에게 카메라를 사달라고 졸랐다. “아버지는 서문시장에서 포목상을 했는데 당시 부유한 편이기도 했지만 예술의 멋을 아는 분이었습니다. 공기총, 자전거를 사달라고 조를 때에는 눈썹도 까딱하지 않았지만, 카메라는 단박에 사줬습니다.” 당시 직장인의 월급이 2만 원 남짓할 때 3만원이 넘는 페트리7S가 까까머리의 손에 들어왔다. 틈만 나면 사진을 찍었고, 현상소가 ‘작은 집’이었다. 성에 차지 않아 어른들이 다니는 월산사진예술학원에 등록했다. 정일성, 김태한, 신현국 등 내로라하는 ‘사진의 고수’들에게 가르침을 받았고 암실에서 살다시피 했다. 그는 《포토그라피》, 《카메라예술》 등의 잡지에서 여는 고교생 사진 콘테스트에서 상을 휩쓸었다. 고3때에는 대구 공화당사 화랑에서 개인전을 열기까지 했다. 그는 자신이 국내 최초로 개인전을 연 고교생이라고 우쭐했는데, 아뿔싸, 자신보다 먼저 고교 때 전시회를 연 사람이 있었다. 서울의 유명 곰탕집 ‘하동관’ 주인의 아들로 나중에 《내셔널 지오그래픽》 편집장이 된 김희중 씨였다. 10년 선배인 김희중 씨는 경기고 2. 3년 때에 각각 개인전시회를 열었고, 연세대 2년 재학 중에 미국으로 유학을 갔다. 이 교수는 김희중 씨를 ‘삶의 모델’로 삼았고, 자나 깨나 미국에서 공부하는 꿈을 꿨다. 이 교수는 중앙대 사진과의 전신인 서라벌예대 사진과로 진학하기로 마음을 먹었지만, 동랑 유치진이 세운 서울연극학교(지금의 서울예대)에서 성적 우수자에게 미국으로 유학 보내준다는 소식을 듣고 학교를 옮겼다. 아버지는 이번에도 막내아들의 꿈을 받아줬고, 하숙보다는 누나 집에서 기거하라며 이불 보따리를 부쳤다. 그러나 누나 집에 갔더니 마당에 이불보따리가 팽개쳐 있었다. 판사였던 자형은 고래고래 고함을 지르더니, 분을 참지 못하고 아버지에게 전화했다. “돈이 남아돌면 사진관이나 차려주시지, 나는 이런 딴따라와 같은 지붕 밑에서 못 삽니다.” 이 교수는 꺼이꺼이 울면서 이불 보따리를 짊어지고 타박타박 남산골로 향했다. 그곳에서 하숙하면서 오로지 미국에 가겠다는 일념으로 연극과 영화를 공부했다. 지금은 원로 연기인으로 이름을 떨치고 있는 최종원, 김동현, 그리고 연출가 한태숙 등과 함께. 이 교수는 얼마 뒤 뜻하지 않게 평생 자신을 믿어준 아버지를 속이는 일을 벌이게 된다. 동국대 연극영화과에 적을 두고 아버지 동랑이 설립한 학교에서 강의하던 유세 교수로부터 편입 제안을 받고 아버지에게 알렸다. 고향의 아버지는 이번에도 흔쾌히 막내의 요청을 받아줬고 주저하지 않고 등록금을 부쳤다. 그러나 유세 교수가 갑자기 심근경색으로 세상을 떠나서 동국대 편입은 ‘없었던 일’이 돼 버렸다. ‘철없던 막둥이’는 아버지에게 이 사실을 어떻게 알릴까 끙끙대다가 ‘잔머리’를 굴렸다. 아버지에게 동국대에 편입했다고 거짓말하고 등록금으로 서울 명동 유네스코 건물 옆에 10평짜리 사진 스튜디오를 차린 것. 어영부영 다시 사진의 세계, 고생문으로 들어온 것이다. 그는 서라벌예대 사진과 친구들과 함께 밤낮으로 사진과 살았다. 임대료를 내기 위해 밤에는 부근 현상소에서 일을 해야 했지만 대한민국 사진역사에 굵직한 성과를 냈다. 명동 양복점의 협찬을 받아 신세계백화점 갤러리에서 국내 첫 ‘광고사진전’을 연 것. “우리나라에서는 지금도 상업사진과 예술사진의 구분이 명확하고 광고사진을 홀대하는 경향이 큰데 그때는 훨씬 심했지요. 선진국에서는 세계적 사진작가들이 멋진 광고사진을 찍지요. 베네통은 올리비에르 토스카나가 찍은 연작 사진으로 세계적 위치로 브랜드를 격상시키지 않았습니까?” 첫 광고사진전을 여는 과정에서 ‘스타’가 탄생했다. 이 교수는 명동의 유명 음악다방 ‘꽃다방’ 지배인이었던 미남의 ‘주먹 형님’에게 사진전의 모델을 요청했다. ‘형님’은 대학생의 당돌한 요청에 기분 좋게 응했다. ‘형님’의 멋진 모습은 사진 속에서 빛났고 각종 잡지의 모델 요청이 물밀듯 밀려왔다. 그가 바로 현재 패션모델계의 대부로 불리는 이재연 모델라인 엔터테인먼트 회장이다. 다른기사 보기 [섹스 파이오니아②] "누드사진, 한국은 눈감고 일본은 호평" [섹스 파이오니아③] "누드사진, 언제쯤 예술로 인정받을까요?"

