계산능력 높으면 노년 성생활↑

수리능력이 높은 사람들이 노년에도 활발한 성생활을 하는 것으로 나타났다. (사진=shutterstock.com)


수리능력이 높으면 노년에도 활발한 성생활을 누린다는 연구결과가 나왔다. 데일리메일은 지난 10일, 80세가 넘어서도 간단한 수학계산을 맞춘 사람은 5명 중 1명 꼴로 지난 1년간 성경험이 있었다고 보도했다. 수학계산을 못하는 사람중 1년내성경험이 있는 사람은  10명 중 1명 꼴이었다.

 

영국 국제 장수센터의 세시라 브란카티 박사는 수리능력과 노후설계의 상관관계를 밝혀내기 위해 2002년부터 50대 이상 수천 명을 대상으로 간단한 수학문제를 풀게 했다. 그 결과, 분수와 복리를 계산할 수 있는 사람들은 그렇지 못한 사람보다 노후계획을 잘 세웠다는 사실을 밝혀냈다.

 

이 연구는 뜻밖의 성과가 있었다. 수학문제를 4~5개 이상 맞춘 사람들 중 79% 이상이 지난 1년간 성경험이 있다고 응답한 반면, 0~1개 맞춘 사람들은 41%만이 그렇다고 답했다. 70세가 넘어서도 수리 점수가 우수한 노인은 49%가 최근 성경험이 있다고 응답했고, 저조한 노인들은 28%만이 그렇다고 답했다.

 

브란카티 박사는 “인지능력이 높은 사람들이 좀 더 활발하고 인생을 즐긴다고 볼 수 있다. 혹은 그런 사람들이 선천적으로 호기심이 많거나 삶에 개방적인 것인 사람인 것”이라고 밝혔다. 이 내용은 지난 9일 영국 런던의 은퇴기금 총회에서 발표됐다. 


최현중 에디터 soxak@soxak.com

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    당신이 부인 혹은 여자친구와 더 나은 성생활을 즐기고 싶다면 반드시 알아야 할 상식들이 있다. 허핑턴포스트가 22일 콜롬비아대 부인과 힐다 허친슨 박사의 자문을 받아 질에 관한 남성들의 오해와 진실에 대해 보도했다. 1. 명칭을 정확히 알아라 표준국어대사전에 따르면 보지는 ‘음부를 비속하게 이르는 말’이다. 음부, 즉 여성의 성기는 ‘질’을 포함하여 ‘치골의 융기’, ‘대음순(외음부의 바깥쪽 주름)’, ‘소음순(외음부의 안쪽 주름)’, ‘질구’, ‘요도구’, ‘음핵(클리토리스)’을 전부 포괄하는 개념이다. ‘질’은 신축성 있는 근육으로 이뤄진 체내의 관으로, 이는 자궁경부와 자궁으로 이어진다. 2. 여성도 발기한다 남성과 마찬가지로, 여성이 흥분하면 혈액이 음핵(소음순이 감싼 둥근 돌기)으로 유입되고 이에 따라 자극에 민감해진다. 때때로 이 부분은, 민감도가 지나쳐 더 이상 자극을 피하기 위해 음핵을 감싼 음순 꺼풀 밑으로 움츠러든다. 3. 클리토리스가 쾌감의 본원이다 허친슨 박사에 의하면, 클리토리스는 인체에서 오직 쾌락을 위해 기능하는 유일한 기관이다. 클리토리스라 하면 ‘음핵(공알)’을 연상하는 것이 보통이나, 음핵 아래쪽으로 치골을 따라 두 갈래로 나뉜 조직이 피부 안쪽에 있다. 성관계를 맺을 때 이 부분을 잘 공략하면 높은 만족을 얻을 수 있다. 4. 애액이 흥분의 척도는 아니다 피임약의 복용, 노화, 생리 직후, 항히스타민제의 복용 등등 많은 이유로 애액 분비가 줄어들 수 있다. 한 사람과 관계가 길어져도 애액이 분비되기 어려울 수 있다. 관계 초기의 왕성한 호르몬 분비가 시간이 지나면서 수그러들기 때문. 허친슨 박사는, “흥분해도 젖지 않을 수 있다”고 말하고 “삽입보다는 전희에 시간과 인내를 갖고 투자하라”고 조언했다. 5. 삽입성교로 절정에 오르기란 쉽지 않다 2009년 한 조사에 따르면, 75%의 여성이 삽입성교만으론 오르가즘을 느끼지 못한다고 한다. 허친슨 박사는 “구강성교야말로 많은 여성이 쉽게 오르가즘을 느끼는 방법”이라고 말한다. 흔히 남성은 성기를 질 안에 삽입하여 절정을 끌어낼 수 있다고 믿는데 이것이 착각이라는 것이다. 6. 사람마다 바라는 움직임이 다르다 사람에 따라 민감한 부분은 다르다. 어떤 사람은 클리토리스 자극으로 느끼고 어떤 사람은 삽입성교를 선호한다. 모든 여성에게 일괄적인 방법을 적용하면 안 된다는 것이다. 허친슨 박사는 체위를 바꿔보는 등 다양한 방법을 시도해 볼 것을 권한다. 그는 “사람에 따라 어떻게 흥분하는지 알아가는 것이 즐거움”이라고 조언했다. 7. G-spot은 이렇게 찾는다. 많은 부인과 의사들이 G-스팟의 존재에 대해 논쟁 중이다. 허친슨 박사는 이에 대해 “G-스팟은 한 점이 아니”라고 주장했다. “질 내부에 여성이 가장 쾌감을 느끼는 부분”이라는 것이다. 다음은 이 영역을 찾는 방법이다. ① 주로 쓰는 손에 윤활제를 묻히고 손바닥이 보이게 질구에 삽입한다. ② 자궁경부에 닿을 때까지 삽입한다. ③ 닿으면 살짝 손을 빼고 질벽 위쪽을 문질러가며 가장 쾌감이 느껴지는 곳을 찾는다. ④ 손가락을 구부려 해당 부위를 문지른다. 사람을 ‘이리 와’ 라고 부르는 것처럼 질벽을 자극한다. ⑤ 부드럽게 문지르다 천천히 압력을 세게 한다.

