계산능력 높으면 노년 성생활↑

수리능력이 높은 사람들이 노년에도 활발한 성생활을 하는 것으로 나타났다. (사진=shutterstock.com)


수리능력이 높으면 노년에도 활발한 성생활을 누린다는 연구결과가 나왔다. 데일리메일은 지난 10일, 80세가 넘어서도 간단한 수학계산을 맞춘 사람은 5명 중 1명 꼴로 지난 1년간 성경험이 있었다고 보도했다. 수학계산을 못하는 사람중 1년내성경험이 있는 사람은  10명 중 1명 꼴이었다.

 

영국 국제 장수센터의 세시라 브란카티 박사는 수리능력과 노후설계의 상관관계를 밝혀내기 위해 2002년부터 50대 이상 수천 명을 대상으로 간단한 수학문제를 풀게 했다. 그 결과, 분수와 복리를 계산할 수 있는 사람들은 그렇지 못한 사람보다 노후계획을 잘 세웠다는 사실을 밝혀냈다.

 

이 연구는 뜻밖의 성과가 있었다. 수학문제를 4~5개 이상 맞춘 사람들 중 79% 이상이 지난 1년간 성경험이 있다고 응답한 반면, 0~1개 맞춘 사람들은 41%만이 그렇다고 답했다. 70세가 넘어서도 수리 점수가 우수한 노인은 49%가 최근 성경험이 있다고 응답했고, 저조한 노인들은 28%만이 그렇다고 답했다.

 

브란카티 박사는 “인지능력이 높은 사람들이 좀 더 활발하고 인생을 즐긴다고 볼 수 있다. 혹은 그런 사람들이 선천적으로 호기심이 많거나 삶에 개방적인 것인 사람인 것”이라고 밝혔다. 이 내용은 지난 9일 영국 런던의 은퇴기금 총회에서 발표됐다. 


최현중 에디터 soxak@soxak.com

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    발기부전의 일상 속 위험요인 8가지

    의료계에 따르면 남성들 가운데 약 70%가 일생 중 어떤 시점에서 발기부전으로 고통 받는다. 전문가들은 매일 매일의 나쁜 습관이 발기부전을 일으킬 수 있다고 경고한다. 다음은 남성들의 발기에 악영향을 미칠 수 있는 일상적인 위험요인 8가지다. 1. 너무 많이 달리기 유산소 운동(심장 강화 운동)을 많이 하는 사람들은 발기부전으로 고통 받을 수 있다. 일주일에 40마일(64.4 km) 이상 달리기를 할 경우, 남성호르몬 테스토스테론의 수치가 약 17% 낮아질 수 있다. 캐나다 브리티시컬럼비아대 연구 결과에 따르면 지나치게 많은 달리기는 뇌와 호르몬을 생산·분비하는 샘 사이의 신호를 망가뜨릴 수 있는 것으로 밝혀졌다. 2. 설탕 설탕의 과다 섭취는 혈중 포도당 수치를 급격히 높일 수 있다. 설탕은 혈액을 끈적끈적하게 하고, 제2형 당뇨병의 발병 위험을 높인다. 나쁜 혈액순환과 당뇨병은 발기부전의 가능성을 키우는 것으로 연구 결과 밝혀졌다. 3. 갓난아기 아기가 태어나면, 한동안 성관계는 뜸해지게 마련이다. 하지만 이는 신생아 때문에 여성이 휴식을 취해야 할 필요가 있어서 그렇거나, 남성이 너무 피곤해 발기가 잘 되지 않는 차원이 아니다. 미국 미시간대 연구 결과에 따르면 신생아가 우는 모습을 본 남성의 테스토스테론의 수치가 뚝 떨어지는 것으로 나타났다. 또 테스토스테론의 감소 수준에 따라, 남성의 반응이 달라지기도 한다. 4. 수면 부족 여러 연구 결과를 보면, 수면 부족에 따른 지속적인 피로는 발기부전으로 이어질 수 있다. 하루 8시간 정도 충분히 잠을 자지 않으면, 몸이 휴식을 취하고 테스토스테론의 수준을 회복하기가 쉽지 않다. 5. 흡연 담배 연기 속의 독소는 혈관을 해치며, 이 때문에 혈액순환이 나빠져 발기부전으로 고통 받을 수 있다. 또 흡연은 음경의 신경을 해칠 수 있다. 6. 자전거 자전거를 너무 많이 타는 사람들의 경우, 자전거 좌석에서 받는 지속적인 압박 때문에 음경이 나쁜 영향을 받을 수 있다. 2005년 ‘성의학’ 저널에 발표된 연구 결과에 따르면 일주일에 3시간 이상 자전거를 타는 남성들의 약 4%가 중등도 이상의 발기부전을 경험한 것으로 나타났다. 따라서 자전거 출퇴근에 대해 신중히 재고할 필요가 있다. 7. 사무적인 업무 오랜 기간 앉아서 일하는 것은 건강에 해롭고, 비타민D 결핍을 초래할 수 있다. 또 햇볕을 충분히 쐬지 않아도 비타민 D결핍이 우려된다. 연구 결과에 따르면 비타민 수치가 낮으면 테스토스테론 수치도 떨어진다. 8. 두유 미국 하버드대 의대 연구 결과에 의하면 콩은 인체의 테스토스테론 수치를 낮추는 에스트로겐(여성 호르몬)과 비슷한 특성을 갖고 있다. 모든 남성들도 체내에 자연스러운 수준의 에스트로겐을 갖고 있으나, 균형이 깨지면 건강상 문제를 일으킬 수 있다. 맥주에도 에스트로겐과 비슷한 특성이 있다. 우유 대신 두유에 지나치게 집착하는 것은 바람직하지 않다. 한편 의료 전문가들은 발기부전의 치료 효과가 80%에 달한다며, 환자들은 신체적·정신적인 원인 치료와 비아그라 등 약물 치료를 적극적으로 받아야 한다고 강조했다. 

