시들해진 사랑, 다시 달구고 싶다면? (연구)

생각이 사랑의 크기를 결정한다. 파트너의 긍정적인 면을 계속 생각하면 시들해진 사랑도 다시 불타오를 수 있다. (사진=shutterstock.com)


우리는 생각보다 훨씬 더, 머리로 마음을 통제할 수 있다는 연구 결과가 나왔다.

 

미국 미주리대학교와 네덜란드 에라스뮈스대학교의 심리학 연구팀에 따르면 어떤 사람에 대한 사랑을 마음대로 늘리거나 줄일 수 있는 것으로 나타났다. 이른바 ‘사랑의 조절’로 사랑에 빠지게 하거나 정나미가 떨어지게 할 수 있다는 것이다.

 

연구팀은 연인 관계를 유지하고 있는 사람 20명, 최근 연인 관계를 끊은 사람 20명(이별 평균 기간 3개월) 등 40명을 대상으로 연구했다. 연구팀은 참가자들에게 현재의 파트너 또는 옛 파트너의 사진 30장을 가져오게 했다.

 

첫 번째로, 연구팀은 파트너에 대해 얼마나 열중하고 애착을 가졌는지 물어보고 뇌파를 측정했다. 연구팀은 정서적으로 관련된 대상에 집중할 때 강력해지는 LPP(Late Positive Potential) 뇌파를 분석했다. 연구팀은 참가자들에게 사진을 보고 파트너에 대한 긍정적인 생각과 자신들의 관계 및 미래를 생각하게 한 뒤 뇌파를 측정하고 감정을 평가했다.

 

두 번째로, 연구팀은 참가자들에게 파트너의 사진을 보고 부정적인 생각을 하도록 한 뒤, 다시 뇌파를 측정하고 감정을 평가했다.

 

그 결과 참가자들은 긍정적인 생각을 한 뒤 파트너에 대한 애착심이 강해지고, LPP 뇌파도 강해지는 것으로 나타났다. 반면 감정을 ‘하향 조절’해 부정적인 생각을 한 뒤에는 파트너에 대한 애착심이 약해지고, LPP 뇌파도 약해지는 것으로 나타났다.


하버드대학교 의과대학 수잔 데이비드 교수(심리학)는 월스트리트 저널과의 인터뷰에서 “사랑을 통제할 수는 없어도, 만들 수는 있다”고 말했다. 전문가들이 추천하는 ‘다시 사랑에 빠지는 방법’은 다음과 같다.

 

• 작은 변화가 필요하다

아침 출근 전에 파트너를 안아주거나, 저녁 퇴근 때 따뜻하게 인사하면 의미 있는 결과를 얻을 수 있다.

 

• 상대방을 보고 웃어라

웃으면 기분이 좋아지는 화학물질인 도파민이 분비된다. 상대방도 다시 웃음을 지을 것이다.

 

• 긍정적으로 생각하라

파트너에 대해 좋아하는 점에 초점을 맞추고, 미래의 행복한 시간을 상상하면서 글로 써보라.

 

• 성관계하라

썩 내키지 않더라도 성관계하는 게 중요하다. 연구 결과에 따르면 사람들은 성관계 후 파트너에게 더 큰 매력을 느낀다.

 

• 사소한 일에 열 올리지 말라

쓰레기통을 비우지 않았거나 방바닥에 팬티를 내던졌다고 파트너에게 화내지 말라. 파트너가 당신을 사랑하지 않아서 그런 게 아니다.

 

• 새로운 것을 함께 시도하라

그렇게 하면 상대방에게 매력을 느끼는 데 도움이 되는 것으로 입증됐다.

 

• 질문을 던져라

두 사람이 처음 만났을 때와 마찬가지로, 희망과 꿈에 대해 다시 이야기하라.


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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