반려자 고를 때 자신과 닮은 꼴 찾는다(연구)

사람들은 반려자를 선택할 때 자신과 닮은 꼴을 찾는다는 연구결과가 나왔다. (사진=shutterstock.com)


평생 반려자를 선택하는 것은 결코 우연이 아니며, 자신과 아주 많이 닮은 사람과 결혼할 가능성이 크다는 연구 결과가 나왔다. 호주 퀸즐랜드대학교 매튜 로빈슨 박사 연구팀이 유럽 혈통 부부 2만 2,000쌍 이상의 대규모 DB를 분석한 연구 결과에 따르면 부부는 지능·신장·체중 등에서 비슷한 특성이 있는 것으로 나타났다.

  

연구팀은 인간의 육체적·유전적 특성 정보가 포함된 DB를 분석하고, 파트너의 신장과 체질량지수(BMI)를 예측하기 위해 이런 특성에 대한 유전자 표지에 관심을 쏟았다. 근원적인 유전 형질로 미뤄보아 어떤 개인이 키가 클 것으로 보인다면 그들의 파트너도 키가 커야 한다.

 

연구팀은 파트너의 실제 신장과 예상 신장의 수치를 비교·분석한 결과, 어떤 사람의 키에 대한 유전자 표지와 파트너의 실제 키 사이에 밀접한 통계 관련성이 있다는 사실을 발견했다. 또 BMI에 대한 사람들의 유전자와 파트너의 실제 BMI 사이의 상관관계가 관련성은 비교적 약하지만 통계적으로 유의하다는 사실을 발견했다. 이는 인간이 ‘무작위 교배’가 아니라, 자신과 비슷한 특성을 지닌 사람을 적극적으로 찾아 ‘선택 교배’(성적 선택)를 한다는 증거다.

 

연구팀은 또 영국 부부 7,780쌍에 대한 DB에서 교육기간 등 특성과 파트너 선택을 분석한 결과, 파트너들 상호 간에 밀접한 상관관계가 있음을 발견했다. 로빈슨 박사는 “사람들이 실제 교육기간을 잣대로 파트너를 선택한다는 뜻은 아니지만, 교육 수준과 관련된 비슷한 관심사를 선택한다는 뜻일 수 있다”고 분석했다.

 

그는 “파트너 선택이 인간 형질의 게놈 구조에 영향을 미친다”며 “선택교배는 키와 같은 유전 형질이 자손에게 전달될 확률을 높인다”고 밝혔다. 이는 가족 구성원이 조현병 등 질병이나 신장 등 신체적 특징을 유전 받을 가능성이 얼마나 큰지 예측하는 유전 모델에 대한 시사점을 던진다.

 

다음 연구단계는 새로운 방법을 이용해 파트너가 지능지수(IQ), 정치적 성향 및 정신질환 등 많은 행동특성에서 유사성을 보이는 원인을 규명하는 것이다. 로빈슨 박사는 “우리 부부는 둘 다 박사학위를 갖고 있고 키가 크기 때문에 선택교배 방식을 택한 셈”이라며 웃었다.

 

킹스칼리지 런던의 로버트 플로민 교수(행동유전학)는 “자폐증·조현병·주의력결핍과잉행동장애 등 환자들이 서로 결혼하는 경향이 있다는 새로운 연구 결과가 나왔다”고 밝혔다. 따라서 이 새로운 방법을 통해 파트너 선택이 DNA에 뿌리를 두고 있는지 연구할 수 있게 됐다는 것이다.

 

이 내용은 ‘자연·인간행동’ 저널에 발표됐다.


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    아일랜드 청소년 "포르노가 부모·교사 조언보다 유용"