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    임신 중 살충제 노출, 자폐아 출산 가능성 높인다(연구)

    농도가 높은 살충제에 노출된 임신 여성은 자폐증 아이를 낳을 위험이 클 수 있다는 연구 결과가 나왔다. 미국 콜롬비아대 보건대학원과 핀란드 국립보건복지원의 코호트 연구(전향적 추적연구) 결과다. 연구팀은 자폐증 어린이들(실험집단)과 연령·성별은 같으나 자폐증이 없는 어린이들(통제집단)을 합쳐 모두 778명의 엄마 혈청을 검사해 비교 분석했다. 그 결과 혈액의 DDE(디클로로-디페닐-디클로로-에틸렌) 농도가 상위 75%에 속하는 엄마들에게서 태어난 아이들이 자폐증에 걸릴 확률이 다른 아이들보다 2배 높은 것으로 나타났다. DDE는 독성이 비교적 약한 살충제다. 미국 환경보호국(EPA)은 이미 사용금지 조지를 내렸지만 생태계의 먹이사슬로 채소·어류·육류·낙농제품 등에서 여전히 검출되는 맹독성 살충제 DDT(디클로로-디페닐-트리클로로-에탄) 등 각종 살충제의 위험성을 경고했다. DDT의 경우 살충 효과뿐만 아니라 말라리아·티푸스·곤충매개병을 예방하는 효과도 있다. 그 때문에 1940년대에 개발된 이후, 농부들이 많이 이용했다. 하지만 1950년대 말 DDT가 환경과 야생동물에 나쁜 영향을 미친다는 사실이 규명되기 시작했고, 1972년에는 인간의 건강에 유해한 것으로 밝혀졌다. 이에 따라 EPA는 DDT를 농약으로 못쓰게 했고, 우리나라에서도 1979년 사용이 금지됐다. 그러나 오래전 뿌린 DDT 성분이 토양에 스며들어 남아 있다가 먹이사슬을 통해 계란·닭에서 검출되는 등 식탁을 위협하고 있다. 민간 환경단체들은 DDT가 임부의 태반에 여전히 침투할 수 있어 태아에게 특히 위험하다고 경고했다. 연구팀은 “이번 연구 결과는 인과관계를 완벽하게 입증하지는 못했지만, 임신 여성의 살충제에 대한 노출이 산아의 자폐증과 관련이 있음을 보여주는 첫 생물학적 표지자 기반의 증거”라고 밝혔다. 또 자폐증의 예방에 대한 시사점을 던지고, 발병 원인에 대한 이해를 높이는 데 도움이 될 것으로 기대했다. 연구팀은 이 같은 결과를 재현하기 위해선 추가 연구가 필요하다고 밝혔다. 이 내용은 미국정신의학회지(American Journal of Psychiatry)에 최근 발표됐다. 

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    헬스클럽에서 체지방과 근육을 함께 늘리는 벌크업에 성공해 울퉁불퉁한 근육을 자랑하는 남성들이 적지 않다. 그러나 그들의 정자 품질이 평균적으로 더 낮을 수 있다는 연구 결과가 나왔다. 호주 웨스턴 오스트레일리아대의 연구 결과다. 연구팀은 남성다움의 과시(machismo)와 정자의 관련성을 연구하기 위해, 남성 118명에게 얼굴 사진과 전신 사진을 찍는 포즈를 취해달라고 부탁했다. 연구팀은 그 남성들의 사진을 이성애 여성 12명에게 보여준 뒤, 그들의 매력·남성다움을 평가하게 했다. 또 남녀 91명에게는 그 남성들이 얼마나 강하게 보이는지 평가하게 했다. 이와 함께 그들의 정자 샘플을 채취해 정자의 수·운동성·형태 등을 정밀 분석했다. 연구 결과에 따르면 근육 운동 등으로 외모가 강하게 보이는 남성들의 정자 수가 평균적으로 더 적은 것으로 나타났다. 하지만 정자의 운동성·형태에는 큰 변화가 없었다. 연구팀은 정자의 수가 적은 것은 정자의 품질이 상대적으로 더 낮다는 뜻이라고 밝혔다. 연구팀은 또 근육 운동 등은 남성호르몬 테스토스테론의 분비를 촉진하지만, 지나치게 많은 테스토스테론은 사정의 흐름을 방해할 수 있다고 분석했다. 그러나 그 원인은 아직 정확히 밝혀지지 않았다. 이 내용은 ‘동물 행동’저널에 발표됐다. 

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