동거하거나 아이 있는 미혼 커플, 한 쪽만 헌신적인 경우 많아(연구)

동거하거나 아이가 있는 미혼 커플은 한 쪽만 헌신적일 가능성이 높았다. (사진=shutterstock.com)


동거하거나 아이가 있는 미혼 커플들은 그렇지 않은 커플들에 비해, 한 파트너의 헌신도가 훨씬 더 낮을 가능성이 크다는 연구결과가 나왔다. 미국 시사주간 타임은 ‘파트너와 동거에 들어가기 전에 심사숙고해야 하는 이유’ 제하의 기사를 통해 이같이 보도했다. 동거하거나 아이가 있는 미혼 커플은 ‘비대칭적 관계’(ACRs, asymmetrically committed relationships)에 갇혀 있다는 것이다.

 

학계에서 시적으로 표현하는 비대칭적 관계(ACRs)란 관심을 쏟는 수준이 일방적으로 한쪽에 치우쳐 있는 관계다. 즉, 한 파트너가 다른 파트너보다 훨씬 더 상대방에 빠져 있는 관계를 뜻한다. 미국 드라마 ‘더 오피스’의 켈리와 라이언, ‘섹스 앤드 더 시티’의 캐리와 에이든의 관계를 떠올리면 된다. 또는 거의 모든 나라의 노래나 R&B 노래를 들으면 이 관계를 짐작할 수 있다.

 

이런 유형의 커플은 새로운 것이 아니며, 심리학자들이 수십 년간 연구의 대상으로 삼았다. 그러나 일부 연구자들은 최근 결혼율이 떨어지자 이런 커플들의 역학관계에 새로 관심을 두기 시작했다.

 

연구팀은 “비대칭적 관계가 최근 증가추세를 보이고 있으며, 이는 이런 유형의 커플들이 관계를 오래 지속하는 것을 가로막는 장애요인이 많이 사라졌기 때문”이라고 분석했다. 


미국 덴버대학교 연구팀은 18~34세 이성애자 미혼 커플 300명을 약 2년 동안 추적해 조사했다. 그 결과 이들 커플의 약 35%는 한 파트너의 헌신도가 훨씬 더 높은 ‘비대칭적 관계’에 높여 있는 것으로 나타났다. 이 가운데 3분의 2는 남자의 헌신도가 더 낮은 경우였다. 3분의 1은 여성이 헌신도가 더 낮았으며, 이 경우 2년 안에 헤어질 가능성이 50% 이상에 달했다. 이에 비해 남녀가 같은 수준의 헌신도를 가진 커플은 34% 미만, 남성의 헌신도가 더 낮은 커플은 30% 미만이 헤어지는 데 그쳤다.

 

흥미로운 사실은, 비대칭 관계에서 헌신도가 더 높은 파트너는 헌신도가 거의 비슷한 파트너보다 관계 형성에 더 열정을 보인다는 점이다. 헌신도가 더 높은 파트너는 연인의 낮은 관심을 만회하기 위해 애쓰고 있었는데, 이런 불평등은 종종 끔찍한 결과를 낳는다.

 

한 사람은 헌신도가 높고, 또 한 사람은 헌신도가 낮은 커플의 경우 싸움과 폭행이 더 잦은 것으로 나타났다. 연구팀은 “이 결과는 주목할 만한 가치가 있다”며 “헌신도가 높을 경우 통상 갈등과 공격을 억제한다”고 밝혔다.

 

이번 연구의 주요저자인 덴버대학교 스콧 스탠리 연구교수(심리학)는 “사실상 관계가 끝났는데도 동거를 계속하는 것은, 거처를 옮기거나 아이와 헤어져야 하는 데 따르는 어려움 때문”이라고 분석했다.

 

스탠리 연구교수는 “예전보다 훨씬 더 늦게 결혼하고, 훨씬 더 많이 사귀고, 바람을 피우고, 동거하는 게 현대사회의 경향”이라며 “사람들은 정착할 준비가 되기 전에 다양한 관계를 경험하는 데 점점 더 많은 시간을 투자하고 있다”고 분석했다.

 

그는 “동거하거나 아이가 있는 커플들의 경우 특히, 과거의 관계가 미래의 관계에 큰 영향을 미치기 때문에 많은 커플이 본격적인 결혼생활을 시작하지 않고 있는 것으로 보인다”고 밝혔다.

 

이 내용은 ‘사회적·개인적 관계’ 저널에 발표됐다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    당신의 성욕이 감소하는 이유 7가지