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    고양이 배설물에서 흔히 발견되는 기생충이 변태성욕을 자극할 수 있다는 흥미로운 연구 결과가 나왔다. 고양이 기생충 ‘톡소플라스마’ (Toxoplasma gondii, 톡소 포자원충)가 ‘가학·피학 변태성욕’(Sadomasochism)의 주요 원인 중 하나로 지목된 것이다. 심리학자들은 오랫동안 일부 사람들이 왜 고통이나 굴욕감을 느끼는 섹스에 끌리는지 설명하기 위해 다양한 이론을 내놓았다. 그 이유 가운데는 권력욕, 스트레스 해소, 엔도르핀의 과도한 분비 등이 포함돼 있다. 하지만, 체코 프라하 소재 찰스대학교 연구팀의 새로운 연구 결과에 따르면 일부 사람들은 톡소플라스마에 감염된 뒤 가학·피학 변태성욕을 좋아하게 될 가능성이 있는 것으로 나타났다. 단세포 미생물인 이 기생충에 감염되면 쥐가 고양이를 덜 무서워하고 심지어는 고양이에 대해 매력을 느끼는 것으로 밝혀졌기 때문이다. 이번 연구는 톡소플라스마가 인간의 건강과 행동에 미치는 영향은 물론, 섹스와 공포의 복잡한 관계를 규명하는 데 도움이 될 것으로 기대된다. 연구팀은 “톡소플라스마가 인간 가학·피학 변태성욕의 주요 원인이라고는 단정할 수는 없으며, 섹스 관련 자극과 공포 관련 자극이 뇌의 매우 유사한 회로에 영향을 미친다는 사실을 연구에 적용하는 데 성공했을 뿐”이라고 밝혔다. 미국질병통제센터(CDC)에 따르면 12세 이상 미국인의 22%가 톡소플라스마에 감염돼 있으며, 특정 인구집단의 감염률은 95%에 달한다. 고양이는 톡소플라스마의 주요 감염원이며, 이 기생충은 태아감염이 될 수 있다. 이 기생충은 생쥐·시궁쥐 등의 행동에 영향을 미친다. 일부 동물실험 결과에 따르면 이 기생충에 감염된 이들 설치류는 반응시간이 지연되고 활동이 왕성해진다. 특히 고양이가 눈앞에 있어도 별로 두려워하지 않는다. 이는 쥐가 포식자인 고양이에게 ‘치명적인 매력’을 느끼기 때문이다. 고양이는 기생충의 입장에선 숙주가 될 수 있는 존재다. 감염된 영장류도 고양이 배설물 냄새를 많이 맡을 때 두려움을 덜 느끼게 된다. 톡소플라스마에 감염된 쥐의 뇌에서 일어나는 현상에 대한 2014년 연구에 따르면 이 기생충은 유전자 변화를 일으켜 고양이 배설물 냄새에 반응하는 회로를 바꾸는 것으로 밝혀졌다. 고양이 배설물 냄새는 톡소플라스마가 있을 때엔 공포 관련 회로를 자극하는 대신, 성행동 관련 회로를 자극하는 것으로 나타났다. 이에 앞서 시행된 연구에서는 톡소플라스마에 감염된 사람들이 조현병(정신분열증)에 걸리거나 교통사고를 낼 가능성이 큰 것으로 나타났다. 연구팀은 또 이 기생충에 감염된 사람들이 고양이 배설물 냄새를 덜 싫어한다는 사실을 발견했다. 장래 키우고 싶은 애완동물에 대한 질문에 이들이 고양이를 꼽은 경우가 적지 않았다. 연구팀은 새로운 연구를 위해 슬로바키아·체코공화국 사람 수천 명을 대상으로 성적 취향과 행동을 평가할 수 있는 700개 이상 항목의 온라인 설문조사도 했다. 그 결과 톡소플라스마에 감염된 여성들은 그렇지 않은 여성들에 비해 수간(보통 개와의 섹스)을 더 자주 하는 것으로 나타났다. 연구팀은 톡소플라스마 감염이 주로 남성들의 성적 취향에 약간의 영향을 미친다는 사실을 발견했다. 감염된 남성들은 파트너 속박, 강간, 폭력 등 성적 취향을 나타냈다. 그러나 그룹섹스나 포르노, 피어싱, 성적 지배 등에는 썩 매력을 느끼지 못하는 것으로 나타났다. 톡소플라스마 감염과는 무관하게 섹스와 위험·힘·공포 간의 관계를 정립한 연구 결과도 많다. 이번 연구에서는 남녀의 약 20%가 자신들의 무력감에 의해 성적 쾌감을 느끼며, 남성의 3분의 1과 여성의 11%가 다른 사람의 무력감에 의해 성적 쾌감을 느낀다고 응답했다. 연구팀은 톡소플라스마가 BDSM(구속·훈육, 지배·복종, 가학·피학 등 성적 활동) 과 공포에 성적으로 끌리는 경향을 다소 높여준다는 사실을 발견했다. 감염자 중 약 10%가 그 같은 성적 취향을 보였다는 것이다. 올해 초 337명을 대상으로 한 연구에서는 톡소플라스마가 정신질환, 충동조절장애 등과 다소 관련이 있는 것으로 나타났다. 연구팀은 “톡소플라스마와 심장병 및 일부 암 사이의 밀접한 관련성도 발견했다”며 “톡소플라스마 감염은 심각한 질병이므로 치료약이나 예방백신을 개발하는 게 시급하다”고 강조했다. 이 내용은 진화심리학 저널에 발표됐다.