    아일랜드 청소년들은 포르노가 부모·교사의 조언보다 훨씬 더 성교육에 유용하다고 여기는 것으로 나타났다.  청소년 보호·육성을 위한 비영리 단체인 ‘유스웍 아일랜드’(Youth Work Ireland)의 최근 조사보고서 내용이다. 이 단체는 14~24세 아일랜드의 청소년 1,056명을 대상으로 ‘성관계에 대한 태도’를 설문 조사했다. ‘긍정적인 성관계’하는 제목의 이 조사보고서에 따르면 아일랜드 청소년들은 소셜미디어·온라인 포르노·인터넷 등이 성교육에 훨씬 더 유용하다고 생각한다. 또 최근의 미투( #MeToo) 운동이 젊은이들에게 매우 큰 영향을 미치고 있다. 응답한 청소년들의 약 20%는 포르노를 유용한 성교육 도구로 여기고 있다고 밝혔다. 이에 비해 자신들의 행동이 어떤 식으로든 교사들의 영향을 받고 있다고 느끼는 청소년의 비율은 약 1%에 그쳤다. 또 남자 청소년의 14%는 포르노의 영향을 많이 받는다고 답변했다. 여자 청소년의 경우 이 비율은 3%에 불과했다. 응답자의 약 47%는 자신들이 부모들보다 훨씬 더 부적절한 성행동을 경험했다고 밝혔다. 약 45%는 그런 행동에 대해, 기성세대보다 훨씬 더 강력히 ‘노’(No)라고 말할 수 있는 권한을 부여받은 듯한 느낌을 갖고 있다고 답변했다. 응답자의 약 50%는 권한을 부여받은 듯한 이런 느낌이 ‘미투’운동의 덕분이라고 답변했다. 약 30%는 ‘미투’운동 덕분에 과거 무죄로 여겨졌던 일들이 부적절하다는 것을 깨달았다고 밝혔다. 다음은 이 보고서의 기타 중요한 내용이다. ▷ 응답자의 약 26%는 성관계에 대해 부모와 편하게 이야기한다고 밝혔다. ▷ 응답자의 약 92%는 성관계에 대해 친구들과 이야기하는 게 더 편하다고 답변했다. ▷ 응답자의 약 90%는 인터넷이 건강한 성관계의 가장 신뢰할 수 있는 정보 원천이라고 밝혔다. ▷ 응답자의 약 73%는 건강한 성관계 정보를 인터넷이 부모들보다 더 많이 알려준다고 답변했다. ▷ 자신들의 행동에 미투 운동의 결과를 반영하는 남자 청소년은 약 27%, 여자 청소년은 약 16%였다. ▷ 응답자의 약 61%는 친구들이 성적으로 부적절한 행동을 경험할 경우 그 친구를 지원할 수 있는 지식을 갖고 있다고 확신한다고 밝혔다. 약 36%는 그 친구를 돕고 싶지만, 어떻게 해야 할지 잘 모르겠다고 답변했다. ▷ 응답자의 약 42%는 부적적한 행동을 겪은 사람들에게 좋은 도움 또는 지지 시스템이 인근에 존재하는지 잘 모르겠다고 밝혔다. 단체 ‘유스웍 아일랜드’의 대표인 패트릭 버크 박사는 “정부는 아일랜드 각급 학교의 성교육을 포괄적으로 긴급 점검해야 할 것”이라고 지적했다. 그는 “민간 부문이 이 분야에서 중요한 역할을 할 수 있을 것”이라고 덧붙였다. 아일랜드 교육위원회는 다음달 1일, 15일 두 차례에 걸쳐 성교육 커리큘럼 개선과 관련된 법안을 심의하고, 일반 대중의 의견을 들을 계획이다.

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    ‘완치 불가’ 헤르페스 억제에 탁월한 백신 등장

    전 세계적으로 5억명이 앓고 있는 2형 음부포진 헤르페스 바이러스에 효과적인 백신이 등장했다. 영국 일간 데일리 메일은 23일 면역체계를 자극해 헤르페스 바이러스의 활동을 감소시키는 백신이 세계 최초로 개발됐다고 보도했다. 헤르페스는 현재까지 완치가 불가능한 것으로 알려져있다. 평생 체내에 잠복하여 언제든 재발할 수 있다. 성관계로 전염되는 2형 음부 헤르페스 바이러스는 음부에 고통스러운 수포를 유발시키는데, 감염자들은 대부분 2회이상, 5회까지 재발을 경험한다. 의사들은 감염 초기엔 성생활을 자제하고, 이후에도 콘돔을 사용하여야 이 성병의 전파를 막을 수 있다고 조언한다. 이번에 새로이 개발된 ‘GEN 003’ 백신은 혈중 항체를 자극해 백혈구가 모여 체내를 돌며 감염을 탐지하고 바이러스를 무력화시키도록 만든다. 헤르페스 병력이 있는 310명의 지원자를 대상으로 1년간 관찰한 결과, 이 백신에 의해 바이러스의 증식과 병변의 발생이 눈에 띄게 줄었다. 이 백신을 3회에 걸쳐 주사하면 1년간 효과가 지속된다. 인디애나 대학 약학과 케네스 파이프 교수는 “GEN 003 백신은 기존의 백신과 달리 T 세포를 활성화하는데, 이는 헤르페스와 같은 만성질환 치료에 효과적” 이라고 설명했다. 이 백신과 기존의 약물요법을 조합하면 헤르페스 완치의 길이 열릴 수도 있을 것이라는 전망이다. 파이프 교수는 “새로운 치료법이 이 만성질환에 고통 받는 환자들에게 대안이 될 수 있다”고 덧붙였다.