    파트너는 시도때도 없이 스킨십을 시도하는데 나는 별로 내키지 않는다면? 혹은 그 반대라면? 성적 욕구의 불일치만큼이나 커플 관계를 곤란하게 하는 것은 없다. 어느 한 쪽의 성욕이 지나치게 낮아지는 것은 어떤 이유 때문일까? 미국 휴스턴의 성치료사인 메리 조 라피니는 ‘성욕 감퇴의 원인 7가지’를 다음과 같이 설명했다. 1. 파트너에 대한 분노감 파트너에게 화가 나 있거나 원한을 품고 있다면 성관계에서 좋은 느낌을 갖는 것은 매우 어렵다. 성치료사 라피니는 “여성은 기꺼이 사랑받고 있고, 파트너와 밀접하게 연결돼 있다고 느낄 필요가 있다”고 말했다. 그녀는 영화 보러 가는 등 귀한 시간을 함께 보낸 뒤, 문제에 대해 이야기할 것을 권했다. 2. 자신의 신체에 자신감이 없다. 체중·몸매 등 신체 이미지에 대한 만족도가 성적 자신감을 크게 좌우한다. ‘성 연구’ 저널에 발표된 연구 결과에 따르면 자신의 몸에 대한 여성의 느낌이 폐경보다 성기능에 훨씬 더 큰 영향을 미친다. 또 영국 일간 데일리 메일의 설문 조사를 보면 여성들의 52%가 자신의 외모를 너무 의식하기 때문에 성관계를 회피하거나 연기했다고 답변했다. 따라서 자기 자신을 순순히 받아들이는 게 도움이 된다. 이는 건강에 좋은 음식을 섭취하거나, 운동을 하거나, 스트레스 수준을 관리하는 등의 건강과 관련된 선택을 하면 더 쉬워진다. 3. 당신은 바람둥이(serial dater)? 성관계 파트너를 더 많이 갖는다고 성욕이 높아지는 것은 아니다. 이 사람, 저 사람과 잇따라 관계를 맺는 경우 성관계 자체를 시시한 것으로 여기기 쉽다. 4. 피임약 복용 영국의료시스템(NHS) 당국에 의하면 호르몬 피임제는 성욕에 부정적인 영향을 줄 수 있다. 피임제에는 복합 호르몬 피임약(알약·패치·링), 프로게스테론 전용 알약, 자궁 내 정치, 피임 주사가 포함된다. ‘성 의학’ 저널에 발표된 2016년 연구 결과에 따르면 장기간에 걸쳐 관계를 맺고 있는 커플들에게는 호르몬 피임제가 성욕에 큰 영향을 미치는 요인이 아니다. 오히려 연인 관계가 더 큰 영향을 미친다. 5. 의학적으로 문제가 있다 성욕이 낮은 게 근본적으로 의학적인 원인 때문일 수 있다. 특정 약물의 부작용도 이에 해당한다. 성욕은 사람마다 다르다. '정상적인' 성욕 같은 것은 없다. 그러나 성욕 부족이 고통스럽거나 연인 관계에 영향을 미치고 있다면 검사 등 의학적 도움을 받는 게 좋다. 6. 침대에서 만족스럽지 못한 파트너 자신들의 파트너가 훌륭한 남편, 훌륭한 아빠라고 말하는 경우에도 침대에서는 만족스럽지 못하는 경우가 많다. 파트너의 감정을 상하지 않도록 침대에서 당신이 원하는 바에 대해 의사소통을 시도해보라. 7. 오랫동안 함께 지내왔다 불꽃 튀는 사이를 오랫동안 유지한다는 게 어렵다는 것은 모든 사람들이 알고 있는 사실이다. 최근 연구 결과를 보면, 불과 1년 뒤 파트너와의 성관계에 관심과 흥미를 잃는 것은 주로 여성들이다. 영국 사우스햄튼대 연구 결과에 따르면 이들 여성이 성관계에 관심을 갖지 않을 확률은 더 짧은 기간의 관계를 유지한 여성들보다 4배 더 높은 것으로 나타났다. 그러나 이 같은 경향은 남성들에게는 존재하지 않는 것으로 밝혀졌다. 그들의 성적 관심은 시간이 흘러도 사라지지 않는다. 따라서 섹스토이 상점을 함께 찾거나, 침실 분위기를 좋게 하기 위한 새로운 방법을 온라인으로 검색하는 등 개방적인 노력이 매우 중요하다.

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    질 관리 교육해주는 여성샵, 남아공서 호황

    남아프리카(남아공)의 여성샵(Vagina Shop)이 호황을 누리고 있다. 이 가게는 안전하고 편안한 환경에서 여학생들에게 위생의 중요성을 알려주고, 다양한 위생 제품을 선보이고 있다. 최근 남아공 건강제품 업체인 ‘애드콕 인그램’(Adcock Ingram)사와 ‘지나가드’(GynaGuard) 사는 많은 젊은 여성들이 은밀한 여성문제에 대한 정보를 요청하길 불편하게 느낀다는 것을 인식하고 협력 아이디어를 냈다. 애드콕 인그램의 담당의사인 텔밧소 테베일라 박사는 “여성들의 위생문제는 성교육에 초점을 맞춘다는 한계성을 안고 있다”고 말했다. 그러나 최근의 이 여성샵은 매일 맞춤형 제품을 이용해 질의 수소이온농도(pH)를 적정 수준으로 유지하는데 중점을 두는 등 변화를 모색하고 있다. 테베일라 박사는 “질은 여성성에 가장 중요한 부위”라며 “여성이 자기 자신에게 좋은 느낌을 갖도록 하려면 관리를 잘 해야 한다”고 말했다. 또 “부주의로 인한 질 감염과 다른 합병증을 피하는 것도 중요하다”고 덧붙였다. 애드콕의 브랜드 매니저인 마마부아는 지난 9월 이후 여러 대학의 캠퍼스에서 문을 연 여성샵들이 활기를 띠고 있다고 전했다. 마마부아는 “정기적으로 자궁검사를 받고, 비정상적인 질 분비물에 주의를 쏟아야 한다”며 “질에서 불쾌한 냄새, 이상한 색깔, 가려움증이 나타나면 즉시 의사를 찾아야 한다”고 권고했다. 또 “안전한 성관계를 잊어선 안될 것”이라고 강조했다.

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