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    "남자가 대시해야…" 온라인에서도 전통적 성 역할 만연

    사회의 진보에도 아랑곳없이, 전통적인 성 역할이 여전히 온라인 데이팅의 세계를 지배하고 있다는 연구 결과가 나왔다. 영국 옥스퍼드대 인터넷연구소(OII)와 온라인 데이팅 웹사이트 ‘이하모니’(eHarmony)의 공동 연구 결과다. 연구팀은 온라인 데이팅 사이트의 이용자 15만 명의 프로필을 10년 동안에 걸쳐 분석했다. 그 결과, 온라인 데이팅의 세계에서는 남성이 먼저 행동을 취하도록 기다려야 한다고 믿는 등 진부한 생각이 아직도 우세한 것으로 밝혀졌다. 또 여성들이 대화의 물꼬를 틀 경우, 남성들이 반응을 보이는 비율은 뚝 떨어져 15%에도 못미치는 것으로 나타났다. 연구팀은 성적으로 적극적인 태도를 남녀가 모두 경멸하고 매력이 없다고 여기는 등 전통적인 가치관이 여전하다고 분석했다. 그러나 영국인들은 자신들의 사회계층 밖에 있는 사람들과의 데이팅을 선뜻 받아들이는 경향이 있고, 수입 또는 종교를 덜 중시하는 것으로 밝혀졌다. 남성들은 또 매력도의 평가 점수가 높은 여성들에게 메시지를 더 많이 보냈지만, 여성들은 남성들의 외모를 상대적으로 덜 중시했다. 그 때문에 매력도 평가 점수(10점 만점)를 5~9점 받은 남성들이 10점을 받은 남성들보다 여성들에게서 더 많은 메시지를 받았다. 응답자의 약 40%는 파트너가 흡연을 하지 않는 게 중요하다고 밝혀, 온라인에서 구혼자를 물색할 때 건강을 중요한 요소로 여기는 것으로 나타났다. 수입이 중요하다고 밝힌 응답자는 전체의 약 30%에 그쳤다. 남성들은 활동성(athleticism)· 친화성(agreeableness)· 이타성(altruism) 항목에서 높은 평가 점수를 얻고 사진을 많이 올릴 경우, 여성들에게서 메시지를 많이 받을 확률(데이트 성공 확률)이 높아졌다. 또 여성들은 활동성·이타성과 낭만성 항목에서 높은 평가 점수를 얻으면 남성들에게서 메시지를 많이 받을 확률이 높아졌다. 하지만 자신이 불안한 성격이거나 똑똑하다고 생각하는 여성들은 메시지를 많이 받지 못하는 것으로 드러났다. 연구팀은 데이팅 게임이 자신의 뜻대로 되지 않을 경우에는 전통적인 방식으로 새로운 사람을 만나보는 게 좋다고 조언했다. 

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    결혼 전문가들이 정의하는 ‘소울메이트’란?