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    문자메시지 보내는 습관 비슷한 커플, 관계 만족도 높다(연구)

    스마트폰 메시지를 보내는 습관이 비슷한 커플들은 연인 관계에서 상대적으로 더 높은 만족도를 보이는 것으로 나타났다. 미국 뉴욕의 페이스대 최근 연구 결과다. 연구팀은 19~29세 남녀 205명의 문자 메시지 이용 행태를 분석했다. 연구팀은 참가자들에게 초기의 문자 대화와 안부 메시지의 빈도를 물었다. 또 파트너를 얼마나 좋아하는지, 파트너가 요구를 얼마나 잘 충족시켜주는지 등을 점수로 평가해 주도록 요청했다. 그 결과 하루에 비슷한 횟수의 문자 메시지를 보내는 커플은 한쪽이 다른 쪽에게 일방적으로 ‘문자 폭탄’을 퍼붓는 커플들보다 훨씬 더 행복한 것으로 나타났다. 연구의 주요 저자인 레오라 트럽 페이스대 교수(심리학)는 “커플들이 문자 메시지를 보내는 행동에서 보이는 유사성은 관계 만족에 큰 영향을 미칠 수 있다”고 분석했다. 연구팀은 “단순한 안부 인사일지라도, 문자 메시지는 ‘애정 표현’ 또는 두 사람이 서로 생각하고 있다는 사실을 상기시키는 역할을 한다”고 분석했다. 연구 결과에 따르면 또 관계를 1년 이상 유지해온 커플들은 대립적인 주제를 꺼내고, 격렬한 비난으로 파트너에게 상처를 입히거나 사과토록 하는 것으로 나타났다. 하지만 이들 커플은 비슷한 방법으로 자신들의 감정을 처리할 수 있다는 점에서 더 행복감을 느낀다고 답변했다. 연구팀은 커플들이 공유하는 문자 메시지 관련 행동에서 가장 중요한 것은 메시지를 얼마나 자주 보내느냐에 달려 있다고 강조했다. 이 내용은 ‘인간 행동과 컴퓨터’ 저널에 발표됐다.  

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