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    “대한민국 性 문제 풀자” 전문가들 한자리에 모인다

    세계적인 성적 이슈로 떠오른 'Me Too운동‘이 우리 사회에서는 어떻게 나타나는가? 우리 사회 속 ‘Me Too 운동의 현황과 미래 및 예방대책에 대해 한국의 성전문가들은 어떤 의견을 가지고 있나? 최근 20, 30대가 성욕부진, 발기부전 등 성기능장애를 겪는 사례가 증가하고 있다는데, 이에 대한 대책은? 폐경과 갱년기 성적 변화에 대해 어떤 대처가 필요할까? 또 우리 청소년들은 성교육을 제대로 받고 있는지, 청소년에게 피임에 대한 정보를 어디까지 알려야 할 것인가? 국내 성 전문가들의 최대 학회인 대한성학회(회장 박광성 전남의대 비뇨의학과 교수)는 6월 17일(일) 오전 9시 반~오후 5시 서울 일원동 삼성서울병원에서 춘계학술대회를 개최한다. 이 자리에서는 현재 우리 사회에서 제기되고 있는 다양한 성 문제에 대한 전문가들의 발표와 관련자들의 열띤 토론이 있을 전망이다. 이번 학술대회는 ‘젊은 남녀의 성문제’, ’중장년 남녀의 성문제‘, ‘Me Too운동의 전망’, ‘우리시대의 성교육’ 의 4가지 커다란 주제 아래 관련 학계와 현장에서 활동하는 성 전문가들의 발표로 진행된다. 전북의대 박종관 교수(비뇨의학), 서울대 김혜원 교수(간호학), 고려의대 김탁 교수(산부인과학), 성신여대 채규만 명예교수(심리학), 이명화 아하! 청소년성문화센터 센터장 등이 공동좌장으로 주제발표를 주관한다. 각 주제발표에서는 패널토의 및 질의응답 시간이 이어진다. 또한 이날 성학회는 ‘2018 서울 성권리선언문’을 발표한다. 대한성학회는 올바른 성 문화 정착과 성교육, 성 상담 및 성 치료에 대한 교육과 연구를 위한 전문가들의 학술 단체이다. 2003년 창설되었으며 성 관련 유관 분야인 철학, 심리학, 윤리, 교육, 사회, 복지, 법조, 문학, 예술뿐만 아니라 정신건강의학, 비뇨의학, 산부인과학, 간호학 등 보건 관련 분야의 전문가 700여 명이 회원으로 활동하고 있다.

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    데이팅 앱 이용하는 이유, 남녀 다르다 (연구)

    많은 여성들은 우연한 성관계 파트너를 찾기 위해서라기보다는 자신의 매력을 확인하기 위해 데이팅 앱을 이용하는 것으로 나타났다. 노르웨이과학기술대(NUST)가 19~29세 대학생 641명을 대상으로 ‘데이팅 앱의 이용 행태’를 조사·연구한 결과다. 이에 따르면 남성들은 성관계 파트너를 찾기 위해, 여성들은 매력을 확인하기 위해 각각 데이팅 앱을 이용한다.  또 여성들은 데이팅 앱에서 다른 이용자들의 구애를 받을 때 쾌감을 느낀다. 연구의 공동 저자인 몬스 벤딕슨 NUST 교수는 “여성들은 더 높은 자존감을 느끼기 위해 데이팅 앱을 이용하는 경우가 남성들보다 훨씬 더 많다”고 밝혔다. 연구 결과에 따르면 또 남성들은 데이팅 앱을 이용하는 이유의 하나로 우연한 성관계 또는 단기적인 관계를 맺을 파트너의 물색을 꼽는 경향이 있다. 그러나 연구팀은 데이팅 앱을 이용하는 남성들의 목적이 단기적인 성관계 파트너를 찾는 것 뿐이라는 사회적 통념은 맞지 않다고 지적했다. 사례가 상대적으로 적을 뿐이지 장기적인 파트너를 찾는 남성도 많다는 것이다.  또 남성들은 데이팅 앱에서 만난 사람을 유혹하는 각종 행위를 할 확률이 여성들보다 훨씬 더 높은 것으로 나타났다. 하지만 여성들은 충실한 관계 또는 성관계의 파트너를 찾기 위해서라기보다는, 자존감을 느끼는 등 ‘자기 가치 확인’ (self-affirmation)을 위해 데이팅 앱을 이용하는 것으로 분석됐다. 연구팀은 남녀를 불문하고 데이팅 앱을 이용하는 가장 중요한 이유는 기분 전환이고, 성관계 등은 부수적이라고 강조했다. 이 내용은 ‘성격과 개인차’저널(온라인판)에 실렸다. 