    나에게 딱 맞은 한 사람, 소울메이트(soulmate)는 과연 존재할까? 문자 그대로 소울메이트는 영혼이 통하는 사람이라는 의미를 담고 있다. 하지만 보다 넓은 의미로 보면 나와 강한 유대감을 형성할 수 있는 사람을 의미한다. 함께 있으면 마음이 편안해지는 사람일 수도 있고, 좀 더 나은 내가 되는데 도움이 되는 사람일 수도 있다. 그렇다면 연인 관계에서의 소울메이트의 의미는 무엇일까? 미국 언론매체 허프포스트가 결혼 심리상담가 등 전문가들을 대상으로 소울메이트에 대한 의견을 물었다. “소울메이트란 짧은 시간 내에 쉽게 친해질 수 있는 존재다. 하지만 노력 없이 유지될 수 있는 관계라는 의미는 아니다.” 심리학자 사만다 로드먼의 소울메이트에 대한 정의는 이렇다. 빠른 시간 안에 서로 친숙함을 느끼고, 행복감과 만족감이 유지되는 관계. 단 이 세상에 소울메이트가 단 한 명만 있다고 보지는 않는다. 적극적으로 많은 사람들을 만나고 다닌다면, 보다 많은 소울메이트를 찾을 수 있다는 것. 소울메이트에 대한 오해도 주의해야 한다고 전했다. 많은 사람들이 소울메이트를 노력 없이 유지되는 관계라고 착각한다는 것. 나와 잘 맞는 사람을 만났다 해도 관계 유지를 위해선 서로 존중하고 배려하는 노력이 필요하다는 설명이다. “소울메이트란 개념은 자칫 사람들에게 사랑에 대한 비현실적인 기대감을 줄 수 있다.” 심리치료사 마이클 와이너-데이비스는 단 한 명의 운명 같은 상대는 존재하지 않는다고 보았다. 이는 단지 상상의 산물이라는 것. 사람은 ‘일괄 거래 상품’과 같아서 다양한 면을 한꺼번에 가지고 있기 때문에, 어떤 사람을 만나든 나와 잘 맞는 부분이 있고, 맞지 않는 부분이 있다는 설명이다. 또 사람은 시간이 흐르면서 성장하는 만큼 연애 역시 능숙해지고 성숙해진다고 보았다. 즉 이전 연애보다는 그 다음 연애에서 보다 나은 사람 사람을 찾는 눈이 생기고, 보다 좋은 관계를 유지하는 기술이 생긴다는 것. 처음부터 누군가와 완벽하게 맞는다기보다는, 이러한 성장 과정에서 좋은 관계를 형성하게 된다는 설명이다. “소울메이트는 장애물과 역경을 맞닥뜨렸을 때 함께 헤쳐 나갈 수 있는 존재다.” 결혼에 관한 책을 쓴 작가 로리 수 브록웨이는 소울메이트의 존재를 신뢰하는 편이다. 자신과 유독 잘 맞는 사람이 존재한다는 것. 많은 사람들이 종교, 인종, 문화 차이 등을 극복하고 결혼하는 이유가 이러한 어려움을 극복하고 유대를 형성할 수 있는 사람이 있기 때문이라는 것이다. 즉 소울메이트는 어려운 조건들을 함께 헤쳐 나갈 수 있는 사람이라는 의미다. 소울메이트와 인생을 함께 하기로 했다면 재정적인 어려움을 함께 극복해야 할 때도 있고, 아이 양육 과정에서 벌어지는 문제를 해결해나가야 할 때도 있다. 이를 함께 잘 극복해나갈 수 있다면 그 상대가 바로 소울메이트라는 설명이다. “소울메이트는 모든 면에서 완벽하게 잘 맞는다는 의미가 아니다. 이해하고 합심하는 관계라는 의미다.” 나와 완벽하게 잘 맞는 사람이 존재할 것이라는 소울메이트의 개념은 사람들에게 항상 변명의 여지를 준다는 게 결혼 중개 전문가인 에리카 캐플런의 생각이다. 연인과 다투거나 어긋나는 부분이 생기면 소울메이트가 아니기 때문이라는 핑계를 찾게 된다는 것이다. 즉 항상 보다 나은 상대가 존재할 것이란 생각을 하게 된다는 의미다. 하지만 모든 부분에서 완벽하게 잘 맞는 존재는 없다. 그보다는 좋은 관계를 유지하기 위해 이해하고 합심하는 관계가 보다 소울메이트에 가깝다는 게 캐플런의 의견이다. 가만히 있어도 잘 맞는 관계가 아니라, 서로 맞춰나가는 관계여야 한다는 것이다. 이 내용은 건강포털 코메디닷컴이 보도했다. 

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