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    140억 가치 섹스토이 스타트업, 남성용 성인용품 도전한다

    섹스토이 제품을 만드는 영국의 스타트업 ‘미스터리 바이브’(MysteryVibe)가 성인용품에 대한 금기를 깨기 위해 다각적으로 노력하고 있다. 그런 노력의 하나로, 이 회사는 종전 콕링(cork ring,음경 고리)의 기능을 훌쩍 뛰어넘는 신제품을 내놓는다. 최근 미스터리 바이브의 공동 창립자인 스테파니 알리스는 자사 브랜드 사상 첫 ‘음경용 성인용품’(pleasure product for penises, 남성용 성인용품)을 출시한다고 공식 발표했다. 미스터리 바이브는 세계 58개국에서 애용되고 있는 여성용 바이브레이터 ‘크레센도’를 선보이면서 출범했다. 이 제품은 구부릴 수 있는 첫 바이브레이터, 개인 맞춤형 바이브레이터로 통한다. 미스터리 바이브 사는 최근 엔젤투자가들로부터 150만 달러(약 16억 2천만원)를 추가로 펀딩 받았다. 이로써 이 회사가 펀딩 받은 자금은 총 400만 달러(약 43억 2천만원)에 이른다. 현재 미스터리 바이브 사의 기업 가치는 1,300만 달러(약 140억 4천만원)로 평가되고 있다. 이번에 미스터리 바이브 사가 내놓는 신제품의 이름은 ‘테누토’(Tenuto)이다. 초기 소비자 할인 가격은 85달러(약 9만2천원), 정가는 129달러(약 13만 9,600원)이다. 알리스는 “크레센도가 바이브레이터의 재설계라고 한다면, 테누토는 콕링의 재설계인 셈”이라고 말했다. 테누토는 남성들과 그들의 성관계 파트너들에게 모두 더 큰 쾌락을 안겨줄 수 있도록, 진동 모터 6개를 내장했다. 시장에 나와 있는 어떤 제품과도 다른 형태다. 부드럽고 매끄러운 소재로 만들어 음경 밑부분의 주변을 손쉽게 구부릴 수 있고, 고환 주변까지 연장되는 루프를 추가했다. 테누토는 음경의 민감한 밑부분은 물론 회음부(고환과 항문 사이의 부위)를 자극한다. 또 음경의 윗부분에도 진동 모터가 한 개 심어져 있어, 삽입성교 중 파트너에게 쾌락을 안겨줄 수 있다. 클리토리스·대음순·외음부에 대한 자극이 가능하기 때문이다. 테누토의 모터는 크레센도와 마찬가지로 개인의 선호에 따라 프로그래밍할 수 있다. 미스터리 바이브의 앱 기반 ‘바이브’ 라이브러리는 45만 회 이상 다운로드 됐다. 앨리스는 “두 사람의 몸이 똑같은 경우는 없기 때문에, 우리는 개인화를 극대화한 제품을 생산하길 원한다”고 밝혔다. 예컨대 어떤 사람이 회음부 마사지 또는 음경 자체에 대한 추가 자극을 싫어할 경우, 해당 스위치를 끌 수 있게 하고 싶다는 것이다. 알리스는 “현재는 고객들의 데이터를 수집하지 않고 있으나, 앞으로 여건이 닿으면 수집할 수도 있다”고 밝혔다. 고객 데이터를 개인화 수준을 한층 더 높이는 데 활용하겠다는 것. 또 이 데이터를 활용하면 의사들이 오르가슴 장애·출산 능력 등에 대한 통찰력을 얻는 데 도움이 될 것이라고 주장했다. 알리스는 “섹스토이가 침실의 사물인터넷(IoT)과 결합할 수도 있다”고 밝히고, “그러면 섹스토이로 침실의 조명·온난방·음악 등을 자유자재로 조절할 수 있는 신세계가 열릴 것”이라고 내다봤다. 

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